(Nigeria) Seis niños del Centro Du Merci escapan del orfanato del gobierno

Seis niños de los Centros Du Merci en los estados de Kano y Kaduna, Nigeria, escaparon temporalmente del Hogar para Niños Nassarawa en Kano, administrado por el gobierno, donde se encuentran recluidos desde diciembre de 2019, para asistir a la iglesia por primera vez.

Según la Sra. Mercy Tarfa, quien cofundó el orfanato Du Merci con su esposo, el profesor Solomon Tarfa, en 1996, los niños se acercaron a un guardia de seguridad en la puerta del Hogar Infantil Nassarawa entre las 8 y las 9 de la mañana del domingo 15 de marzo y pidieron permiso para asistir a la Iglesia. Después de que el guardia se negó a permitir que se fueran, los niños salieron a la fuerza.

Según The Punch Nigeria , la policía fue llamada a la escena para buscar a los niños, todos menos seis fueron encontrados en una calle cerca de la casa de Nassarawa. Continuaron buscando, interrumpiendo un servicio en una Iglesia Evangélica Ganadora de Todos (ECWA) cerca de la casa, pero los niños no estaban allí. Alrededor de las 12 de la noche del mismo día, la Sra. Tarfa recibió una llamada telefónica de un líder de la iglesia en Sabon Gari, quien le informó que estaban en su iglesia. Ella procedió a recogerlos, acompañada por su abogado, y los devolvió a la casa administrada por el gobierno.

El 17 de marzo, se pidió a los abogados de la Sra. Tarfa que asistieran a una reunión a las 5 p.m. con el comisionado de policía, pero fueron excluidos de la reunión. Posteriormente, el subcomisionado de policía les informó que el Fiscal General del estado de Kano se pondría en contacto con ellos.

Los veintisiete niños han estado en el hogar administrado por el gobierno desde que los sacaron de los orfanatos de Du Merci en diciembre de 2019. Se describió a CSW Nigeria (CSWN) como una situación física, emocional y psicológicamente desafiante y deteriorante. No se les ha permitido salir de las instalaciones, ni siquiera para asistir a la escuela o la iglesia, se han enfrentado a abusos verbales y físicos, y han estado bajo presión para convertirse. Fuentes locales también informaron que el 21 de febrero uno de los niños fue agredido físicamente por agentes de policía en presencia del Comisionado de Asuntos de la Mujer.

Además, los informes iniciales de la policía estatal y de otras autoridades que dicen que los niños incautados que tienen entre 3 y 12 años han resultado erróneos, ya que el grupo incluye una mujer graduada de 30 años, un hombre de 22 años y una mujer casada que Tiene más de 22 años y estaba visitando la casa con su bebé recién nacido.

El presidente ejecutivo de CSW, Mervyn Thomas, dijo: “CSW está profundamente preocupado por las restricciones innecesarias a los niños del Centro Du Merci, que violan sus derechos a la libertad de religión o creencias y educación, entre otros. Los niños están siendo tratados como prisioneros, y los informes de que uno de ellos ha sido agredido físicamente debería ser motivo de gran preocupación. Hacemos un llamado al gobierno del estado de Kano para que permita que estos niños regresen a los Centros Du Merci, que consideran su hogar “.

También persisten las preocupaciones por el profesor Tarfa, que ha estado detenido desde el 25 de diciembre de 2019 por cargos excesivos. Al profesor se le concedió la libertad bajo fianza el 3 de enero, pero en términos tan elevados que no ha podido cumplirlos. El 3 de marzo fue procesado por el Fiscal General, quien, según los informes, se hizo cargo del caso en el Tribunal Superior del Estado de Kano por nuevos cargos idénticos a las acusaciones anteriores.

Esta no es la primera vez que el profesor ha sido arrestado en un intento de cerrar el orfanato. Tanto él como la Sra. Tarfa fueron detenidos inicialmente en 2002 luego de una redada similar en el orfanato. Durante un programa de Oración y Abogacía organizado por CSWN la semana pasada, la Sra. Tarfa informó a los reunidos que “el mismo juez que estuvo en el asunto en 2002 es el mismo juez que maneja el asunto en el Tribunal Superior ahora. De hecho, el Presidente del Tribunal Supremo del estado de Kano dijo que debería ser incluido en el asunto porque está interesado en el caso. […] Mi esposo ha estado en prisión por 3 meses y sigue contando. Nos negaron a darle comida por varias razones porque los funcionarios de la prisión / estado nos lo impidieron “.

Thomas agregó: “CSW continúa pidiendo la liberación inmediata e incondicional del profesor Tarfa, que ha sido blanco de cargos totalmente infundados. Durante más de dos décadas, el Centro Du Merci ha realizado un trabajo encomiable en el cuidado de niños vulnerables, proporcionando estabilidad en un entorno familiar y llevándolos exitosamente a la edad adulta. El gobierno del estado de Kano debe permitir que este trabajo continúe y garantizar que se cumpla el debido proceso en todos los procedimientos ”.

 

Fuente: CSW