(Internacional) ¿El coronavirus está obstaculizando los derechos de libertad religiosa en todo el mundo? USCIRF explica

La Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional está pidiendo a los gobiernos mundiales que den cuenta de la libertad religiosa en sus respuestas al brote de coronavirus, citando preocupaciones con algunas respuestas gubernamentales y sociales a la crisis.

“Desde una perspectiva legal, el derecho internacional exige que los gobiernos preserven los derechos humanos individuales, incluida la libertad religiosa, al tomar medidas para proteger la salud pública incluso en tiempos de crisis”, se lee en una hoja informativa escrita por los analistas de políticas de USCIRF Scott Wiener y Dominic Nardi y USCIRF International Especialista legal Kirsten Lavery.

La hoja informativa, publicada el lunes por la comisión federal bipartidista, revisa el marco legal internacional “que rodea la limitación de la libertad religiosa por motivos de salud pública”.

El documento proporciona ejemplos de la pandemia actual donde los problemas de libertad religiosa y las intervenciones de salud pública se han superpuesto.

La hoja informativa se produce ya que ha habido más de 204,000 casos reportados de COVID-19 y más de 8,200 muertes en todo el mundo desde diciembre, según el centro de recursos de coronavirus de la Universidad y Medicina de Johns Hopkins .

Según USCIRF, Corea del Sur “proporciona un claro ejemplo de cómo las emergencias de salud pública pueden aumentar el riesgo para los grupos religiosos marginados”.

USCIRF informa que los miembros de la Iglesia de Jesús Shincheonji , una secta religiosa secreta que muchos ven como un culto y afirma tener más de 300,000 miembros en todo el mundo, se han enfrentado a “considerables críticas e incluso hostigamiento por parte del gobierno y la sociedad de Corea del Sur”.

Todo comenzó después de que un miembro de la iglesia de 61 años desarrolló fiebre y asistió a los servicios en Deagu antes de ser diagnosticado con coronavirus.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea , alrededor de dos tercios de los casos podrían rastrearse hasta el miembro de la iglesia a medida que estallaba un aumento de infecciones entre los miembros de Shincheonji.

La USCIRF señala que la Iglesia Shincheonji se ha enfrentado a la presión de los principales grupos protestantes en Corea del Sur.

“Aunque algunas medidas gubernamentales parecían estar motivadas por preocupaciones legítimas de salud pública, otras parecían exagerar el papel de la iglesia en el brote”, enfatizó USCIRF. “El gobierno de Seúl cerró las iglesias Shincheonji en la capital, y algunos grupos protestantes principales han acusado a la iglesia de propagar deliberadamente la enfermedad”.

Además, los fiscales locales están investigando los cargos penales de homicidio por negligencia deliberada contra el fundador de la iglesia,  Lee Man-hee .

“USCIRF ha recibido informes de personas que encuentran discriminación en el trabajo y abuso conyugal debido a su afiliación con la iglesia”, explica el documento.

Según USCIRF, una petición para prohibir la iglesia ha recibido más de 1.2 millones de firmas a pesar de que el viceministro de salud ha declarado que los líderes de la Iglesia Shincheonji han cooperado con las autoridades.

En China, donde se notificó el primer caso del virus a principios de diciembre, el gobierno recibió un rechazo por su lenta respuesta al brote y la censura de la información. A la fecha, ha habido más de 80,000 casos reportados en China con más de 3,000 muertes.

El gobierno comunista “impuso estrictas medidas de cuarentena”, como el bloqueo de Wuhan y otras cuatro ciudades. Según USCIRF, el gobierno chino también ha usado “su aparato de vigilancia para monitorear ciudadanos potencialmente enfermos”.

“Los defensores de los derechos humanos están preocupados de que COVID-19, y la respuesta del gobierno, corren el riesgo de exacerbar las continuas violaciones de la libertad religiosa”, se lee en el informe.

China está clasificada como uno de los peores países del mundo en lo que respecta a la persecución de los cristianos en la Lista Mundial de Vigilancia de Open Doors USA. Se sabe que el gobierno comunista persigue y supervisa a miembros de varias minorías religiosas, incluida la detención de más de 1 millón de uigures y otros musulmanes en el oeste de China en los últimos tres años.

USCIRF expresó su preocupación por los informes de que las autoridades en China están obligando a los uigures a trabajar en fábricas en todo el país para “compensar la disminución de la producción durante la cuarentena”.

USCIRF teme que la combinación de acceso limitado a recursos médicos y la gran concentración de personas mayores en los campamentos de “educación” de China puedan crear un desastre humanitario si el virus llegara a alguno de los campamentos.

Además, las autoridades chinas pusieron en cuarentena a millones de personas en la provincia de Xinjiang sin previo aviso en enero.

“Hay informes de que algunos residentes uigures en la ciudad de Ghulja tienen acceso limitado a alimentos y los funcionarios locales han exigido pagos para traer suministros”, señala la USCIRF.

