(Arabia Saudita) Los peregrinos llegan a la Meca para el hajj reducido en medio de la pandemia

Los peregrinos musulmanes han empezado a llegar a La Meca para un hajj drásticamente reducido, ya que las autoridades saudíes equilibran la vigilancia del reino sobre uno de los pilares clave del Islam y la seguridad de los visitantes ante una pandemia mundial.

El hajj, que comienza el miércoles, normalmente atrae a unos 2,5 millones de personas durante cinco intensos días de culto en una de las mayores reuniones de personas de todo el mundo.

Este año, el Ministerio del Hajj de Arabia Saudita ha dicho que entre 1.000 y 10.000 personas que ya residen en el reino podrán realizar la peregrinación. Dos tercios de esos peregrinos serán de residentes extranjeros en Arabia Saudita y un tercio serán ciudadanos saudíes.

El reino tiene uno de los mayores brotes de coronavirus de Oriente Medio, con casi 269.000 infecciones reportadas, incluyendo 2.760 muertes.

Fatin Daud, un malayo de 25 años que estudia árabe en Arabia Saudita, fue uno de los pocos seleccionados cuya solicitud de hajj fue aprobada. Después de su selección, funcionarios del Ministerio de Salud saudita fueron a su casa y le hicieron pruebas para detectar el virus COVID-19. Luego le dieron un brazalete electrónico que monitorea sus movimientos, y le dijeron que hiciera una cuarentena durante varios días en su casa.

Después de eso, Daud fue trasladada a un hotel en La Meca, donde permanece en auto-aislamiento, todavía usando el brazalete electrónico. Una gran caja de comida es entregada en su habitación tres veces al día mientras se prepara para comenzar el hajj.

“Fue increíble. Se sentía surrealista porque no esperaba conseguirlo”, dijo de su emoción cuando se enteró de que había sido seleccionada. Daud dijo que está rezando por el fin de COVID-19 y por la unidad entre los musulmanes de todo el mundo.

“Confío en que se están tomando medidas de seguridad y que lo único que necesitamos hacer como peregrinos es seguir las instrucciones y hacer todo lo posible para apoyarnos mutuamente”, dijo.

Aunque el auto-aislamiento ha sido un reto emocional, Daud dijo que forma parte de un grupo de unos 10 peregrinos malayos y singapurenses que se conectan en línea y comparten consejos y ejercicios religiosos para mantenerse ocupados.

El gobierno saudí está cubriendo los gastos de todos los peregrinos este año, proporcionándoles comidas, alojamiento en hoteles, transporte y atención médica. Normalmente, el hajj puede costar miles de dólares para los peregrinos que ahorran para toda la vida para el viaje. También genera miles de millones de dólares de ingresos cada año para Arabia Saudita.

Los reyes saudíes han asumido durante generaciones títulos como custodios de los sitios más sagrados del Islam, y su supervisión del hajj es una fuente de prestigio e influencia entre los musulmanes de todo el mundo. Arabia Saudita nunca ha cancelado el hajj en los casi 90 años desde que se fundó el país.

El rey Salman, que normalmente supervisa el hajj desde la Meca, se sometió a una cirugía para extirpar su vesícula biliar en un hospital de la capital, Riad, dijo la corte real la semana pasada. El monarca, de 84 años de edad, debía permanecer en el hospital para recuperarse y ser observado por los médicos.

Por primera vez en la historia de Arabia Saudita, no se permitió a ningún peregrino del extranjero participar en el hajj debido a la preocupación por el coronavirus y el hacinamiento. Es un cambio radical con respecto a años anteriores, cuando unos 2 millones de peregrinos de más de 160 países acudieron a la Meca para los rituales espirituales, en su mayoría de Asia y África.

Aunque el hajj a menudo atrae a todos los grupos de edad, los peregrinos de este año debían tener entre 20 y 50 años y gozar de buena salud.

Los rituales físicamente exigentes del hajj ofrecen una profunda experiencia para los musulmanes, con los fieles a menudo llorando, con las palmas de sus manos extendidas hacia el cielo, en oración y arrepentimiento. El hajj se exige a todos los musulmanes sanos una vez en la vida.

Este año, a los medios internacionales no se les dio permiso para cubrir el hajj desde la Meca.

También este año, los peregrinos deben usar máscaras y sólo podrán beber agua bendita del pozo de Zamzam en la Meca que ha sido preempacada en botellas de plástico. Los guijarros para desechar el mal que normalmente recogen los peregrinos a lo largo de las rutas del hajj serán esterilizados y embolsados antes de ser distribuidos a los peregrinos.

Los peregrinos también traen sus propias alfombras de oración y se les pedirá que recen a distancia, en lugar de empacarlas hombro con hombro.

Fuente: Religion News