(Camboya) Camboya: represión de COVID-19 sobre la libertad de expresión

Las autoridades camboyanas deberían dejar de arrestar a las personas por expresar preocupaciones sobre el impacto de COVID-19 en Camboya y afirmar que están difundiendo las llamadas “noticias falsas”, dijo hoy Human Rights Watch.Human Rights Watch ha documentado los arrestos de 17 personas desde fines de enero de 2020 por compartir información sobre el coronavirus en Camboya. Estos incluyen cuatro miembros o simpatizantes del opositor Partido de Rescate Nacional de Camboya (CNRP) disuelto, todos los cuales permanecen en prisión preventiva. Las autoridades también arrestaron e interrogaron a una niña de 14 años que expresó temores en las redes sociales sobre los rumores de casos positivos de COVID-19 en su escuela y en su provincia. Doce fueron liberados después de firmar promesas de no difundir “noticias falsas” en el futuro y de disculparse.

“El gobierno de Camboya está haciendo un mal uso del brote de COVID-19 para encerrar a activistas de la oposición y otros que expresan preocupación por el virus y la respuesta del gobierno”, dijo Phil Robertson , subdirector de Asia. “El gobierno debería dejar de abusar de los derechos de libertad de expresión de las personas y, en su lugar, centrarse en proporcionar al público información precisa y oportuna sobre COVID-19”.

Hasta el 22 de marzo, 86 casos de COVID-19 habían sido reportados en el país. El primer ministro Hun Sen inicialmente minimizó el riesgo de propagación del virus en Camboya y el 30 de enero amenazó con expulsar a reporteros u oficiales con máscaras de una conferencia de prensa. El 17 de marzo, cambió de rumbo e impuso una prohibición de 30 días a las llegadas de Italia, Alemania, España, Francia, Estados Unidos e Irán. Sin embargo, los simulacros militares conjuntos que involucraron a cientos de soldados chinos procedieron según lo programado.

Hasta el momento, Hun Sen no ha implementado una campaña de salud pública basada en un fuerte sistema de vigilancia de enfermedades, no ha desarrollado la infraestructura para realizar pruebas para detectar casos y contener el brote, ni ha reconocido el grave riesgo que el virus conlleva para su población. El número relativamente bajo de casos reportados plantea la cuestión de si se realizan pruebas suficientes o si la información necesaria se comparte con las personas.

Las 17 personas arrestadas, entre las cuales hay 5 mujeres, vinieron de 7 provincias: Siem Reap, Pursat, Koh Kong, Phnom Penh, Takeo, Kampot y Prey Veng. Los acusados ​​enfrentan violaciones del código penal que incluyen incitación, conspiración y difusión de información falsa.

En un discurso del 9 de marzo , Hun Sen amenazó directamente con arrestar a Long Phary , un miembro del CNRP en la provincia de Prey Veng. La policía de Phnom Penh lo arrestó el 18 de marzo y le dijo que el arresto surgió de una conversación telefónica en la que Long Phary discutió rumores sobre la propagación del coronavirus en el país. El gobierno no dijo cómo se enteró del contenido de una llamada telefónica privada, pero en el pasado, el gobierno se ha involucrado en escuchas telefónicas no autorizadas de activistas de la sociedad civil y miembros de la oposición política.

El 17 de marzo, la policía de Phnom Penh arrestó a Ngin Khean, un joven miembro de CNRP de 29 años de la provincia de Prey Veng. Las autoridades alegaron que difundió “noticias falsas” en su página de Facebook sobre el coronavirus. Ngin Khean se encuentra en prisión preventiva en la prisión Prey Sar de Phnom Penh y ha sido acusado de conspirar e incitar a cometer un delito grave.

El 11 de marzo, la policía de Siem Reap arrestó a Phut Thona Lorn (también conocido como “Lorn Ly”), un partidario local del CNRP. Antes del arresto, Lorn Ly había compartido dos videos en su página de perfil de Facebook en los que el orador dijo que el gobierno de Camboya necesitaba asistencia del gobierno vietnamita para saber acerca de una llegada extranjera a Camboya que dio positivo por el coronavirus. Después de que las autoridades acusaron a Lorn Ly de difundir “noticias falsas”, el tribunal provincial de Siem Reap lo acusó de difundir información falsa. La policía dijo que había “monitoreado” la cuenta de Facebook de Lorn Ly durante una semana antes del arresto, pero no explicó la base legal para esa vigilancia. Está detenido en prisión preventiva en la prisión provincial de Siem Reap.

El 18 de marzo, el Ministerio de Información afirmó que 47 usuarios y páginas de Facebook habían difundido información errónea sobre el virus, con la intención de causar temor en el país y dañar la reputación del gobierno. El 20 de marzo, el ministro del Interior, Sar Kheng, advirtió que cualquiera que difunda información errónea sobre COVID-19 “para provocar el caos” se enfrentará a acciones legales.

Según el derecho internacional de los derechos humanos, el gobierno camboyano tiene la obligación de proteger el derecho a la libertad de expresión, incluido el derecho a buscar, recibir e impartir información de todo tipo. Los gobiernos son responsables de proporcionar la información necesaria para proteger y promover los derechos, incluido el derecho a la salud. Las restricciones permitidas a la libertad de expresión por razones de salud pública no pueden poner en peligro el derecho en sí. Una respuesta respetuosa de los derechos a COVID-19 debe garantizar que la información precisa y actualizada sobre el virus, el acceso a los servicios, la notificación de interrupciones del servicio y otros aspectos de la respuesta al brote estén fácilmente disponibles y accesibles para todos. .

El hostigamiento del gobierno de Camboya a miembros y simpatizantes de la oposición política en el contexto de COVID-19 es parte de una campaña más amplia contra activistas de la sociedad civil, periodistas independientes y personas comunes y corrientes que expresan sus puntos de vista tanto en línea como fuera de línea, dijo Human Rights Watch. El gobierno ha dicho en repetidas ocasiones que adoptará una ley de “noticias falsas” , una ley de delitos cibernéticos y enmiendas a la ley de medios, todo lo cual es probable que reduzca el derecho a la libertad de expresión y facilite la vigilancia arbitraria y sin restricciones de los considerados disidentes. .

La última represión se basa en la campaña gubernamental de hostigamiento y arresto de miembros y simpatizantes del CNRP desde que la Corte Suprema disolvió el partido por motivos políticos en noviembre de 2017. Entre agosto y noviembre de 2019, las autoridades arrestaron o detuvieron arbitrariamente a más de 60 miembros del CNRP en varios cargos. Muchos fueron acusados ​​de incitación y de tramar un golpe de estado porque se organizaron para recibir a los líderes del CNRP exiliados en su regreso planificado a Camboya el 9 de noviembre. Si bien las autoridades liberaron a muchos de los miembros del CNRP bajo fianza, todos los cargos penales en su contra siguen pendientes.

“Es realmente aterrador que durante una crisis nacional, el gobierno camboyano parezca más interesado en silenciar a los críticos en línea que emprender una campaña masiva de información pública de COVID-19”, dijo Robertson. “Los gobiernos extranjeros y los donantes que promueven los derechos humanos deben presionar al gobierno camboyano para que adopte un enfoque respetuoso de los derechos en su respuesta a la crisis COVID-19, comenzando por defender la libertad de expresión”.

Fuente: Human Rights Watch