(Brasil) La pandemia ha llevado al surgimiento de la esclavitud moderna en Brasil, advierten misioneros

Los misioneros católicos en Brasil advierten que la pandemia COVID-19 ha aumentado el número de personas vulnerables sometidas a trabajos forzados.

La precaria situación de las poblaciones rurales, los migrantes y otros miembros susceptibles de la sociedad están llevando a muchos a trabajar en condiciones casi de esclavitud.

Tomoya Obokata, el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, advirtió en mayo que “el grave efecto socioeconómico de la pandemia COVID-19 probablemente aumente el flagelo de la esclavitud moderna”.

En Brasil, la pandemia podría sumir en la pobreza a 14,4 millones de personas, según un estudio reciente dirigido por investigadores vinculados al Instituto Mundial de Investigaciones de Economía del Desarrollo de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-WIDER). Alrededor de 14 millones de brasileños ya viven con menos de 1,90 dólares al día.

“Aún no tenemos datos estadísticos sobre esta situación, pero ha sido una preocupación constante del episcopado brasileño. La desesperación puede obligar a la gente a aceptar ofertas de trabajo peligrosas”, dijo a Crux el obispo José Ionilton de Oliveira de Itacoatiara, en el estado de Amazonas.

Oliveira es el vicepresidente de la Comisión de Pastoral de la Tierra (CPT) de la Conferencia Episcopal, que ha monitoreado el trabajo no remunerado en el país desde la década de 1970.

La región amazónica ha sido el epicentro del flagelo de la esclavitud moderna en el Brasil. Según la hermana Jean Ann Bellini, una de las coordinadoras nacionales de la CPT, el aislamiento en la selva favorece el abuso de los trabajadores.

“Cuando vivía en [el estado amazónico de] Mato Grosso, los trabajadores rurales solían contarme cómo los contratistas de mano de obra los llevaban a regiones lejanas de la selva. Allí eran explotados y no podían huir, porque no conocían la zona”, dijo Bellini a Crux.

Los mineros y madereros ilegales que invaden las áreas de reserva en el Amazonas para llevar a cabo sus operaciones suelen explotar a los trabajadores.

“Todo es ilegal con esas iniciativas, por lo que los trabajadores no tienen un contrato de trabajo y se abusa de ellos fácilmente”, dijo Oliveira.

El obispo añadió que los agricultores locales, en particular los ganaderos y los cultivadores de soja y caña de azúcar, también suelen explotar a los trabajadores.

“Una persona es llevada a una región lejana con la promesa de un trabajo, pero luego se da cuenta de que el salario es absurdamente bajo y que el alojamiento y la comida tienen que ser pagados por los trabajadores – y son muy caros. Así que los trabajadores siempre están endeudados y se convierten en prisioneros”, dijo.

Las leyes antiesclavistas brasileñas no sólo cubren temas como el endeudamiento de los trabajadores, sino que también dicen que las condiciones de trabajo degradantes son análogas a la esclavitud.

“Este es generalmente el caso en el Amazonas. En el medio de la selva, por ejemplo, los trabajadores la mayoría de las veces tienen que beber agua de un arroyo sucio cercano”, dijo Bellini.

Desde que la pandemia de COVID-19 llegó a Brasil en marzo, las agencias medioambientales en el Amazonas redujeron o incluso suspendieron completamente las inspecciones en la región. Esto ha llevado a un aumento de la tala ilegal y el despeje de tierras, y posteriormente, a la deforestación.

“Al parecer, lo mismo ocurre con el monitoreo del trabajo. Si nadie está vigilando, esa gente se aprovecha de la situación para aumentar sus ingresos”, dijo Bellini.

El presupuesto del gobierno para la vigilancia laboral, dijo Bellini, ha sido recortado gradualmente en los últimos años, alcanzando un nadir en la administración conservadora del Presidente Jair Bolsonaro.

Con la ayuda de las parroquias y diócesis, la CPT está intentando concienciar sobre los riesgos del trabajo no remunerado durante la pandemia, con puestos en los medios de comunicación social y programación de radio.

“La Iglesia también ha distribuido donaciones de alimentos a miles de familias, para que la gente gane tiempo para pensar antes de aceptar una arriesgada oferta de trabajo”, dijo Oliveira.

En las zonas urbanas, las condiciones de esclavitud a menudo involucran a inmigrantes indocumentados provenientes de Bolivia, Paraguay, Haití, Venezuela y países africanos.

En la ciudad de Fortaleza, el Servicio de Pastoral del Inmigrante se ha preocupado por la situación de cientos de estudiantes africanos que solían trabajar en la industria del turismo y que ahora están desempleados debido a la crisis de COVID-19.

“La Iglesia ha distribuido alimentos a cientos de personas y ha ayudado a asegurar el derecho de los inmigrantes a recibir una ayuda de emergencia del gobierno federal durante la pandemia. Pero son muy vulnerables en este momento y pueden estar ocurriendo casos de trabajo esclavo sin que lo sepamos”, dijo Gilvanda Torres, una de las coordinadoras nacionales del servicio.

En São Paulo, el Padre Paolo Parise de Scalabrini, que coordina el centro Missão Paz (Misión Paz) para inmigrantes y refugiados, le contó a Crux sobre la forma en que la gente está siendo explotada en la pandemia.

“Los inmigrantes bolivianos y paraguayos suelen trabajar en talleres de costura y la mayoría de ellos están cerrados ahora. Por lo tanto, muchos inmigrantes se mueren de hambre y son muy susceptibles de sufrir abusos”, dijo.

El nuevo coronavirus ha impactado fuertemente a esas comunidades de inmigrantes. Parise dijo que el número de peticiones de oración por los bolivianos y paraguayos fallecidos en São Paulo durante las celebraciones de misa en línea a veces llega a 10 por liturgia. Con el congelamiento económico, miles de inmigrantes han estado mendigando comida en su iglesia.

“Hemos estado ayudando al menos a 2.000 familias en los últimos dos meses”, dijo el sacerdote.

Dijo que la industria de fabricación de máscaras que se ha disparado durante la crisis de COVID-19 en un área donde los inmigrantes están siendo explotados.

“Hemos sido informados de que los compradores están pagando sólo 2 centavos por máscara. La gente debe cortar la tela y coserla en casa, usando su propia electricidad. Es una nueva forma de hiper-explotación”, dijo Parise.

“Compramos máscaras faciales para estar protegidos contra el virus, pero no nos imaginamos cómo fueron fabricadas”, añadió.

El lado más oscuro del trabajo forzado en Brasil es el reclutamiento de personas – generalmente mujeres, muchas veces menores de edad – para servir como prostitutas en lugares que están lejos de sus ciudades de origen.

Sin un sistema de monitoreo adecuado por parte del gobierno durante la pandemia, tales casos están definitivamente aumentando ahora, dijo la hermana Roselei Bertoldo.

La monja trabaja para la Red de Grito por la Vida, una organización que ayuda a las víctimas del tráfico de personas en Brasil.

“Y todo esto está sucediendo de una manera aún más disimulada ahora”, dijo a Crux.

Fuente: Crux