Con más de 31,500 casos, Italia ha visto el peor brote de COVID-19 fuera de Asia. Esto ha llevado al gobierno italiano a emitir una cuarentena de las regiones afectadas, así como cerrar escuelas, teatros y otras reuniones públicas.

La cuarentena también incluye servicios religiosos.

“En cumplimiento de esas regulaciones, varias diócesis italianas de la Iglesia Católica Romana cancelaron misas públicas y suspendieron los servicios del Miércoles de Ceniza”, señala la USCIRF. “Alrededor de la ciudad norteña de Milán, a los fieles solo se les permite visitar iglesias para orar en privado y no pueden sentarse juntos en grupos grandes”.

Según USCIRF, algunos líderes religiosos han cuestionado la decisión de prohibir los servicios religiosos. El New York Timesinforma que el Patriarca Católico Romano de Venecia, Francesco Moraglia, dijo que pediría al gobierno regional de Veneto que permita la celebración de la misa.

Le dijo al periódico que sin comunión, “no podemos vivir”.

El 8 de marzo, el Vaticano suspendió todas las misas y celebraciones públicas hasta principios de abril.

Con más de 17.300 casos reportados en la República Islámica de Irán, algunos países del Medio Oriente han impuesto restricciones de viaje al país, lo que afecta la capacidad de los peregrinos musulmanes chiítas de visitar lugares religiosos en Irán, como los seminarios Qom y Mashhad.

Además, el debate sobre si cerrar sitios religiosos en Irán ha llevado a videos virales de personas lamiendo y besando los santuarios en desafío. Según la BBC , al menos dos hombres fueron arrestados en las últimas semanas por lamer los santuarios y podrían enfrentar prisión y flagelación  .

USCIRF también está preocupado por la salud de cientos de presos de conciencia de minorías religiosas, ya que el coronavirus se ha extendido a las cárceles de Evin, Urmia y Ghazalhesar,

“El 3 de marzo, Irán anunció que liberaría a 54,000 prisioneros sin permiso, y luego liberó un total de 70,000”, informa USCIRF. “Sin embargo, 16 presos sufíes en la Gran Penitenciaría de Teherán habrían sido trasladados a una sala con casos conocidos de COVID-19, y ocho sufíes de la prisión de Evin fueron trasladados a la misma sala dentro de GTP. Además, ocho sufíes en la prisión de Ghazalhasar fueron trasladados a una sala superpoblada en esa prisión donde corren un mayor riesgo de contraer el virus “.

En Arabia Saudita, hay 171 casos de coronavirus reportados hasta el miércoles por la mañana.

El reino tomó medidas preventivas al prohibir a los extranjeros viajar a las ciudades de peregrinación de La Meca y Medina. El gobierno saudí estableció un portal en línea para aquellos que pagaron visas de peregrinación para obtener un reembolso.

El 8 de marzo, Arabia Saudita suspendió la entrada y salida de la provincia predominantemente chiíta Qatif, donde se informaron los primeros 11 casos de coronavirus en el país.

“[E] l gobierno saudita sostiene que las personas que viajan desde Irán, que ha experimentado una gran cantidad de casos, pueden haber traído el virus con ellos”, se lee en el informe de la USCIRF . “Irán es el hogar de varios sitios de peregrinación religiosa chií, por lo que la cuarentena alrededor de Qatif limita este elemento particular de la práctica religiosa chiíta”.

Con más de 113 casos de coronavirus a partir del miércoles por la mañana, USCIRF advierte que los Emiratos Árabes Unidos “han utilizado la autoridad estatal para restringir las reuniones religiosas”.

“La Autoridad General de Asuntos Islámicos y Dotaciones en Sharjah ordenó a las iglesias que suspendieran las clases bíblicas de los niños y prohibieran a los niños participar en todas las actividades de la iglesia”, informa la USCIRF. “También prohibió las conferencias religiosas y los sermones, pero permitió oraciones individuales”.

El gobierno de los EAU también introdujo un límite de 15 minutos para la oración del viernes en las mezquitas y también recortó las oraciones cortas entre semana.

El Consejo gubernamental Shari’a Ifta emitió una fatwa este mes que prohíbe a las personas que no se sienten bien asistir a las oraciones.

“El Ministerio de Salud y Prevención también suspendió las clases en los centros de aprendizaje del Corán para limpiar los edificios y ordenó que las mezquitas también lo hicieran”, informa USCIRF. “Los templos hindúes restringieron los eventos ceremoniales y cancelaron las celebraciones de Holi a principios de marzo, y la comunidad sij instaló escáneres térmicos en el Gurunanak Darbar en Jebel Ali y aumentó las medidas de saneamiento allí”.

Otros países incluidos en la hoja informativa de USCIRF incluyen Tayikistán, donde el gobierno ha tomado medidas preventivas para limitar la propagación de COVID-19; y Georgia, donde el 83 por ciento de la población es parte de la Iglesia Ortodoxa de Georgia y usa una cuchara compartida para llevar a cabo rituales de comunión.

Fuente: The Christian Post