(Estados Unidos) A pesar de la pandemia, a los adolescentes les va mejor con más horas de sueño y tiempo en familia: estudio

Aunque la pandemia de coronavirus ha provocado un deterioro de la salud mental de muchos adultos, los adolescentes, en particular los que viven en hogares con dos padres, han estado mejor gracias a que duermen más y pasan más tiempo con sus familias, según un nuevo informe.

El nuevo informe, publicado el martes por el Instituto de Estudios Familiares y la Institución Wheatley de la Universidad Brigham Young, se titula Adolescentes en cuarentena: Salud mental, tiempo de pantalla y conexión familiar.

Su autor es el profesor de psicología de la Universidad Estatal de San Diego Jean Twenge, la profesora de desarrollo humano de la BYU Sarah Coyne, el director asociado de la Institución Wheatley Jason Carroll y W. Bradford Wilcox, el director del Proyecto Matrimonial Nacional de la Universidad de Virginia.

El informe cita datos de una encuesta realizada a 1.523 adolescentes de EE.UU. durante mayo-julio. En la encuesta se preguntaba sobre su salud mental, el tiempo en familia, el sueño, el uso de la tecnología y las opiniones sobre las protestas relacionadas con la raza y la policía. Los datos de la encuesta se midieron luego con las respuestas de los adolescentes a preguntas idénticas de la administración de la encuesta nacional Monitoreo del Futuro en 2018.

“Para nuestra sorpresa, encontramos que los adolescentes se desempeñaron relativamente bien durante la cuarentena. La depresión y la soledad fueron en realidad menores entre los adolescentes en 2020 que en 2018, y la infelicidad e insatisfacción con la vida fueron sólo ligeramente mayores. Las tendencias en el uso del tiempo de los adolescentes revelaron dos posibles razones para los resultados inesperadamente positivos: Los adolescentes dormían más y pasaban más tiempo con sus familias”, explicaron los investigadores en el informe.

El informe citó una investigación que mostraba que los adolescentes privados de sueño son significativamente más propensos a sufrir de depresión, y durante la pandemia ese factor de riesgo fue menor.

En 2018, sólo el 55% de los adolescentes informaron que dormían siete o más horas por noche. Sin embargo, durante la pandemia, alrededor del 84% de los adolescentes que aún asistían a la escuela dijeron que dormían siete o más horas.

Con muchos de ellos asistiendo a la escuela en línea, los adolescentes también han sido capaces de dormir mucho más tarde por la mañana de lo habitual.

“Cuando la escuela se lleva a cabo en persona, la gran mayoría de las escuelas medias y secundarias comienzan las clases antes de las 8:30 a.m., y algunas tan temprano como las 7:00 a.m., lo que requiere que muchos estudiantes se levanten muy temprano para ir a la escuela. Esto crea un desajuste entre los horarios escolares y el cambio a un ritmo circadiano más tardío que ocurre durante la pubertad biológica, cuando los adolescentes tienen dificultades para dormirse más temprano”, escribieron los investigadores.

El informe encontró que en 2020, sólo el 16% de los adolescentes que regularmente dormían por lo menos siete horas estaban deprimidos, comparado con el 31% que no lo hacía. También se sugirió que el hecho de estar fuera del entorno escolar normal podría haber reducido los niveles de estrés de los adolescentes.

“No queremos descartar las experiencias vividas por muchas familias que estaban lidiando con un adolescente que se estaba derritiendo, especialmente aquellas que provienen de ambientes abusivos donde no tenían el apoyo de la familia. O aquellos que pueden haber perdido miembros de la familia como resultado de la pandemia”, dijo Coyne, profesor de desarrollo humano en la Escuela de Vida Familiar de la Universidad Brigham Young, en una declaración compartida con The Christian Post. “Sin embargo, a la mayoría de los adolescentes les fue mejor de lo esperado y eso es algo que hay que celebrar en un momento de incertidumbre”.

Con más padres trabajando desde casa y la cancelación de muchas actividades externas, más de la mitad de los adolescentes en el estudio reportaron pasar más tiempo con su familia que antes de la pandemia.

Alrededor del 56% dijo que pasaban más tiempo hablando con sus padres que antes de la pandemia. Otras estadísticas mostraron eso: El 54% dijo que sus familias ahora cenaban juntas más a menudo; el 46% reportó pasar más tiempo con sus hermanos; y el 68% dijo que sus familias se habían vuelto más cercanas durante la pandemia.

“Para los adolescentes lo suficientemente afortunados de estar en familias que han pasado por el crisol de COVID más fuerte, parece que estamos viendo resultados psicológicos sorprendentemente buenos en el 2020”, Wilcox, quien es un miembro de alto rango en IFS señaló en la declaración a CP. “Uno de los resultados imprevistos de las cuarentenas es que los adolescentes pasaron más tiempo con sus padres que en circunstancias normales. A pesar de todas las dificultades que esto presenta, este aspecto parece haber sido un regalo”.

Los investigadores sugirieron que las escuelas secundarias deberían considerar mover su hora de inicio a las 8:30 a.m. o más tarde, como California comenzará a implementar en 2022.

Fuente: Christian Post