(Irán) Irán libera a un tercio de prisioneros cristianos debido a preocupaciones de coronavirus

Forzados por el nuevo coronavirus, Irán tomó el más pequeño de los pasos para aplacar a la promoción mundial de la libertad religiosa.

Una liberación temporal de unos 85,000 prisioneros para frenar la propagación de la enfermedad COVID-19 incluyó a Ramiel Bet Tamraz, un cristiano asirio que cumple una condena de cuatro meses por celebrar reuniones ilegales en la iglesia.

Fue uno de los siete cristianos liberados , algunos bajo fianza.

La liberación, que también perdonó a 10,000 prisioneros antes de la celebración del fin de semana pasado de Nowruz, el año nuevo persa, no incluyó a cuatro cristianos a los que recientemente se les otorgó un nuevo juicio.

El padre de Ramiel, Víctor, fue pastor de la Iglesia Pentecostal Asiria de Teherán hasta 2009, cuando fue cerrado por el gobierno por celebrar servicios en farsi, el idioma nacional iraní. Detenido en 2014 por realizar servicios en el hogar, en 2017 recibió una condena de 10 años de cárcel. Liberados anteriormente bajo fianza con su esposa Shamiram, esperan el resultado de las apelaciones judiciales.

La hermana de Ramiel, Dabrina, ha abogado por su familia hasta la Casa Blanca .

“Crear conciencia siempre ayuda”, dijo a CT, antes de la liberación de su hermano. “Cuando los organismos estadounidenses e internacionales se pronuncian y se dirigen a los cristianos perseguidos, tienen una enorme influencia”.

Según el último informe anual de violaciones contra cristianos en Irán, 17 creyentes terminaron 2019 en prisión por su fe. Recogido de estadísticas públicas que describen oraciones de 4 meses a 10 años, el informe, publicado en enero y producido conjuntamente por Open Doors, Article 18, Middle East Concern y Christian Solidarity Worldwide, advirtió que el número real podría ser mucho mayor.

Open Doors, que clasifica a Irán como el número 9 entre los peores perseguidores de cristianos del mundo, informa que al menos 169 cristianos fueron arrestados desde noviembre de 2018 hasta octubre de 2019.

En comparación con aquellos que rechazan la defensa, Dabrina dijo que la atención internacional puede resultar en un mejor tratamiento en prisión y la retirada de los cargos. Ella cree que esta es una de las razones por las que las sesiones judiciales de sus padres se retrasan.

“Ponerlos en prisión les costará mucho”, dijo.

“Tendrán que dar respuestas sobre por qué encarcelaron a un pastor con licencia de 65 años, de origen cristiano”.

La constitución de Irán establece el Islam chiíta como la religión oficial. Pero también garantiza la libertad de religión para las minorías religiosas oficiales: cristianos armenios y asirios, zoroastrianos y judíos.

Los cristianos son 117.700, según las estadísticas del gobierno, de una población de 83 millones.

Sin embargo, las estimaciones para los conversos al cristianismo oscilan entre 300,000 y 1 millón, según la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos. Su último informe establece que la ley prohíbe a los musulmanes cambiar o renunciar a sus creencias religiosas, y que la apostasía es un delito que se castiga con la muerte, al igual que la proselitización.

Pero incluso para los conversos, la defensa ayuda. Dabrina destacó el ejemplo de Mary (Nacida Fatemeh) Mohammedi, una futura estudiante universitaria de 19 años, a quien el régimen le negó la educación. Fue arrestada en enero, protestando contra el gobierno iraní por encubrir el derribo accidental de un avión civil en respuesta al asesinato de Qassem Soleimani por parte de Estados Unidos .

Liberada antes de la medida de coronavirus, su audiencia en la corte puede haberse retrasado debido al brote.

Pero antes de esto, los informes dicen que Mohammedi fue golpeado y obligado a sentarse en el frío frente a los baños. Dabrina dijo que las prisioneras especialmente necesitan defensa, ya que tienen más probabilidades de sufrir malos tratos.

Practicado por solo el 21 por ciento de los países de la región de Medio Oriente y África del Norte, tal encarcelamiento de mujeres por razones religiosas es raro en el mundo, según el Informe de persecución religiosa de género específico de Open Doors 2020 .

Pero el último expediente de Irán del grupo de defensa afirma que el número ha aumentado, una vez que el gobierno comenzó a arrestar a miembros de la iglesia en casa, en lugar de solo a los líderes.

“El comportamiento de las fuerzas de seguridad fue muy agresivo y violento”, dijo una mujer a Open Doors, describiendo una redada. “Nos trataron, especialmente a las mujeres, como si trataran a un grupo de prostitutas”.

Mohammedi ha sido una molestia particular para el gobierno, como un raro ejemplo de un defensor de los cristianos dentro de Irán. Luego de una “invitación” a los cristianos por parte del ministro de inteligencia para explicar por qué se convirtieron del Islam, ella le escribió una carta abierta .

Mohammedi acusó al ministro de violar la constitución, que establece que “nadie puede ser molestado o acusado simplemente por tener cierta creencia”.

Pero ella no es la única que protesta.

Desde dentro de la prisión, Nasser Navard Gol-Tapeh escribió una carta abierta cuestionando la narrativa del gobierno de que la conversión está en contra de la seguridad nacional.

