(Canadá) Obispo católico canadiense financia la investigación de una vacuna segura y eficaz contra el coronavirus

A medida que los países de todo el mundo comienzan lentamente a reducir las restricciones de distanciamiento social, la necesidad de una vacuna contra la enfermedad COVID-19 se hace cada vez más urgente. Un arzobispo católico canadiense ha decidido hacer una contribución financiera a un laboratorio que está trabajando para encontrar una cura preventiva.

“Este es un momento en el que escuchar a los funcionarios de la salud y a los expertos médicos es nuestra responsabilidad cristiana de cuidar del bien común”, dijo el Arzobispo J. Michael Miller de la Arquidiócesis de Vancouver, Canadá, al medio de comunicación de su diócesis en un artículo publicado el 27 de abril.

“Que la búsqueda de las soluciones de COVID-19 sea también un momento de solidaridad, de colaboración y de crecimiento conjunto como signo visible para el mundo de la curación y la reconciliación tan necesarias en este momento”, dijo.

Miller ha elegido apoyar financieramente un centro de investigación que busca una vacuna contra el coronavirus, dirigido por el inmunólogo Wilfred Jefferies en los laboratorios Michael Smith de la Universidad de British Columbia.

Jefferies tiene casi 30 años de experiencia en vacunas y anteriormente trabajó en el mejoramiento de la eficacia de las vacunas contra otras enfermedades, como la gripe y la viruela. También formó parte del equipo científico que se ocupó de CoV-SARS de 2002 a 2004.

En febrero, su laboratorio comenzó a trabajar en la creación de una vacuna para defenderse de la pandemia de coronavirus.

Según el inmunólogo, la arquidiócesis considera la contribución “como una misión para la comunidad en general que está separada de las entidades corporativas que desarrollan la vacuna”, en una entrevista telefónica con Religion News Service el viernes (8 de mayo).

Jefferies pintó un cuadro complejo de la intrincada política de desarrollo de una vacuna, un campo que, según él, está dominado por grandes corporaciones y unas pocas instalaciones públicas que tienen un interés considerable.

“Creo que hay una razón para financiar el desarrollo de la vacuna en las universidades en lugar de a través de un proceso corporativo”, dijo. “Se puede ver la política que ya existe con respecto a quién va a recibir las primeras vacunas”.

Algunos países, como los Estados Unidos y el Reino Unido, se apresuran a encontrar una vacuna viable, lo que genera algunas preocupaciones éticas en cuanto a la seguridad y la eficacia del producto final, así como su distribución a los necesitados a nivel mundial.

“He asegurado a los donantes, incluida la arquidiócesis, que esta no es sólo una vacuna canadiense. No hay ninguna presión real o anticipación de que la vacuna que estamos haciendo sólo va a ser distribuida en Canadá”, dijo Jefferies.

“Sabes que los canadienses en general son muy buenos compartiendo cosas”, añadió.

Jefferies también expresó su preocupación por el hecho de que algunos laboratorios, en la prisa por encontrar una cura preventiva para la pandemia mundial, se están saltando los ensayos preclínicos y empezando a hacer pruebas en poblaciones de bajo riesgo. “Si una vacuna no puede funcionar en un modelo preclínico, no tiene prácticamente ninguna posibilidad de funcionar en las personas”, dijo.

También le preocupa que las pruebas se estén realizando en jóvenes que estadísticamente son menos vulnerables al coronavirus, lo que suscita preocupaciones sobre el éxito de la vacuna en los sectores de la población de mayor edad y con más probabilidades de enfermarse.

“No tengo claro que sea ético entrar directamente en ensayos clínicos en pacientes sin haber probado antes la toxicidad en modelos clínicos”, dijo Jefferies, afirmando que es importante asegurar que la vacuna se pruebe para evitar la toxicidad y los efectos secundarios, que “crean un mayor riesgo de fracaso”.

El equipo de la Universidad de British Columbia está fabricando una posible vacuna que puede distribuirse en dosis muy bajas, sin el uso de productos tóxicos -como el formaldehído y el mercurio, que suelen utilizarse para estabilizar las vacunas- y sin productos animales o fetales.

“Confío en que los datos científicos que hemos generado y que nos están enseñando que el enfoque de la vacuna que estamos utilizando es probablemente superior a los que se están probando actualmente en los otros centros”, dijo Jefferies.

A pesar de la necesidad de asegurar que la vacuna sea segura y efectiva, Jefferies reconoce que “el mundo necesita una vacuna y tenemos que hacerlo lo más rápido posible”. Aunque dijo que es difícil hacer una estimación precisa de cuándo puede estar disponible una vacuna segura, es probable que pase un año antes de que pueda ser distribuida a nivel mundial.

Hasta entonces, el inmunólogo aconseja precaución incluso cuando los países empiecen a suavizar las restricciones establecidas para prevenir el contagio. Intentar volver a los estilos de vida anteriores al coronavirus con demasiada rapidez es “preocupante” y “no es lógico”, dijo.

“En la pandemia, cada paciente es el paciente cero para la infecciosidad”, dijo. “La cuestión es que mientras el virus esté presente en su país o en su comunidad, entonces la receta existe para una nueva ola de infecciosidad”. Permitir a la gente dejar de distanciarse o dejar de quedarse en casa es probablemente una fórmula para un aumento adicional de la infección”.

Fuente: Religion News Service