(Corea del Sur) Los cristianos de Corea del Sur pierden la fe en medio de los brotes de coronavirus vinculados a las iglesias, dicen los pastores

Los ingresos del entrenador físico Lee Sun-woo se han reducido a la mitad desde que su gimnasio se vio obligado a cerrar en Seúl, donde un brote de 1.000 casos de coronavirus ligados a la iglesia en la región de la capital ha provocado la segunda ola de infecciones de Corea del Sur.

Todas las instalaciones públicas de la región de la capital, donde vive la mitad de los 52 millones de habitantes de Corea del Sur, se enfrentarán a horarios de apertura restringidos o permanecerán cerradas indefinidamente a medida que los casos diarios lleguen a unos 300 ó 400, acercándose a las cifras registradas en febrero cuando el grupo de culto de la Iglesia de Jesús de Shincheonji se convirtió en el epicentro de las infecciones.

El resurgimiento del virus, esta vez vinculado principalmente a la Iglesia de Sarang Jeil, ha hecho que la imagen pública de las iglesias se hunda drásticamente en Corea del Sur, donde algunos líderes cristianos han observado durante años un descenso en la popularidad de la fe.

“El sustento de muchas personas está en condiciones críticas en este momento, [sin embargo] hay gente que sigue asistiendo a los servicios de la iglesia como si todo fuera normal”, dijo Lee, de 36 años. “Estas personas son muy cerradas y no les importa lastimar a los que los rodean”.

El pastor principal de Sarang Jeil, Jeon Kwang-hoon, se convirtió en el centro del resentimiento público cuando él y sus seguidores se unieron a una protesta antigubernamental el 15 de agosto. Cientos de sus feligreses ya habían dado positivo por el virus y Jeon, un negador del coronavirus, fue confirmado con Covid 19 días después de la manifestación.

El gobierno de Seúl y los servicios nacionales de salud han dicho que demandarán a la iglesia por 15.000 millones de won (12,6 millones de dólares) en concepto de indemnización.

Sarang Jeil se ha enfrentado a acusaciones de ser un culto por parte de los principales grupos cristianos durante más de una década, y algunos críticos han culpado a la Iglesia Presbiteriana de Corea, la antigua denominación del grupo, de no haber actuado con la suficiente rapidez para clasificarlo como tal.

“Jeon y su iglesia pudieron permanecer en la comunidad cristiana porque las grandes iglesias con principios políticos compartidos se pusieron de su lado”, dijo Jo Mit-eum, director de Bareunmedia, un grupo de medios de comunicación que educa a la gente sobre los grupos de culto religioso.

Se ha vuelto vergonzoso ser identificado como un practicante de la iglesia hoy en día

Jo Sung-don, profesor de teología

El pastor Jeong Jae-dong, ministro de la denominación presbiteriana, dijo que la confianza general en las iglesias ha ido disminuyendo desde los años 80 y 90, cuando el país tenía hasta 10 millones de feligreses.

“Cada año, entre el 3 y el 5 por ciento abandona la iglesia, así que yo diría que hoy en día hay entre 6 y 8 millones en las iglesias”, dijo Jeong. “Las bajas tasas de natalidad son un gran defensor de este fenómeno, pero las cuestiones sociales y la ausencia de iglesias sanas han estado a la vanguardia del problema”.

Jo Sung-don, profesor de la Escuela de Graduados de Teología Práctica, dijo que existía la percepción de que las iglesias no eran tan relevantes para los jóvenes como antes, ya que la sociedad coreana había evolucionado socialmente a lo largo de los años.

“La iglesia solía ser un motor muy progresista donde las mujeres y los jóvenes llegaban a actuar como iniciadores del activismo social en el pasado”, dijo el profesor. “Sin embargo, ahora es difícil encontrar líderes jóvenes de la iglesia ya que la mayoría de los líderes de la iglesia son vistos como ancianos que tienen al menos 60 años.”

Añadió: “Se ha vuelto vergonzoso ser identificado como un feligrés hoy en día.”

Jo Mit-eum de Bareunmedia dijo que las iglesias conservadoras del país han estado estrechamente vinculadas con las administraciones de derecha durante décadas.

“El presidente Syngman Rhee y Park Chung-hee dieron beneficios a las iglesias en forma de financiación y edificios, y las iglesias, a su vez, han sido algunos de los mayores defensores de la política conservadora”, dijo.

Por ejemplo, los cristianos conservadores recientemente realizaron una protesta para oponerse a un proyecto de ley contra la discriminación.

La religión también ha sido objeto de titulares negativos en el pasado por controversias relacionadas con sus líderes y la administración del dinero.

Más recientemente, un pastor de una iglesia de 100 años de antigüedad en la ciudad provincial de Iksan se presentó ante el tribunal a principios de este año debido a las acusaciones de violación y agresión sexual contra 11 mujeres miembros de la iglesia.

Y el año pasado, el debate sobre la sucesión nepotista en la iglesia salió a la luz cuando el pastor Kim Sam-whan de la Iglesia Myungsung nombró a su hijo sucesor de su megaiglesia con 100.000 miembros y unos 40.000 millones de won (33,2 millones de dólares) en diezmos anuales.

No obstante, muchas iglesias de Corea del Sur han tratado de ser relevantes para los fieles más jóvenes al llevar a cabo servicios en línea durante la pandemia, y algunas de ellas han elaborado contenidos creativos para sus congregaciones.

Por ejemplo, educadores de la comunidad cristiana y el Cuerpo de Voluntarios Educativos de Corea del Sur han puesto en marcha el programa “Sobre Jesús” para prestar servicios en línea que incluyen la tutoría de los jóvenes, el asesoramiento profesional, además de crear un entorno para la actividad comunitaria en estos tiempos de distanciamiento social.

“La iglesia necesita volver a ser un lugar que tenga sentido para la gente y que responda a los problemas de la sociedad”, dijo Jo Sung-don. “Necesitamos encontrar de nuevo la esencia de una iglesia.”

Fuente: SCMP