(Burkina Faso) USCIRF sobre el aumento de la violencia en Burkina Faso: ‘Epicentro de las crisis mundiales’

La Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional ha publicado un informe en el que se destaca el aumento de los ataques contra los centros de culto y los líderes religiosos en Burkina Faso menos de dos meses antes de las próximas elecciones presidenciales en el país de África occidental.

Considerado en su día como un bastión de la tolerancia religiosa y la armonía interreligiosa en África occidental, Burkina Faso “se ha encontrado repentinamente en el epicentro de varias crisis mundiales, que han contribuido a la devolución de las condiciones de libertad religiosa en el país”, dice el panel federal independiente y bipartidista en su informe.

“Los ataques contra los centros de culto y los líderes religiosos tanto musulmanes como cristianos han aumentado a medida que los grupos yihadistas y otras milicias amplían su área de influencia en todo el país”, señala. “El gobierno está luchando para frenar la violencia, y el mal desempeño y la mala conducta de las fuerzas afiliadas al gobierno están exacerbando la situación”.

Burkina Faso, uno de los países más empobrecidos del mundo, lleva más de cuatro años luchando contra grupos armados vinculados a Al-Qaeda y al Estado Islámico.

La USCIRF señala que en el Informe sobre la Libertad Religiosa Internacional correspondiente a 2019 del Departamento de Estado de los Estados Unidos se registró que tanto las comunidades musulmanas como las cristianas del país habían experimentado “niveles de violencia sin precedentes”, entre ellos el hecho de que se hubiera atacado y asesinado a por lo menos 38 personas en razón de su identidad religiosa.

El pasado mes de mayo, individuos fuertemente armados mataron a cuatro personas en un ataque a una iglesia católica en Toulfe durante una misa. En agosto pasado, militantes atacaron una iglesia católica y otra protestante, matando a tres personas. En diciembre, 14 personas murieron cuando unos pistoleros no identificados atacaron una iglesia cerca de la frontera con Níger. En febrero, otras 24 personas fueron asesinadas, incluido un sacerdote, cuando hombres armados atacaron una iglesia en Pansi.

Entre los ataques contra líderes cristianos figura el secuestro de un catequista católico y su esposa en Arbinda en mayo de 2018 por personas que se identificaron como combatientes extremistas, según el informe. En junio de ese año, combatientes armados secuestraron a un pastor de la Asamblea de Dios y a tres miembros de su familia en la provincia de Soum.

En abril pasado, un pastor protestante y cinco seguidores fueron asesinados cerca de la frontera con Malí, supuestamente por su supuesto apoyo a las milicias locales.

En febrero de este año, los presuntos yihadistas capturaron a siete personas en la casa de un pastor en Sebba; cinco cuerpos fueron encontrados días después, incluyendo el del pastor.

Los líderes del gobierno y de la sociedad civil sospecharon que miembros de grupos afiliados a la yihad como el Estado Islámico del Gran Sahara y el Islam de Ansarul están detrás de los ataques, dice la USCIRF.

“Los analistas postulan que la selección de objetivos religiosos, incluso por parte de combatientes de grupos armados afiliados a la yihad, puede no estar siempre motivada por la religión. Los ataques contra los dirigentes religiosos y las casas de culto se asemejan a otros ataques contra las autoridades locales y los símbolos de la influencia extranjera, ya que estos grupos tratan de establecer el control sobre determinadas zonas para obtener beneficios políticos y económicos”, añade el informe.

La USCIRF explica que muchos yihadistas huyeron a la región fronteriza de Malí, Burkina Faso y el Níger, donde se reagruparon después de la derrota francesa de los insurgentes y yihadistas en el norte de Malí en 2012 y 2013. “Desde 2016, tanto Al-Qaeda como las filiales del Estado Islámico han ampliado su alcance hasta el territorio de Burkina Faso, lo que ha agravado otras tensiones locales y ha desencadenado una crisis de seguridad”.

Por lo menos 58 personas, incluidos niños, fueron asesinadas en las provincias de Loroum, Kompienga y Sanmatenga, en Burkina Faso septentrional, en un plazo de 24 horas, del 29 al 30 de mayo, en tres ataques separados perpetrados por militantes islámicos armados que tenían como objetivo a los cristianos.

El organismo de asistencia con sede en el Reino Unido Barnabus Fund informó de que una fuente local habló con un superviviente, quien dijo que los militantes atacaron a cristianos y a trabajadores humanitarios que llevaban alimentos a un campamento de desplazados internos, incluidos muchos aldeanos cristianos que habían huido antes de la violencia.

Refiriéndose a un ataque contra un convoy humanitario en la zona de Barsalogho, en la provincia de Sanmatenga, que dejó seis civiles y siete soldados muertos, el superviviente dijo: “El conductor gritó ‘perdonen, perdonen, nosotros también somos seguidores del profeta [islámico] Mahoma'”. Uno de ellos [entre los pistoleros] se dirigió a los otros atacantes y dijo: ‘tienen la misma religión que nosotros'”.

El ataque terminó posteriormente, dijo la organización benéfica.

Más de 4.000 personas murieron en ataques de extremistas islámicos en Burkina Faso, Níger y Malí en 2019, según el enviado de la ONU para África Occidental y el Sahel, Mohamed Ibn Chambas.

La violencia yihadista se ha extendido ahora desde el norte del país a la región occidental de Boucle du Mouhoun, donde se produce arroz y maíz y se transporta a otras zonas, lo que ha dado lugar a una escasez de alimentos y a la posible interrupción de la alimentación para millones de personas más en la región, informó anteriormente The Associated Press.

Se teme que la pandemia de COVID-19 pueda exacerbar la situación en un momento en que 2 millones de personas en el país ya se enfrentan a la inseguridad alimentaria.

La ONU dijo en febrero que el número de personas desplazadas en Burkina Faso aumentó un 1.200% en 2019 y que hay alrededor de 600.000 desplazados internos en el país, ya que se estaba convirtiendo en una de las crisis humanitarias de más rápido crecimiento en el mundo.

Fuente: Christian Post