(Estados Unidos) A medida que la depresión, la ansiedad, el dolor aumentan durante la pandemia y las protestas, las iglesias ofrecen esperanza, recursos de salud mental

Poco después de la pandemia del coronavirus, la reverenda Sandra Maria Van Opstal, pastora de la Iglesia Grace and Peace en el West Side de Chicago, comenzó a escuchar a los feligreses que perdieron sus trabajos y que estaban luchando financieramente mientras la ciudad cerraba negocios no esenciales para frenar la propagación del virus.

Algunos feligreses eran trabajadores esenciales que estaban preocupados por su exposición al coronavirus y por mantenerse alejados de sus familiares para no arriesgarse a que les llegara el virus.

Algunos habían perdido a sus seres queridos por el COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

Otros no pudieron celebrar nacimientos o graduaciones.

Y todo eso fue antes de las protestas nacionales tras la muerte de George Floyd, un recordatorio del racismo sistémico que existe en los Estados Unidos y el trauma que ha causado a las comunidades de color.

“No creo que nunca podamos subestimar el nivel de trauma que todos estamos experimentando”, dijo Van Opstal.

Mientras los estadounidenses se enfrentan a los impactos de la pandemia y a las cuentas del país sobre el racismo, muchos líderes, organizaciones e iglesias cristianas están proporcionando recursos no sólo para cuidar de su salud espiritual y física, sino también de su salud mental.

El pastor de Chicago dijo que las iglesias tienen un papel clave para ayudar a la gente a lidiar con los temores y la ansiedad que surgen de las crisis actuales.

“Es dar a la gente una señal de esperanza, no sólo a través de nuestras palabras, sino que la iglesia tiene la oportunidad de dar a la gente una señal de esperanza por la forma en que vivimos”, dijo.

Jamie Aten, director del Instituto de Desastres Humanitarios de Wheaton College, dijo a Religion News Service que las congregaciones están ayudando ahora a la gente a hacer frente a una amplia gama de problemas de salud mental.

Y los desafíos que existían antes del coronavirus no han desaparecido, según Aten.

Entre ellos se encuentran la depresión, la ansiedad, el dolor y las adicciones, así como el abuso infantil y la violencia doméstica.

“La pandemia está agravando esas luchas de salud mental y amplificándolas, además de crear nuevas luchas de salud mental que la gente puede no haber experimentado antes de la pandemia”, dijo Aten.

El número de estadounidenses que reportan síntomas de depresión y ansiedad se ha más que triplicado desde el comienzo de la pandemia, según datos de una encuesta semanal de emergencia de la Oficina del Censo.

Esas cifras han aumentado entre los estadounidenses de origen asiático, ya que han experimentado un aumento del racismo en los meses transcurridos desde que el coronavirus apareció por primera vez en China, según The Washington Post. Las cifras han sido más altas entre los negros americanos en las semanas siguientes a la muerte de Floyd, informó el Post.

Los negros y los latinoamericanos de todo el país también se han visto afectados de manera desproporcionada por el coronavirus, según los datos de los CDC publicados recientemente por The New York Times.

“Mientras experimentamos este trauma de la pandemia, este trauma de racismo institucional y sistémico en este país, también nos preguntan, ‘Bueno, ¿cómo te hace sentir eso? ¿Qué es lo que está pasando? ¿Cómo estás viviendo con ello? ¿Cómo lo digieres?'” dijo Tiffanie Henry, una psicoterapeuta licenciada con base en Atlanta.

“Y realmente es demasiado”.

La pandemia, la división racial y las historias de brutalidad policial pueden ser traumáticas para muchos, dijo Henry, que es negro. Cada titular o video viral puede hacer que la gente reviva sus experiencias pasadas, sus pérdidas y sus miedos. Y los debates sobre el racismo también pueden ser difíciles.

Cuando los blancos piden a las personas de color que expliquen sus experiencias de racismo, dijo, “lo que esencialmente les pides que hagan es que se retrauman para tu beneficio”.

Organizaciones como To Write Love on her Arms (Escribir amor en sus brazos) y el Humanitarian Disaster Institute (Instituto Humanitario de Desastres) han creado y recopilado una serie de recursos para ayudar a las personas a hacer frente y a las iglesias a responder a los desafíos de salud mental que el momento trae consigo.

