(Estados Unidos) A menos que las familias obtengan más apoyo, las religiones en los Estados Unidos podrían enfrentarse a un declive continuo: AEI

A menos que las familias reciban más apoyo y las tasas de fertilidad aumenten entre los fieles, las comunidades religiosas de Estados Unidos podrían continuar en el camino hacia el “declive terminal”, dice el economista e investigador Lyman Stone.

“Si se trata de la dinámica de los hogares, si se trata de las familias, si se trata de los bebés, como estoy argumentando que es, ¿podría la sociedad apoyar más a los padres? ¿Podríamos cambiar esto? ¿Y podríamos hacer algo que fuera justificable en una sociedad pluralista y liberal? Como no vamos a obligar a la gente a rezar en las escuelas públicas o algo así”, dijo el investigador.

Stone, que es un becario adjunto en el American Enterprise Institute, un centro de estudios con sede en Washington D.C., y un investigador del Instituto de Estudios de la Familia, presentó el argumento durante un seminario web el jueves, titulado “Religiosidad en América”: Tendencias del pasado y opciones para el futuro”.

Al principio de su presentación, Stone dejó claro que aunque los indicadores actuales apuntan a un “declive terminal” de la religión en Estados Unidos, no tiene por qué continuar por ese camino.

“Se dirige rápidamente hacia un declive terminal, … una especie de muerte”, dijo Stone sobre la religión a los participantes del seminario web, incluyendo a los panelistas Daniel Cox, investigador en encuestas y opinión pública en AEI, y Ross Douthat, analista político conservador, autor y columnista del New York Times.

“Ciertamente hay mucho… he escrito que puede alimentar esa narrativa, pero para cuando llegue al final quiero desafiar este punto de vista de que la religiosidad en Estados Unidos necesariamente va a seguir esta pendiente descendente terminal”, dijo.

Stone, que es un ex economista internacional del Departamento de Agricultura de EE.UU., destacó una investigación que muestra que aunque la proporción de estadounidenses que dicen estar afiliados a algún tipo de religión o que asisten a la iglesia semanalmente tienen una tendencia descendente, Estados Unidos sigue siendo más religioso hoy en día que a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

Sin embargo, hoy en día hay más estadounidenses que no se identifican con ninguna religión en particular que en cualquier otro período de la historia de la nación. Sólo el 65% de los estadounidenses se identifican ahora como cristianos, mientras que los que se identifican como no afiliados a ninguna religión aumentaron al 26%, según un estudio reciente del Centro de Investigación Pew.

Los mayores cambios en el comportamiento religioso, dijo Stone, no provienen de que los adultos le den la espalda a la fe, sino de las diferencias en el punto de vista religioso entre las generaciones que están muy influenciadas por la vida familiar de esas generaciones.

En las generaciones más antiguas, argumentaba Stone, los datos muestran que las familias tendían a ser más religiosas. También señaló estudios que muestran que los hogares que tienen más actividades familiares religiosas tienden a tener hijos que tienen más probabilidades de seguir siendo religiosos más tarde en la vida.

Lo contrario también es cierto.

Y las generaciones más jóvenes, dijo, están perdiendo la fe cuando son adolescentes y no parecen estar volviendo a ella como lo hicieron las generaciones anteriores.

“Todavía no hay evidencia de la continua secularización de los adultos. Más bien, la gente es por lo menos religiosa entre los 18 y 22 años, y en promedio se mantienen igual o se vuelven un poco más religiosos durante el resto de su vida”, dijo.

“La disminución de la religión no se refiere a que los adultos tomen la decisión de dejar la religión. No se trata de las opciones racionales profundamente consideradas de las personas que han decidido dejar la Iglesia. La gran mayoría de la religiosidad en declive en Estados Unidos está pasando a los 13, 14 y 16 años. Le está pasando a los menores mientras están en casa”, argumentó Stone.

