(Bulgaria) El punto brillante de los Balcanes en la moralidad ligada a Dios

Para ser moral, es necesario creer en Dios.

Aunque esta afirmación puede ser axiomática para muchos evangélicos americanos, sólo tres naciones están cada vez más de acuerdo.

En la parte superior de la lista: Bulgaria.

Según una encuesta recientemente publicada por el Centro de Investigación Pew en 34 países, en 2019 la mitad de los búlgaros dijeron que era necesario creer en Dios para ser moral y tener buenos valores.

En 2002, sólo un tercio de la nación balcánica estuvo de acuerdo.

“A lo largo de los años, la generación que fue educada en la moralidad no religiosa se ha ido”, dijo Ivan Dimitrov, ex decano de teología de la Universidad de Sofía en la capital, refiriéndose a la época en que el ateísmo impuesto por los soviéticos dominaba el país de Europa del Este.

“Una segunda generación se está criando ahora libremente en la religión cristiana.”

El aumento de 17 puntos de Bulgaria (del 33% al 50%) sólo fue rivalizado por Rusia (del 26% al 37%) y Japón (del 29% al 39%).

Los Estados Unidos, por el contrario, lideran el mundo en declive. Aunque el 75 por ciento de los evangélicos todavía están de acuerdo con el vínculo Dios-moralidad, la proporción general de americanos que dicen lo mismo ha disminuido del 58 por ciento al 44 por ciento.

Grecia fue la única otra nación europea encuestada con una mayoría de acuerdo, con un 53 por ciento. Alemania está en el 37 por ciento, y el Reino Unido en el 20 por ciento. Sólo el 9% de los suecos creen que Dios es necesario para la buena reputación moral.

Los porcentajes son mucho más altos en Asia y África. La mayoría musulmana de Indonesia y la mayoría cristiana de Filipinas están de acuerdo en un 96%. Nigeria, dividida en un 50% entre cristianos y musulmanes, está en un 93%.

Brasil registra el porcentaje más alto del hemisferio occidental, con un 84 por ciento de acuerdo. Pero la puntuación media de las 34 naciones encuestadas muestra que el vínculo entre Dios y la moralidad se está disolviendo a nivel mundial. Una ligera mayoría (51% vs. 45%) dice que Dios “no es necesario”.

¿Por qué entonces Bulgaria está en un claro aumento?

Había un “vacío ético”, dijo el Archimandrita Nikanor, abad del Monasterio Ortodoxo Búlgaro de Gigintsi.

Tres cuartas partes de los búlgaros se identifican como cristianos ortodoxos. Los musulmanes son el 10 por ciento, mientras que el 12 por ciento no declara ninguna religión o no especifica ninguna.

Tras el colapso del comunismo en 1989, el país experimentó una euforia general, dijo Nikanor. Hubo un creciente interés en la religión, junto con una nueva libertad de expresión religiosa. Esto coincidió con la transición de Bulgaria a la democracia y su integración en la Unión Europea en 2007.

Un renacimiento cristiano nacional fue testigo de la renovación de las parroquias de las iglesias y de la caridad. Las escuelas de teología vieron un aumento en la matrícula, con un número cada vez mayor que enriqueció su conocimiento y espiritualidad estudiando en el extranjero.

“Mucha gente [ahora] cree que la moralidad se basa en los mandamientos de Dios, es decir, en la religión”, dijo Nikanor.

“Pero mientras que Dios requiere moralidad, no implica un código de comportamiento cotidiano.”

El abad hizo esta distinción para enfatizar la centralidad del amor hacia Dios y el prójimo. Pero mientras que la creencia en el vínculo entre Dios y la moralidad aumenta, las marcas del comportamiento religioso diario no.

Según una encuesta de Pew Research de 2017 sobre creencias religiosas y pertenencia nacional en Europa central y oriental, sólo el 15 por ciento de los cristianos búlgaros rezan diariamente. Otro 15% toma la comunión, mientras que el 17% sigue los ayunos prescritos. Pero sólo el 5 por ciento lee la Biblia y asiste a la iglesia semanalmente.

Nikanor dijo que la mayoría de los búlgaros van a la iglesia en busca de ayuda cuando están enfermos o en crisis. Dimitrov dijo que, tradicionalmente, los búlgaros ortodoxos no leen la Biblia.