La investigación del IDH ha demostrado que el apoyo espiritual positivo puede reducir el estrés, el trauma y la ansiedad en medio de las crisis, según Aten. Pero eso sucede a menudo cara a cara, dijo, lo que es problemático cuando se pide a las personas que se mantengan al menos a seis pies de distancia.

“Lo que sabemos es que lo que más ayuda a la gente a veces es lo que también podría ponerla en riesgo”, dijo. “Esa presencia práctica puede ser difícil de hacer cuando estamos aislados, pero, al mismo tiempo, podemos ayudar y seguir ofreciendo una presencia práctica incluso cuando estamos aislados físicamente unos de otros”.

Aten animó a los líderes de la iglesia y a otros a entrar en un ritmo de control con los demás y a vigilar cualquier cambio de comportamiento o señales de alerta que alguien pudiera considerar un daño para sí mismo o para los demás.

También animó a la gente a no dejar de lado su propio cuidado personal, aunque eso puede significar unirse a un amigo para tomar un café con Zoom en lugar de hacerlo en persona.

Y señaló la investigación que conecta las prácticas espirituales como la lectura de las Escrituras, el diario y la meditación para mejorar la salud mental.

“Algunas de las investigaciones que hemos hecho en el IDH han demostrado que cuando algo horrible e inesperado sucede, amenaza nuestro significado. Y cuando nuestro significado se ve amenazado, puede empezar a poner nuestra vida patas arriba, donde lo que creíamos saber sobre el mundo de repente ya no tiene sentido”, dijo Aten.

Impact Church, una congregación metodista unida en el área de Atlanta, ya estaba teniendo discusiones abiertas sobre la salud mental antes de la pandemia, según el Rev. Olu Brown, su pastor principal.

“Una de las cosas más importantes que hacemos es normalizar la terapia y no restarle importancia a la necesidad o al beneficio, mientras que al mismo tiempo resaltamos los aspectos de disciplina espiritual de la meditación, la oración y la consejería y todo ese tipo de cosas”, dijo Brown.

En mayo, Brown predicó un sermón en línea que resaltó varios consejos sobre el manejo del estrés durante la pandemia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): observe cómo se siente, tome descansos de la cobertura de noticias de COVID-19, haga tiempo para dormir y hacer ejercicio, manténgase conectado y acérquese si se siente abrumado.

En el sermón, Brown también compartió que estaba viendo a su terapeuta con más frecuencia debido al estrés y la ansiedad de la pandemia.

“No sólo necesito el apoyo de Dios, sino también el apoyo de personas acreditadas por Dios, como terapeutas y consejeros, para que me hablen y me acompañen”, dijo.

Después de un retiro virtual del personal con Henry, que asiste a Impact, la iglesia la ha incluido en conversaciones sobre la reapertura de su edificio para los servicios.

“Nos dimos cuenta de que realmente necesitábamos su aporte para ayudarnos a pensar en la reapertura porque la gente ha pasado por algún tipo de trauma en esta experiencia de COVID-19, desde la pérdida de seres queridos hasta la pérdida de espacio y la pérdida de normalidad”, dijo Brown.

La Iglesia de la Gracia y la Paz, la iglesia reformada cristiana donde Van Opstal es pastor, tampoco puede asumir que ninguno de sus feligreses esté bien, dijo Van Opstal.

Los líderes de la iglesia han estado llamando a los miembros de la iglesia y de la comunidad para que se registren, según el pastor. Están orando por los que vienen a recoger la comida de la distribución semanal de la iglesia y han reunido listas de profesionales de la salud mental que se especializan en el tratamiento de personas de color.

Los líderes también han pedido a los miembros que tienen recursos que ayuden a pagar la consejería para los miembros que no pueden pagarla, dijo.

“Creo que las iglesias pueden hacer mucho para recordar a la gente que se les ve, que no se les olvida, especialmente a aquellos de nosotros que pastoreamos en comunidades donde la gente se siente asustada y olvidada”, dijo Van Opstal.

Fuente: Religion News