(Estados Unidos) La prohibición de reuniones genera preguntas sobre la libertad religiosa

El primer domingo después de que el coronavirus comenzó a cambiar la vida de los estadounidenses, algunas instituciones religiosas, incluidas dos iglesias cuyos pastores están cerca del presidente Donald Trump, realizaron servicios en persona en medio de las preocupaciones de salud pública sobre la pandemia.

Esa foto ya se ve diferente esta semana.

El pastor Robert Jeffress, un incondicional aliado evangélico de Trump, celebró servicios en su primera mega iglesia Bautista el domingo pasado de acuerdo con los límites del área de Dallas para reuniones de más de 500 personas, pero dijo en una entrevista que esta semana, solo celebraría en línea. Adoración. La iglesia de Florida donde Paula White, la pastora personal de Trump y asesora de la Casa Blanca en temas de fe, invitó a las congregaciones a los servicios en persona el domingo pasado, también cambiará a un estado solo en línea esta semana, según una portavoz.

Jeffress, que había llamado a “una iglesia sin miedo”, dijo el martes que los cristianos deberían adoptar “enfoques de sentido común” para proteger su salud.

“Todo pastor necesita usar la sabiduría, y es muy obvio que la motivación del gobierno en esto es proteger el bienestar de las personas”, dijo.

Las iglesias y otras instituciones religiosas que se han irritado ante los llamados de los expertos en salud pública para combatir el virus evitando reuniones están bajo un escrutinio intensivo a medida que las súplicas de esos expertos se convierten en edictos de funcionarios del gobierno, incluido Trump. En una nación donde la fe puede ser tan políticamente polarizada como cualquier otra parte de la vida, y donde la libertad de culto se ha convertido en un grito de guerra a la derecha, algunas instituciones religiosas conservadoras reconocen que la palabra del gobierno es lo primero durante una pandemia.

La Universidad Liberty, donde el presidente Jerry Falwell Jr. había planeado inicialmente reanudar las clases la próxima semana, dijo el lunes que el campus evangélico cristiano pasaría en gran medida al aprendizaje en línea después de que el gobernador de Virginia restringiera las reuniones de más de 100 personas.

“Todo lo que estamos tratando de hacer es obedecer la ley. Es posible que no estemos de acuerdo con el gobernador sobre la mejor manera de evitar que esto se extienda, pero él es el gobernador y se ha emitido la prohibición ”, dijo Falwell en una entrevista.

Falwell, quien especuló en Fox News la semana pasada que el coronavirus podría haber sido el trabajo de Corea del Norte, agregó que sigue sin preocuparse por el virus pero que no impondría su punto de vista a los demás: “Creo que es una tontería retorcerse las manos y preocuparse”. sobre algo como esto, pero esa es solo mi personalidad “.

No todas las casas de culto se someten a las pautas gubernamentales diseñadas para ayudar a eliminar el virus. Rodney Howard-Browne, un carismático pastor cristiano con sede en Florida que rezó por Trump en la Oficina Oval en 2017, prometió no detener los servicios y alentó a los fieles a darse la mano a pesar de que los expertos identificaron ese comportamiento como una forma fácil de propagar el virus.

En Luisiana, el pastor Tony Spell fue advertido por la policía el martes después de realizar un servicio que atrajo a cientos y rechazó la prohibición estatal de reuniones masivas. Spell, quien afirmó que sus servicios también curan el cáncer y el VIH, dijo que no permitiría que “ninguna ley de dictador” detenga la adoración.

Para muchos otros pastores, priorizar la fe y la ciencia simultáneamente es una alta prioridad durante la pandemia. Pero la opinión minoritaria de los líderes religiosos que se irritan por suspender los servicios en persona mientras las infecciones por coronavirus aumentan en todo el país está generando preocupaciones.

“Diferentes iglesias han permanecido abiertas por diferentes razones. Todos ellos deben suspender los eventos en persona si aman a sus vecinos “, dijo Nathan Empsall, un sacerdote episcopal y director de campañas del grupo cristiano de base liberal Faithful America. “La mejor manera de amar a nuestros vecinos es hacerlo desde la distancia en este momento”.

Como las iglesias que han tratado de seguir reuniéndose en persona durante la pandemia atrajeron la atención desmesurada, el grupo de Empsall lanzó una petición esta semana pidiendo que se detuviera todo el culto en persona.

La Primera Enmienda salvaguarda la libertad religiosa, y 21 estados tienen leyes separadas de libertad religiosa diseñadas para proteger las expresiones de fe. Aún así, es probable que esas leyes brinden una protección escasa para cualquier lugar de culto que desafíe los movimientos gubernamentales de emergencia para limitar las reuniones durante la lucha contra la pandemia.

Las organizaciones religiosas podrían hacer un reclamo constitucional de ser señaladas por una ley que trata la actividad secular de manera diferente, dijo Eugene Volokh, profesor de la Facultad de Derecho de la UCLA y experto en la Primera Enmienda. “Pero si simplemente está imponiendo la misma carga a todos, por razones completamente ajenas a la religiosidad del comportamiento, es probable que sea permisible incluso” según las leyes estatales de libertad religiosa, dijo.

Esas leyes de libertad religiosa preguntan si las restricciones gubernamentales son la forma menos onerosa de promover un “interés convincente”. Cuando se trata de coronavirus, dijo Volokh, es probable que los tribunales descubran que “hay un interés convincente en prevenir la muerte a través de enfermedades transmisibles”.

Luke Goodrich, vicepresidente del Fondo Becket para la Libertad Religiosa y un destacado abogado de libertad religiosa, estuvo de acuerdo en que la emergencia de salud pública de la pandemia haría que el caso gubernamental de restricciones a las reuniones, incluida la adoración, sea “mucho más fuerte de lo habitual”.

Sin duda, las preguntas difíciles sobre la pausa de los servicios en persona a medida que se propaga el coronavirus no se limitan a las iglesias. Mientras que la Unión Ortodoxa emitió una guía esta semana pidiendo límites estrictos en las reuniones de adoración, el New York Times informó que los funcionarios del departamento de bomberos en Nueva York tuvieron que dispersar una gran boda jasídica que ignoró la prohibición de reuniones de la ciudad.

“La ciudad continuará respondiendo a las quejas, educando al público y aplicando las pautas de capacidad vigentes para todos los eventos y lugares en interés de la salud y seguridad públicas”, dijo Jim Long, portavoz del departamento de bomberos.

Para la mayoría de las personas, el virus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan.

Fuente: Hawaii Tribune Herald