(Brasil) Mientras el COVID-19 hace estragos en Brasil, casi 500 sacerdotes católicos infectados

Al menos 447 sacerdotes han sido infectados con el nuevo coronavirus en Brasil desde marzo y 22 de ellos han muerto, según la Comisión Nacional de Presbíteros del país (NCP).

Según el presidente de la NCP, el padre José Adelson da Silva Rodrigues, sólo se han notificado casos que involucran a sacerdotes diocesanos, por lo que aún se desconoce el número de miembros de congregaciones religiosas afectados por la enfermedad.

Brasil, el país católico más grande del mundo, con una población católica estimada en 170 millones, tiene aproximadamente 27.500 sacerdotes y 18.200 de ellos son diocesanos, lo que significa que unos 9.300 pertenecen a órdenes religiosas.

“La situación ciertamente sería mucho peor si se añaden a la lista los casos de sacerdotes de congregaciones”, dijo Rodrigues a Crux. El NCP está trabajando actualmente para reunir la información proporcionada por las congregaciones e institutos, añadió Rodrigues.

Con 3,7 millones de casos confirmados y 118.000 muertes, Brasil se ha convertido en el epicentro de la pandemia en América Latina. A pesar de la aplicación de estrictas medidas de precaución por parte de la Iglesia, el clero brasileño no podía permanecer insensible por mucho tiempo.

“Durante meses no habíamos celebrado misas y muchas actividades fueron interrumpidas. Pero el trabajo parroquial nunca se detuvo, y la pandemia nos obligó a intensificar las operaciones de asistencia social. Mucha gente nos busca para abrir sus corazones, y no podemos decirles que no”, dijo Rodrigues.

“Tenemos una gran responsabilidad con nuestro pueblo. Por lo tanto, estamos muy expuestos”, dijo.

El contagio masivo de la comunidad en el país hace imposible que la mayoría de los sacerdotes sepan cómo se infectaron. Ese es el caso del Padre Mauricio Fornaciari, que dio positivo para COVID-19 a principios de julio.

“Había estado usando una máscara, usando desinfectantes de manos todo el día, celebrando para un número reducido de asistentes. Había dejado de visitar a los enfermos. No sé cómo me infecté”, le dijo a Crux. Dos de sus colegas de la diócesis también desarrollaron la enfermedad.

Al principio, Fornaciari sintió dolor en el cuerpo y pensó que podía ser dengue, un problema endémico en Brasil.

“Afortunadamente no tuve los peores síntomas, aunque soy diabético. Lo más difícil es el aislamiento completo durante dos semanas”, dijo.

Comunicador que dirige un programa de radio semanal en la ciudad de Linhares, en el Estado de Espírito Santo, Fornaciari dijo que no estaba acostumbrado a la “vida monástica”, ya que describió su confinamiento debido a la enfermedad.

“Después de unos días en el encierro, las cosas se volvieron extrañas. Pero me tomé esos días para reflexionar, escribir y rezar. Fue una especie de cuaresma para mí”, continuó.

Ya completamente recuperado, Fornaciari ahora usa su experiencia para ayudar a la gente que está demasiado ansiosa o deprimida por la pandemia, tratando de darles esperanza. “La salud también depende del estado de nuestra alma. Les digo a todos que mantengan la calma y sigan adelante”, dijo.

El padre Francisco Alves de Lima de Santa Isabel do Rio Negro, en el estado de Amazonas, tampoco sabe cómo se enfermó. El virus tardó meses en llegar a la ciudad, situada en una lejana región boscosa.

“Habíamos seguido todos los protocolos municipales en cuanto al distanciamiento social. Dimos las bendiciones de Pascua a la gente desde un coche, por ejemplo”, dijo a Crux.

Pero De Lima y sus colegas seguían celebrando funerales e incluso pequeñas misas de réquiem para tres o cuatro familiares con un permiso especial del gobierno de la ciudad.

“Es un signo de caridad. Es muy triste despedirse de un pariente sin poder tocar a nadie”, dijo.

Después de presentar algunos síntomas, como dolor corporal, diarrea y tos, De Lima y un colega dieron positivo. Ambos fueron inmediatamente a aislamiento. “Celebré la misa solo en mi habitación durante dos semanas”, dijo.

Poco después de recuperarse, otro colega, el padre Joseph Tran, nacido en Vietnam, confirmó que también había contraído el virus. “La enfermedad no fue tan dura en mi caso. Pero me sentí físicamente incómodo”, dijo Tran a Crux.

En el Amazonas durante ocho años, Tran siguió no sólo las recomendaciones de los médicos, sino también la tradición local. “Utilicé varios tés de hierbas en mi tratamiento”, dijo.

Para el Padre Orlando Tito Filho de Cáceres, en el Estado de Mato Grosso, la lección más importante de COVID-19 es sobre la prevención. Hospitalizado durante 20 días – cinco de ellos en la UCI, el Padre Tito Filho a veces sentía que no iba a superar la infección.

“Alrededor del 80 por ciento de mis pulmones habían sido afectados por el virus. Tenía dolor en el cuerpo, fiebre, temblores. Es algo muy doloroso”, dijo a Crux.

A medida que su situación se deterioraba, Tito Filho tuvo que ser llevado a dos clínicas diferentes en Cáceres y finalmente a un hospital en Cuiabá, la capital del Estado.

Desde el comienzo de la pandemia, había sido activo en el apoyo a la comunidad, distribuyendo kits de alimentos a las familias pobres, administrando la unción de los enfermos y celebrando los funerales de las víctimas de COVID-19.

“Probablemente así es como me contagié, pero no me arrepiento. Volvería a hacer todas esas cosas”, dijo.

Durante la mayor parte de su tratamiento, Tito Filho publicó videos en vivo desde el hospital y mostró a miles de seguidores su crítica condición de salud.

“Las imágenes pueden decir más que las palabras. Quería que la gente supiera lo grave que es esta enfermedad”, añadió, diciendo que le preocupa la imprudente reapertura de las actividades económicas en Brasil. “Creo que es demasiado pronto”, dijo.

Rodrigues dijo que el PNC recomienda constantemente la precaución a los sacerdotes de todo Brasil.

“Pero el hecho es que los sacerdotes nunca dejan de trabajar. No podemos escondernos como si el mundo no se moviera”, dijo.

Fuente: Crux