Antes de la era comunista, estas prácticas [aparte de la lectura de la Biblia] medían bien el compromiso búlgaro con el cristianismo. Pero hoy en día, aunque los iconos y otros símbolos religiosos permanecen en el hogar, son las prácticas folclóricas tradicionales -pasadas de generación en generación en antiguas costumbres paganas asociadas con comidas, bebidas y celebraciones festivas- las que caracterizan la creencia mayoritaria.

“Los búlgaros no tienen un conocimiento profundo y sofisticado sobre el cristianismo ortodoxo”, dijo Nikanor, “pero aún así se asocian firmemente a esta confesión”.

Las estadísticas lo confirman. Entre los cristianos ortodoxos, el 98 por ciento de los padres están criando a sus hijos dentro de la fe, y el 88 por ciento están orgullosos de su identidad religiosa.

Pero no son tantos como antes.

Según el censo nacional de 2011, la comunidad ortodoxa ha disminuido a su actual 75 por ciento de un total de 86 por ciento en 1992.

La segunda década poscomunista trajo consigo la desilusión, dijo Vlady Raichinov, vicepresidente de la Alianza Evangélica Búlgara (BEA). La corrupción política, una economía pobre y la decepción con la UE condujeron a la frustración general.

Y en 2012, una comisión estatal reveló una amplia colaboración entre muchos altos clérigos ortodoxos y la policía secreta comunista. Incluso el ex patriarca fue implicado como agente, lo que llevó a una división de la iglesia hasta su muerte en 2012. CT ha explorado cómo los cristianos han luchado con el tema desde el año 300.

La encuesta Pew de 2017 encontró que el 60 por ciento de los búlgaros ortodoxos creían que “las instituciones religiosas se centran demasiado en el dinero y el poder”.

El tema del poder puede ser visto en la defensa del cristianismo como una identidad nacional, como una herencia cultural, y como un baluarte contra la inmigración. Aunque Nikanor se ha retractado de este sentimiento, la iglesia ortodoxa ha pedido al gobierno que evite una nueva “invasión” de refugiados musulmanes.

A medida que la euforia liberalizadora temprana retrocedía, los grupos nacionalistas y racistas se hicieron cada vez más prominentes. Y el impacto espiritual se vio en un aumento de las supersticiones y las tradiciones de las seudoiglesias, incluyendo la adivinación, la brujería y la peregrinación a un revivido festival de caminata sobre el fuego dedicado al Emperador Constantino y a su madre, Santa Elena.

El sincretismo y la dependencia general de la identidad religiosa es rechazada por la comunidad protestante de Bulgaria, aproximadamente el 1 por ciento de la población. Durante el reciente período de declive de los ortodoxos, su número ha aumentado de 42.000 a 65.000 creyentes.

“Los días sagrados, como la Navidad y la Pascua, se definen por los ayunos sagrados, la comida, la bebida y las relaciones familiares”, dijo Raichinov, cuya BEA obtuvo estatus legal en 1998. “Pero no tienen nada que ver con la historia bíblica del nacimiento, muerte y resurrección de Cristo.”

El crecimiento protestante ha llegado a través de misiones humanitarias entre los marginados romaníes, una comunidad “gitana” que tiende a no ser aceptada por los ortodoxos, dijo. Los esfuerzos evangelizadores también han tenido un éxito limitado entre las personas de etnia búlgara, en particular a través del servicio a los pobres, los huérfanos y los ancianos.

Pero aunque Bulgaria ha experimentado las vacilaciones de la libertad religiosa desde la época soviética hasta, sobre todo, 2018, sigue siendo un mundo atípico en su trayectoria general. De manera similar a los hallazgos de Pew, los investigadores de la Encuesta de Valores Mundiales recientemente encontraron que el aumento del 58 por ciento en la religiosidad de Bulgaria de 2007 a 2019 fue el segundo después de la India y entre sólo 5 de los 49 países que registraron aumentos.

La pregunta será dónde exactamente los búlgaros localizan la conexión Dios-moralidad.

“La verdadera moralidad sólo puede lograrse desde dentro”, dijo Raichinov, “mientras permitimos que el Espíritu de Dios trabaje desde dentro, hacia fuera”.

Fuente: Christianity Today