(Filipinas) Filipinas: Violadores de toque de queda abusados

Las autoridades filipinas deben respetar los derechos básicos de las personas detenidas por violar las regulaciones COVID-19 del gobierno, dijo hoy Human Rights Watch. La policía y los funcionarios locales confinaron a los arrestados a jaulas para perros y los obligaron a sentarse al sol del mediodía como castigo, entre otros abusos.Los informes de abuso contra los detenidos deben investigarse sin demora y los responsables deben ser disciplinados o procesados ​​de manera apropiada, dijo Human Rights Watch.

“La policía y los funcionarios locales deben respetar los derechos de las personas arrestadas por violar el toque de queda y otras regulaciones de salud pública, lo que se puede hacer sin dejar que el gobierno filipino tome las medidas apropiadas para combatir COVID-19”, dijo Phil Robertson , subdirector de Asia . “Cualquier maltrato debe investigarse de inmediato, y las autoridades responsables deben rendir cuentas”.

Desde que el presidente Rodrigo Duterte puso la isla principal de Luzón en Filipinas el 16 de marzo de 2020, la policía ha arrestado a cientos de personas en la capital , Manila y otras partes del país. La mayoría de los arrestos son por violar el toque de queda, pero algunos son por violar el ” distanciamiento social ” y las regulaciones de cuarentena . Otras ciudades y provincias hicieron cumplir sus propios cierres tras la acción de Duterte, cerrando efectivamente el país.

Los funcionarios locales en la ciudad de Santa Cruz, en la provincia de Laguna, al sur de Manila, admitieron encerrar a cinco jóvenes dentro de una jaula de perros el 20 de marzo. Los funcionarios trataron de justificar su acción diciendo que los jóvenes habían violado el toque de queda y habían sido verbalmente abusivos, y dijeron que también habían estado acorralando perros callejeros esa noche.

Las autoridades obligaron a los infractores de toque de queda en Parañaque, una ciudad dentro de Metro Manila, a sentarse bajo el intenso sol del mediodía después de su arresto. Los funcionarios afirmaron que solo los pusieron allí temporalmente porque no tenían lugar para retenerlos. En la provincia de Bulacan, justo al norte de Manila, la policía mató a un hombre después de que supuestamente evitó un puesto de control. La policía afirma que el hombre había disparado a perseguir a los agentes de policía.

El Departamento de Justicia determinó que las autoridades pueden arrestar a las personas incluso si “no se resisten seriamente” a la acción policial para cumplir con el toque de queda y otras restricciones. La Comisión Nacional de Derechos Humanos responden ed que violaciónes “no deben de imponerse de forma automática con la detención” y ha añadido que esas detenciones podrían dar lugar a abusos de derechos humanos adicionales.

El gobierno filipino debe tomar medidas urgentes para garantizar que no ocurran más malos tratos a medida que las autoridades endurezcan sus medidas contra COVID-19 en los próximos días, Human Rights Watch. El 24 de marzo, Duterte firmó una ley que le otorga poderes de emergencia para lidiar con la respuesta al contagio. La ley coloca a todo el país bajo un “estado de emergencia” durante al menos tres meses. La ley contiene una disposición que penaliza, pero no define, la creación y propagación de “información falsa”, abriendo la puerta al posible uso indebido. Duterte también ha anunciado un “plan de acción nacional” COVID-19 dirigido por el ejército y la policía.

Arrestar a las personas por infracciones de toque de queda para hacer cumplir el distanciamiento social relacionado con COVID-19 es contraproducente si la policía coloca a los detenidos en centros de detención abarrotados donde el virus podría propagarse fácilmente. Por ejemplo, la agencia de prensa del gobierno informó que la policía en la ciudad de Bacolod, en Negros, arrestó a 728 personas por violar el toque de queda entre el 15 y el 21 de marzo, y las detuvo durante la noche en los encierros de la policía antes de liberarlas al día siguiente.

Human Rights Watch publicó un documento el 19 de marzo que describe las dimensiones de los derechos humanos de COVID-19. Entre otras recomendaciones, insta a los gobiernos a garantizar que las cuarentenas, los bloqueos y las prohibiciones de viaje, incluido el toque de queda, se adhieran a las normas de derechos humanos . Insta a las autoridades a proteger a las personas detenidas y a garantizar que se respete el derecho a la libertad de expresión .

Hasta el 24 de marzo , Filipinas registró 552 casos de infecciones por coronavirus y 35 muertes.

“Si bien el gobierno de Filipinas necesita proteger la salud y el bienestar de las personas, cualquier intervención debe estar en línea con el estándar internacional de derechos humanos, incluida la prohibición del trato cruel, inhumano y degradante de las personas detenidas”, dijo Robertson.

Fuente: Human Rights Watch