La libertad religiosa y la perspectiva jóven

Los jóvenes hoy en día se destacan de las generaciones mayores en una variedad de formas. Se casan más tarde y pasan mucho tiempo en sus teléfonos inteligentes.

También son menos religiosos y más diversos, dos factores que pueden ayudar a explicar otro rasgo asociado con los jóvenes menores de 30 años: muestran menos apoyo a la libertad religiosa, especialmente cuando ésta entra en conflicto con otros derechos.

“Las personas más jóvenes ahora tienden a ser un poco menos religiosas, lo que las hace menos comprensivas con las demandas de libertad religiosa”, dijo Michael Moreland, profesor de derecho y religión en la Universidad de Villanova. “También muestran un fuerte sentido de preocupación por la discriminación.”

Unas variedades de investigaciones recientes respaldan estas conclusiones, extraídas de las observaciones del campus de Moreland. Por ejemplo, una encuesta reciente del Pew Research Center descubrió que los estadounidenses menores de 30 años tienen más probabilidades que sus semejantes mayores de oponerse a las exenciones basadas en la fe para los empleadores o los dueños de negocios.

Estos hallazgos son problemáticos para los activistas que trabajan para proteger la práctica religiosa en medio de una cultura que cambia rápidamente. Los expertos dicen que las victorias legales o legislativas de alto perfil importan menos cuando la creciente generación de líderes no las acepta.

“Hemos visto evidencia de que los más jóvenes no tienen la libertad religiosa en la misma alta estima que las generaciones anteriores”, dijo Roger Gannam de Liberty Counsel, una de varias firmas de abogados cristianas que están utilizando los tribunales para abogar por la libertad religiosa.

Sin embargo, los más jóvenes dicen que centrarse en el compromiso sería una forma más efectiva de cambiar sus puntos de vista sobre la libertad religiosa. Años de conflictos entre el ganador y el ganador por las exenciones religiosas, han afectado a los jóvenes por los derechos de conciencia, incluso cuando expresan interés en proteger los derechos humanos en todo el mundo, dijo Kristen Beck, una estudiante de último año de la Universidad de Utah que acaba de concluir una pasantía en el Estado Departamento.

“Interactúo con muchas personas que tienen opiniones muy positivas sobre la religión, y yo también tengo una opinión muy positiva”, dijo. “Simplemente creo que tenemos que descubrir cómo hacer que el derecho a casarse con quien quieras y a expresar tu religión trabajen juntos de alguna manera”.

En respuesta a una investigación reciente y sus propias observaciones sobre los jóvenes menores de 30 años, los defensores de la libertad religiosa están siendo más creativos en sus esfuerzos para lograr que los jóvenes se interesen en los derechos de conciencia.

Representantes de organizaciones legales conservadoras cristianas, las firmas de abogados detrás de muchos casos judiciales de alto perfil relacionados con la religión, dijeron recientemente a Deseret News que han estado recibiendo clientes más diversos y liderando programas educativos para ayudar a los jóvenes a comprender el valor de la libertad religiosa.

Los partidarios de la libertad religiosa deben ser intencionales sobre cómo describen este derecho, vinculándolo con los valores que les importan a los jóvenes, como la libertad individual y la justicia, dijo Shapri LoMaglio, Vicepresidenta de Relaciones Gubernamentales y programas ejecutivos del Consejo para Colegios y universidades cristianas.

“¿Cómo podemos hablar sobre la libertad religiosa con personas que de otro modo no estarían inclinadas a apoyarla? Es muy parecido al evangelismo. Es conocer a alguien donde están y responder a sus preocupaciones”, dijo durante su reciente presentación en la reunión anual de la Universidad Brigham Young, conferencia de libertad religiosa.

Las iglesias, los líderes religiosos y las organizaciones pro derechos humanos, deben aprovechar sus puntos fuertes cuando se trata de construir puentes para las generaciones más jóvenes, destacando su trabajo con inmigrantes, refugiados y otras personas necesitadas.

Debemos ser conscientes de fomentar el respeto a los derechos humanos como la libertad de elegir y respetar cualquier forma de expresión pacífica en conjunto con actividades y creencias basadas en religión.