(Estados Unidos) 1 de cada 5 iglesias se enfrenta a un cierre permanente dentro de los próximos 18 meses debido a los cierres por COVID-19: Grupo Barna

Hasta una de cada cinco iglesias podría cerrar permanentemente como resultado de los cierres derivados de la pandemia de coronavirus, según David Kinnaman, presidente de la prominente organización de investigación cristiana Barna Group.

En una entrevista con NPR el lunes sobre el estado de las iglesias americanas después de meses de cierres, Kinnaman dijo que aunque las iglesias estaban manejando las cosas “bastante bien” al principio, las circunstancias han cambiado para algunos.

Señaló que aunque muchas iglesias se han abierto a medida que se aflojan las órdenes de cierre de los estados, sus servicios han tenido “mucha menos gente que viene”.

“Están reconociendo que las relaciones que pensaban que eran mucho más profundas con la gente en realidad no eran tan profundas como esperaban”, dijo Kinnaman a NPR.

Kinnaman explicó entonces que, de acuerdo con la investigación de principios de este año, todavía esperaba ver una de cada cinco iglesias cerradas permanentemente en los próximos 18 meses.

“En todo caso, creo que esa predicción se basó en datos de hace dos meses y medio, y creo que es aún más probable que eso ocurra hoy en día”, señaló.

“Los trastornos relacionados con las donaciones, y tal vez tan importante para todo eso, es que incluso para las iglesias que han reabierto, están viendo aparecer un número mucho menor de personas. Así que simplemente reabrir una iglesia no arregla los desafíos económicos subyacentes que podrías tener.”

Un parámetro, explicó, era cómo había habido una caída en la creencia entre los pastores de que sus iglesias sobrevivirán a la pandemia, pasando del 70% que respondió que estaban “muy confiados” al principio, al 58% que respondió lo mismo más recientemente.

Kinnaman dijo que con el paso del tiempo, “miraremos hacia atrás a esta pandemia como un cambio fundamental en la forma en que los americanos” manejaban la asistencia a la iglesia y las donaciones de la misma.

“Obviamente, habrá mucha más asistencia en línea que nunca antes, incluso después de que todas las iglesias reabran. Creo que esta iglesia digital está aquí para quedarse”, continuó.

“Creo que también va a cambiar la forma en que la gente piensa acerca de su relación de donación con las iglesias locales. Tendrá que haber una demostración aún mayor del valor que una iglesia aporta no sólo a los que asisten, sino también a los que son parte de esta comunidad”.

Al igual que otros lugares de reunión de la comunidad, muchas iglesias en los Estados Unidos han sido afectadas económicamente por los cierres destinados a frenar la propagación del nuevo coronavirus.

La Iglesia Metodista Unida, por ejemplo, informó de una caída del 26% en las colectas de la denominación en el mes de abril, en comparación con la misma época del año pasado.

“Esto indica el impacto que el coronavirus ha tenido hasta ahora en las colectas de la iglesia en general”, dijo Rick King, CFO del Consejo General de Finanzas y Administración de la UMC, en mayo.

“En marzo, vimos un poco de disminución en comparación con los años anteriores. Se sintió realmente en la Jurisdicción Occidental, donde la epidemia comenzó en los EE.UU. en la Costa Oeste.”

Además, una encuesta sobre el “Estado de la Placa” realizada por la Asociación Nacional de Evangélicos, cuyos resultados se publicaron a finales de abril, encontró que casi dos tercios de las iglesias han visto una disminución de las donaciones desde mediados de marzo.

La encuesta de la NAE de unas 1.000 iglesias encontró que el 34% de las iglesias reportaron una disminución en sus donaciones de 10 a 20% o más; el 22% reportó una disminución de 30 a 50% o más; y el 9% reportó una disminución de 75% o más.

Fuente: Christian Post