“¿Sería posible incluso para un cristiano comprometido”, escribió, señalando el mandato bíblico de someterse al gobierno, “que nació y creció en Irán y cuyos antepasados ​​vivieron en esta tierra durante miles de años, para actuar contra la seguridad nacional? de su propio país?

Cumpliendo una condena de 10 años por establecer iglesias en casas, la duración del mandato de Gol-Tapeh lo hizo inelegible para la liberación del coronavirus.

Mansour Borji, director del Artículo 18, espera multiplicar sus ejemplos. También miembro de la junta de SAT-7 PARS, Borji ha aparecido en la red de satélites cristianos para ayudar a los iraníes a comprender su derecho universal a la libertad de religión y creencias.

“Los iraníes aquí no han sido criados con un entendimiento de cuáles son sus derechos, solo sus deberes”, dijo. “Lo que Irán está haciendo para negar a sus ciudadanos estos derechos es ilegal”.

Borji reconoció las estipulaciones que limitan la libertad en el código civil iraní. Pero rechazó el cargo de apostasía, señalando que la jurisprudencia chiíta no es uniforme sobre la pena de muerte.

Sin embargo, afirmó claramente que el gobierno iraní es signatario de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos. Estos documentos de las Naciones Unidas técnicamente rigen todo el derecho civil, dijo, un mensaje que enfatiza en SAT-7.

“Ahora, cuando los acusados ​​cristianos conversos van ante un fiscal, pueden hablar sin sentirse como un criminal”, dijo Borji. “Les da resistencia mental y la base moral.

“Pueden decir: ‘Sé que es mi derecho legal elegir'”.

SAT-7 PARS comenzó a transmitir en 2006, y ahora llega a 2 millones de hablantes de farsi en Irán y países vecinos. La mitad de estos son menores de 25 años.

Además de la transmisión religiosa tradicional, SAT-7 PARS también aborda cuestiones sociales delicadas. Estos han incluido la mutilación genital femenina (rara entre la mayoría musulmana chiíta de Irán, más frecuente entre su minoría sunita) y el abuso doméstico (que afecta a hasta 2 de cada 3 mujeres iraníes).

Pero después de las discusiones con la ONU y la Unión Europea, en 2018 SAT-7 se asoció con la Red Ecuménica Nórdica sobre Libertad Internacional de Religión y Creencia para promover el concepto en todas sus estaciones, incluidos el árabe y el turco.

El primero de esta serie de ocho videos educativos se transmitió en farsi. El resto se está traduciendo actualmente.

Sin embargo, desde Teherán, Sebouh Sarkissian, arzobispo de la Iglesia Ortodoxa Armenia, aconseja a los extraños que respeten la libertad de religión ya presente.

“Los cristianos pueden celebrar y practicar su religión”, dijo. “Vivimos en un período de respeto mutuo, nos aceptamos como somos.

“Pero si la libertad significa que podemos evangelizar a los iraníes, esto está prohibido”.

Ningún cristiano ha sido arrestado por practicar su fe, dijo Sarkissian, solo por tratar de convertir a los musulmanes.

Su iglesia cuenta con entre 750,000 y 850,000 ciudadanos étnicos armenios de Irán, que adoran libremente, en su propio idioma, en aproximadamente 25 iglesias. Organizan estudios bíblicos y dirigen escuelas dominicales.

Teherán también cuenta con 16 escuelas armenias, donde además del plan de estudios estándar, enseñan el cristianismo junto con la historia y el idioma armenios.

Dos de los cinco escaños del parlamento (de 290) reservados para minorías religiosas se asignan a cristianos armenios.

El gobierno iraní invita a los líderes de la iglesia a eventos oficiales, rinde homenaje a la Navidad y les permite iluminar las calles alrededor de la iglesia para la Pascua, dijo.

Sarkissian es miembro de la junta internacional SAT-7 y aprecia cómo la red lleva el evangelio a los hogares cristianos de habla farsi. Muchos armenios no hablan bien su idioma original.

Pero de acuerdo con su lenguaje de liturgia, los ortodoxos les dicen a los investigadores religiosos que la suya es una iglesia armenia.

“La gente en general es libre de elegir su propia religión”, dijo Sarkissian. “Pero aquí, la religión del estado es el Islam y todos los musulmanes deben observarla.

“No se recomienda la conversión; deberían permanecer en su fe “.

Al principio de su viaje de fe, Mohammedi lloró cuando un sacerdote en una de las iglesias tradicionales de Irán la rechazó.

Ella atribuyó esto a la opresión del gobierno.

“Pusieron a la gente bajo presión”, dijo al Artículo 18. “Y si la gente quiere saber sobre el cristianismo, no dicen nada, porque es demasiado peligroso”.

Sin embargo, esto no se limita a los ortodoxos. Reza Jafari comenzó a explorar el cristianismo en un servicio farsi de una Iglesia Evangélica Asiria en Teherán, que bajo una ola de presión gubernamental les pidió que dejaran de asistir.

Ahora presentador de SAT-7 PARS con sede en Chipre, su programa semanal Signal de 90 minutos presenta testimonios de otros que han aceptado a Cristo.

Jafari pretende que sea un estímulo, especialmente para los creyentes dispersos.

Al compartir las convicciones de Borji y Mohammedi sin el enfoque específico en la libertad religiosa, también espera normalizar el concepto de seguir a Jesús.

“A veces, los musulmanes fanáticos piensan que somos agentes secretos”, dijo Jafari.

“Queremos que los iraníes vean que somos como ellos, y no una especie diferente”.

Fuente: Christianity Today