(Estados Unidos) A medida que la pandemia avanza, los líderes de la fe se aferran a decisiones de vida o muerte

Dentro del exuberante paisaje verde del Valle Grande Ronde en el noreste de Oregón se encuentra el pueblo rural de La Grande, hogar de una comunidad muy unida de poco más de 13.000 personas. El pueblo se convirtió recientemente en el epicentro del mayor brote de COVID-19 del estado, después de que la Autoridad de Salud de Oregón informara de 278 nuevos casos en todo el estado el 16 de junio.

De los casos, 236 se remontan a una iglesia, la Iglesia Pentecostal del Faro, cerca de La Grande. A partir de mayo, la iglesia celebró repetidamente reuniones en persona, violando las restricciones contra cualquier reunión religiosa en grandes grupos.

El 22 de mayo, la iglesia publicó un anuncio de Instagram declarando que comenzaría los servicios en persona para el fin de semana del Memorial Day, siguiendo las demandas del presidente Donald Trump de que los estados permitieran la apertura de las iglesias.

Según The Oregonian, dos días después, la iglesia publicó un video en su cuenta de Facebook mostrando cientos de personas cantando, bailando y moviéndose en proximidad dentro de la iglesia – el video fue borrado más tarde. La iglesia también organizó una ceremonia de graduación para los estudiantes de la Academia del Faro a la que asistieron alrededor de 120 personas y organizó una ceremonia de boda con más de 100 invitados a finales de mes.

Otro pastor de La Grande habló sobre las consecuencias de la decisión de Lighthouse y lo difícil que ha sido navegar en este momento como líder de una congregación religiosa. “La gente está desconsolada, y su sentido de comunidad se ha visto destrozado por el brote”, dijo el reverendo Taylor Gould, pastor de la Iglesia Metodista Unida La Grande, que cerró inmediatamente después de que Oregón impusiera las regulaciones de cierre en la última semana de marzo.

Gould se encontró con las mismas cuestiones éticas en torno a la apertura o no, pero tomó la difícil decisión de mantener su iglesia cerrada.

“Al principio, no teníamos muchos casos y la gente pensaba que estábamos a salvo del virus”, dijo, “y les parecía bien estar al aire libre, ir a comprar y hacer algunas de las cosas cotidianas”. Pero como líderes de la iglesia, la gente nos admira y tenemos que ser más cautelosos y tomar la decisión responsable, especialmente porque muchos de nuestros miembros son viejos y tienen asma”.

Gould explica que la respuesta inicial al cierre de su iglesia fue de apoyo, aunque fue un reto para mucha gente hacer la transición a los servicios en línea. Pero a medida que las semanas se convirtieron en meses, algunos feligreses se frustraron, pidiendo a Gould que reanudara los sermones en persona y las reuniones, ya que extrañaban su sentido de comunidad. Gould se resistió.

En vez de eso, ideó planes de reapertura para al menos 10 personas de la iglesia a la vez con su equipo y los presentó al obispo presidente del área del Gran Noroeste de la Iglesia Metodista Unida, quien toma la decisión final sobre si la iglesia puede abrirse o no.

Pero a la luz del brote, sus planes fueron desechados, y las peticiones de los feligreses para reabrir la iglesia dejaron de llegar.

“Mi filosofía personal de esta pandemia es que la forma en que hacemos la iglesia tradicionalmente no funciona”, dijo Gould. “Como metodista unido, nuestro propósito es crear discípulos y transformar el mundo. Pero no hay mucha creación de discípulos cuando el énfasis de la gente en su fe es sólo aparecer en los servicios dominicales. Creo que la pandemia está sosteniendo un espejo para eso y diciendo que tal vez nuestras reuniones semanales en persona no son tan importantes como pensábamos que eran.”

Añadió, “El verdadero punto de nuestra fe es la conexión y el amor. Se trata de cuidar de la comunidad”.

Mientras la ciudad luchaba con el dolor, algunos miembros de la comunidad dirigieron su ira hacia la iglesia del Faro, publicando comentarios de enojo en las plataformas de los medios sociales, mientras que algunos exigieron que la iglesia se cerrara para siempre. Gould decidió aprovechar este momento para animar a los feligreses a canalizar su ira en buenos servicios para la comunidad.

“Hay mucha ira, dolor, lamento y muchas heridas, pero lentamente la gente se está dando cuenta de que este es exactamente el tipo de momento en el que hemos sido llamados a actuar como personas fieles”, dijo Gould. “Algunos cristianos creen que la ira es mala, que es perturbadora, pero Jesús volcó las mesas en el templo. Jesús también destruyó propiedades. Pero no atacó a la gente. En su lugar, lo que hizo fue más bien una organización comunitaria – como un desmantelamiento estratégico de sistemas problemáticos. Sentir ira no es malo, pero necesitamos dirigir esa ira hacia algo bueno”.

Añadió: “Aprendí de alguien que si hay un fuego en tu vientre, cocina algo con él”.

Gould, que anteriormente trabajaba como sous chef, está trabajando con su comunidad para cocinar 50 comidas dos veces por semana y entregarlas a las personas que dieron positivo en la prueba del virus. La colecta de alimentos es dirigida por Neighbors Together del Condado de Union, una organización comunitaria de la que son miembros 13 iglesias del condado.

“Esta es más iglesia que cualquier reunión dominical – la gente se reúne y es más intencional sobre la forma en que se controlan unos a otros. Es hermoso ser testigo”, dijo Gould.

Decidirse por una comunidad religiosa cuando no todos en la comunidad están alineados con sus puntos de vista es un desafío, y otros líderes religiosos, como el Imán Irshad Osman, están enfrentando situaciones similares durante la pandemia.