La investigación publicada por el Grupo Barna el otoño pasado por Ryan Burge, profesor adjunto de ciencias políticas de la Universidad de Illinois Oriental y pastor de la Primera Iglesia Bautista de Mt. Vernon, Illinois, señaló las luchas relacionadas entre las generaciones más jóvenes criadas en la iglesia que no suelen volver a la iglesia cuando se las compara con los miembros de la generación de los “Baby Boomers” nacidos entre 1945 y 1964.

En el análisis de Burge sobre la generación de la explosión demográfica, cuatro cohortes diferentes de cinco años reflejaban la “joroba característica” apoyada por las ciencias sociales tradicionales “cuando cada cohorte de nacimiento pasa al rango de edad de 36 a 45 años”. Eso es exactamente lo que el efecto del ciclo de vida podría predecir: La gente se asienta, tiene hijos y regresa a la iglesia”.

Cuando examinó los datos de las cohortes más jóvenes, 1965-1969, 1975-1979 y 1980-1984, los datos muestran un desvanecimiento del efecto del ciclo de vida. Mientras que la joroba sigue presente en la cohorte medida de 1965 a 1969, un cambio en el efecto del ciclo de vida comienza a surgir alrededor de 1970.

“Esa línea de tendencia es completamente plana, la gente no regresó a la iglesia cuando se mudaron a los 30 años. Se puede ver el comienzo de una joroba entre los nacidos entre 1975 y 1979, pero en la siguiente cohorte de nacimiento la joroba está en realidad invertida. Esa marca registrada de ‘regreso a la iglesia’ -en la que los pastores y líderes de la iglesia han confiado durante décadas- podría estar desapareciendo”, dijo Burge.

Para cualquiera que esté preocupado por el crecimiento de la iglesia, Burge dice “esto debería sonar una alarma”.

En su exposición, Stone señaló que en todas las generaciones, la religiosidad tendía a disminuir durante los años secundarios, pero como las generaciones más antiguas eran más religiosas que las posteriores, ello podía explicar sus mayores informes de religiosidad continuada.

Sugirió que se consideraba que un sistema de educación secundaria que apoyara más la religión era un factor importante para mantener la religiosidad, así como el hecho de tener dos padres de la misma religión.

También sostuvo que las bajas tasas de fecundidad han tenido un impacto significativo en el crecimiento de la comunidad religiosa de Estados Unidos.

“Para prácticamente todos los grupos religiosos la fertilidad es la fuente abrumadora de crecimiento”, dijo.

Una parte de la gente nacida en cualquier tradición religiosa va a dejarla, dijo Stone, y si menos gente nace en esa tradición la población que queda en esa comunidad crecerá naturalmente más pequeña.

“En última instancia, lo que vemos es que a medida que el tamaño absoluto de una comunidad religiosa se reduce, el entorno doméstico para la transmisión se hace más difícil, lo que significa que las únicas pequeñas religiones que sobreviven son aquellas con normas muy agresivas para la transmisión en el hogar. Eso es con prácticas muy fuertes de la fe religiosa del hogar”, dijo.

Como resultado, dijo que los datos sugieren que las iglesias podrían continuar perdiendo adeptos a menos que se tomen medidas para apoyar a las familias.

Las posiciones políticas que dijo que podrían ayudar son las asignaciones por hijos que animarían a la gente a tener más hijos y el fin de las penas por matrimonio.

“En este momento tenemos penas de matrimonio masivas incluidas en el código de bienestar social, especialmente para los hogares de la clase trabajadora”, dijo Stone.

También recomendó el apoyo a la elección de escuelas que ayuden a los padres a encontrar escuelas para sus hijos que apoyen sus valores y que también ayuden a los padres a encontrar escuelas que apoyen sus valores.

Las leyes de zonificación que permiten un establecimiento más fácil de iglesias y la reducción de los costos de vivienda también podrían ayudar, dijo Stone.

Fuente: Christian Post