(Israel) La religión en el Medio Oriente conservador se adapta al coronavirus

En el Medio Oriente, donde las tres religiones monoteístas principales dan forma a la vida cotidiana, la pandemia de coronavirus ha visto a líderes religiosos apoyar restricciones impensables hace solo unas semanas.

Los principales clérigos islámicos en la región y en la mayoría musulmana del norte de África han respaldado el cierre de mezquitas para evitar grandes reuniones donde el riesgo de contaminación podría ser alto.

El patriarca latino de Jerusalén, custodio de la Iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén, que los cristianos creen que albergará la tumba de Cristo, ha dicho a las congregaciones que reciban la comunión en la mano, en lugar de en la lengua.

Y el rabino sefardí jefe de Israel, Yitzhak Yosef, emitió un decreto ordenando a los seguidores mantener sus teléfonos celulares encendidos durante el día de descanso del Shabat para que puedan recibir información urgente sobre la enfermedad COVID-19.

Rezando en casa

Los principales clérigos musulmanes han respaldado ampliamente las medidas de base científica para contener el virus, en particular mediante el apoyo a las restricciones de tamaño de la multitud mediante la convocatoria de oraciones en el hogar.

Las autoridades de los estados árabes del Golfo de Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Qatar, Omán y Bahrein han suspendido las oraciones en las mezquitas.

En Egipto, el país árabe más poblado, las autoridades religiosas ordenaron el cierre de dos semanas de mezquitas e iglesias y prohibieron las plegarias comunales en masa.

El gobierno de Túnez, donde algunos fieles han estado rezando frente a las puertas cerradas de la mezquita, dijo que se transmitirán mensajes de los imanes para reforzar las protecciones de salud esenciales.

En Argelia, el azan, o llamado a la oración en las mezquitas que el muecín emite para las cinco oraciones musulmanas obligatorias diarias, ha sido modificado. Los Muezzins ahora están alentando a los fieles a rezar en casa.

En Irán, las autoridades han cerrado cuatro sitios religiosos chiítas clave. La República Islámica es uno de los países más afectados por el virus con un número oficial de muertos de más de 1,600 y más de 21,000 casos confirmados.

La pandemia reavivó una larga disputa entre los roles de la ciencia y la religión en Irán, pero el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, intervino en apoyo de los profesionales médicos, cerrando efectivamente el debate.

En Líbano, el jefe del movimiento de Hezbolá respaldado por Irán, Hassan Nasrallah, instó a las personas a acatar las medidas gubernamentales.

“El virus puede ser derrotado si todos asumen la responsabilidad y cumplen su parte”, dijo, y pidió a las personas que se presenten si desarrollan síntomas de COVID-19.

Algunas iglesias en el Líbano, un país con 18 sectas religiosas reconocidas, incluida una gran comunidad cristiana, han comenzado a transmitir la misa dominical en vivo en las redes sociales.

Israel ha prohibido las reuniones de más de 10 personas, lo que hace imposible que los judíos formen el quórum de diez necesario para la oración conocida como minyan.

Pero las principales autoridades rabínicas han decretado que seguir las pautas del ministerio de salud es un deber religioso y una oración autorizada en el hogar.

Resistencia

Aunque los principales clérigos han respaldado en gran medida las estrategias de contención, la resistencia ha continuado entre la población profundamente religiosa y conservadora de la región.

El principal clérigo chiíta iraquí, el gran ayatolá Ali Sistani, instó a los ciudadanos a no reunirse en grandes cantidades para rezar, donde el riesgo de contaminación podría ser alto.

Pero el sábado decenas de miles acudieron para conmemorar a un venerado imán, Musa al-Kadhim, quien murió en 799 bajo la custodia del califa abasí Harun al-Rashid.

Eso siguió a un llamado del influyente clérigo Moqtada Sadr para que sus seguidores participaran en la peregrinación, desafiando el consejo del gobierno.

El aniversario de la muerte normalmente atrae a millones al mausoleo con cúpula dorada del Imam al-Kadhim en Bagdad.

Extremismo, superstición

Las voces extremistas en la región han desestimado la orientación de los funcionarios de salud y las principales autoridades religiosas.

Después de que Marruecos cerró las mezquitas y anunció la prohibición de todos los movimientos no esenciales, el predicador salafista abierto Abu Naim denunció esos movimientos como “apostasía”. Fue arrestado por cargos de terrorismo.

Grupos de fieles salieron a las calles a rezar en varias ciudades marroquíes el sábado por la noche en desafío a la prohibición, informaron medios locales. “Dios es el más grande, y solo él puede ayudarnos”, corearon.

También ha habido una proliferación de respuestas basadas en la fe a la pandemia sin evidencia médica de apoyo.

Después de que surgió el primer caso el mes pasado en Líbano, muchos cristianos visitaron la tumba de San Charbel, el santo patrón del país, y recogieron tierra del lugar sagrado, creyendo que curaría a los infectados.

Y la semana pasada, un sacerdote cristiano voló sobre Beirut en un helicóptero para “bendecir” al país.

A pesar de los decretos de los principales rabinos para seguir las pautas médicas, algunos líderes judíos en Israel han ofrecido soluciones alternativas a la pandemia.

El rabino ultraortodoxo Simcha Halevi Ashlag ha animado a la gente a beber la cerveza mexicana Corona, para fortalecer sus oraciones.

“Cuando rezamos y bebemos una bebida alcohólica, las oraciones tienen más fuerza”, dijo en un video publicado en las redes sociales a principios de este mes.

Fuente: The Jakarta Post