“Hay tres tipos de personas que participan en la toma de decisiones”, dijo Osman, que es el consultor principal de la consultoría de recaudación de fondos del ZIMMR en Toronto, y dirige las oraciones jumah de los viernes en el Centro Islámico Danforth en East York, Ontario, así como en otras mezquitas de la ciudad.

“Hay extremistas que dijeron: no, no podemos cerrar la mezquita en absoluto, no podemos suspender las oraciones. Luego están los tradicionalistas, que también son bastante conservadores y no quieren que la mezquita se cierre. Luego están los moderados que dijeron, OK, cerremos la mezquita por ahora y veamos qué pasa después.”

Osman añadió: “Mi reacción inmediata fue que no podemos poner a nadie en peligro. Soy parte del Consejo Canadiense de Imanes y tenemos un grupo de WhatsApp y hubo mucho tira y afloja entre todos los imanes sobre cuál debería ser la decisión correcta, pero me había decidido porque sabía que era lo correcto”.

El 17 de marzo, el Centro Islámico de Danforth publicó un post en Facebook suspendiendo todas las reuniones congregacionales, las oraciones de los viernes y otras clases y servicios. Osman dijo que la dirección tomó la decisión basándose en las conferencias de prensa de los funcionarios de salud pública.

“Levantó muchas cejas porque fuimos la primera mezquita en cerrar nuestras puertas y lo hicimos incluso antes de que Ontario impusiera oficialmente un cierre”, dijo Osman.

A pesar de las dudas iniciales, Osman dijo que los miembros de la comunidad han sido en gran medida receptivos a la decisión de la mezquita y han apreciado los sermones en línea. Sin embargo, el retroceso vino de otros imanes. Osman dijo que creía que, además de los diferentes puntos de vista religiosos, otra razón por la que algunas personas querían que las mezquitas permanecieran abiertas era que temían perder la financiación.

“El Ramadán es normalmente cuando recibimos más fondos, especialmente la noche del 27, que es una de las noches más sagradas de ese mes. Mucha gente viene a rezar y dona”, dijo Osman. “Así que las mezquitas, especialmente las que no habían adaptado los sermones en línea, entraron en pánico. Empezaron a surgir preguntas como ‘¿perderemos nuestra financiación? ¿Seremos capaces de manejar nuestras metas financieras si no podemos pedir donaciones en persona?’. Este es un verdadero desafío durante la pandemia del que la gente no habla públicamente”.

Osman añadió: “Como tengo experiencia en la recaudación de fondos, recluté a algunos de mis amigos e hicimos videos de seminarios sobre el tema. Hicimos videos sobre cómo recaudar fondos durante COVID-19, y hablamos sobre cómo hacer planes de recaudación de fondos. Fue extremadamente bien recibido”.

La idea del seminario de recaudación de fondos, dijo Osman, vino de las iglesias y sinagogas de los barrios que había oído hablar de acoger iniciativas similares.

“Mira, siempre hay una manera, no debemos entrar en pánico”, dijo Osman. “Tenemos que aprovechar este momento para aprender unos de otros. Cada uno de nosotros, todos nuestros credos, han pasado por algo similar antes y estamos pasando por esto juntos ahora – y si trabajamos juntos, sabremos qué es lo correcto”.

Algunos líderes religiosos, como Joshua Stanton, que es rabino y co-líder espiritual en el East End Temple, Manhattan, están recurriendo a la historia religiosa para buscar la validación de sus decisiones durante la pandemia.

“Soy parte de una tradición de fe que tiene más de 4.000 años y me lo recuerdo a mí mismo cuando tengo dudas”, dijo Stanton. “Me ayuda a darme cuenta de que no soy el primer rabino que se enfrenta a una situación como esta, y tampoco nuestra comunidad es la primera en enfrentarse a una pandemia”. La verdadera fuente de nuestra fuerza está en nuestra comunidad. Necesitamos que los individuos se responsabilicen de sí mismos y de sus familias, y de manera similar, como comunidad, no podemos dejar que los individuos tomen decisiones comunitarias basadas en sus creencias personales – porque todos tenemos una responsabilidad mayor”.

Stanton dijo que la sinagoga cerró tan pronto como la noticia de la pandemia llegó a principios de marzo, especialmente porque Nueva York fue la ciudad más afectada durante la primera oleada del virus. La sinagoga hizo la transición a la programación en línea en dos días para asegurarse de que la gente no se perdiera muchos de los servicios.

“Fue agotador pero también gratificante porque pudimos ofrecer nuevas oportunidades programáticas y sociales”, dijo Stanton, refiriéndose a los nuevos estudios de la Torá en línea, los talleres de escritura y oratoria y otros programas virtuales añadidos durante la pandemia.

“Somos una vibrante comunidad progresista que da la bienvenida a todo el mundo”, añadió, “y por eso somos el hogar fuera de casa para mucha gente, y para muchos de ellos, su círculo social más cercano son las personas que conocen en la sinagoga”. Por lo tanto, la pérdida de la comunidad afectó mucho a todos, pero queríamos asegurarnos de que siguieran sintiéndose parte de algo aunque no estuviéramos en el edificio”.

Stanton añadió: “Queremos capacitar a los miembros de nuestra comunidad para elegir lo que es correcto para ellos y sus vidas personales, pero al mismo tiempo, necesitamos pensar como comunidad y trabajar juntos para eliminar los riesgos. Eso es lo que nuestra historia nos enseña. Creo que nuestra decisión es muy coherente con nuestros valores judíos, que son los valores que más apreciamos porque, en el fondo, se trata de salvar vidas y ayudar a la gente a construir vidas significativas”.

Fuente: Religion News