(Estados Unidos) Al menos 39 muertos, decenas de infectados. COVID-19 devasta las parroquias latinas de la Iglesia Luterana de Nueva York.

Desde finales de marzo, el pastor Fabián Árias de la Iglesia Luterana de San Pedro en el centro de Manhattan ha estado ocupado haciendo anuncios de los muertos, los enfermos y consolando a los afligidos por el nuevo coronavirus.

Al menos 39 personas conectadas a su diversa comunidad eclesial, predominantemente latina, incluyendo el 5% de su congregación de 250 miembros, han muerto en el último mes. Otros 74 miembros de la iglesia también están luchando o han luchado contra las infecciones de coronavirus.

“En este momento es una situación muy, muy difícil porque el [miembro] de la familia está enfermo o el [miembro] de la familia ha muerto”, dijo Árias a The Christian Post en una entrevista el miércoles.

En las misas virtuales que se transmiten en Facebook los miércoles y domingos, Arias ha estado listando los nombres de los enfermos y los muertos para que sus feligreses puedan rezar y sacar fuerzas de su comunidad. A veces había fotos de las víctimas. La última muerte fue hace una semana.

“Mencionamos todos los nombres cada miércoles y cada domingo. Lo mencionamos para rezar”, dijo Árias.

Mientras que otras comunidades eclesiásticas latinas en el Sínodo Metropolitano de Nueva York de la Iglesia Evangélica Luterana en América no han tenido tantas muertes como la Iglesia Luterana de San Pedro, entre el 25% y el 30% de los feligreses de sus cinco parroquias latinas han dado positivo por el virus. Los funcionarios dicen que la asombrosa tasa de infección se debe a que muchos miembros de la comunidad latina trabajan en áreas de servicios esenciales como la entrega o el mantenimiento. Muchos de los que han perdido sus trabajos también están siendo doblemente devastados por las consecuencias económicas de la pandemia debido a su condición de inmigrantes indocumentados.

El Sínodo Metropolitano de Nueva York cubre los cinco distritos de la ciudad de Nueva York, todo Long Island y siete condados del norte del estado. Sus congregaciones de la ciudad de Nueva York, en particular las que sirven a los latinos, han sido las más afectadas, dijo el obispo del Sínodo Paul Egensteiner.

“La reacción y el impacto del virus ha sido diferente en todos esos lugares. En la ciudad de Nueva York y los cinco distritos el impacto ha sido fuerte y en algunos casos muy perturbador y devastador. En otros lugares como en los condados del norte superior no han tenido mucho impacto personal”, dijo el obispo.

“En la Iglesia de San Pedro tenemos una gran población de inmigrantes. Tenemos una gran población de gente de color, tenemos una gran población de gente de bajos ingresos. Sabemos que esas comunidades son las más afectadas. Hacemos mucho trabajo y los consideramos parte de nuestra familia de la iglesia que trabaja con la comunidad de los sin techo, el programa de alimentación…”, dijo Christopher Vergara, presidente de la Iglesia de San Pedro, al PC.

“Cuando empiezas a tomar todas las intersecciones de la demografía de los miembros de nuestra iglesia, creo que así es como llegamos a por qué ha sido tan golpeada. Y ha sido principalmente en nuestras comunidades hispanas y en nuestras comunidades de inmigrantes donde hemos tenido más muertes”, añadió.

En una parroquia latina de Jamaica, Queens, Egensteiner dijo que el pastor informó que el 22% de la congregación había sido infectada.

“Están muy agradecidos de que en su congregación en Jamaica, Queens, no hayan perdido a nadie por el virus”, dijo Egensteiner.

El coronavirus no es tampoco la única amenaza para las comunidades eclesiásticas latinas. Los feligreses indocumentados también se enfrentan a otras nuevas provocadas por la pandemia.

“También estuve hablando con uno de nuestros pastores en Long Island y dijo que además del costo específico de la salud, el costo económico y el costo de la ansiedad en la congregación ha sido muy, muy alto, con los propietarios que quieren desalojar a las personas que no pueden pagar su alquiler”, dijo.

“Muchas de las personas, son indocumentadas por lo que no tienen recurso a la atención médica, no tienen recurso a que se prevenga su desalojo. En algunos casos, a algunos de nuestros miembros a los que se les dijo que iban a ser desalojados se les dijo que la forma en que el propietario iba a hacer que eso ocurriera no era acudiendo a los tribunales sino simplemente llamando al ICE e informándoles. Y eso asusta a nuestra gente hasta la muerte y ¿qué se supone que deben hacer? Son más víctimas del virus que otras personas”, dijo.

Se estima que el 83% o 9,2 millones de los 11,1 millones de personas que se calcula que viven en los Estados Unidos ilegalmente son cristianos de América Latina y el Caribe, según un estudio del Foro sobre Religión y Vida Pública del Pew Research Center.

Como iglesia declarada santuario, la ELCA atrae a muchos cristianos indocumentados. Aquellos que no han podido trabajar debido al coronavirus dependen ahora del apoyo de la iglesia ya que no pueden acceder a la ayuda del gobierno.

Egensteiner dijo que su oficina ha estado proporcionando fondos a las parroquias para ayudar a los feligreses a permanecer en sus casas pagando el alquiler y para ayudar a gestionar las despensas y las cocinas de alimentos.

“Estas poblaciones muy vulnerables cuando pierden sus trabajos no tienen recursos financieros”, dijo.

Elogió a Árias por la forma en que ha respondido a su comunidad eclesiástica a pesar del asombroso número de muertes e infecciones por coronavirus.

“El padre Arias es un increíble ser humano y un increíble pastor y ha estado haciendo lo mejor para servir a su comunidad eclesiástica. Hablé con él el sábado. Iba de camino a realizar un entierro en Nueva Jersey para uno de los miembros. Ha estado presente para ellos, haciendo funerales y también asegurándose de que tengan comida. Así que ha estado personalmente entregando comida a los miembros de la congregación”, dijo.

Egensteiner dijo que el día después de que la Organización Mundial de la Salud declarara el coronavirus como pandemia el 11 de marzo, envió una carta a todas las parroquias del sínodo aconsejando la suspensión de todos los servicios en persona después del 15 de marzo y la mayoría de las iglesias cumplieron.

Mientras que los feligreses latinos suspendieron la asistencia a la iglesia en persona, muchos no tuvieron la opción de trabajar a distancia y muchos trabajaron sin equipo de protección personal.

“Todo esto se debe a la necesidad de trabajar y se están enfermando en el trabajo sin tener el equipo de protección personal apropiado y suficiente. Así que se enferman, vuelven a casa, viven en grupos familiares con mucha más gente y los miembros de la familia se enferman”, dijo Egensteiner.

Dijo que se reuniría con Árias para ayudar con la distribución de alimentos y mostrar apoyo moral y ha ordenado a su personal que se reúna con los pastores latinos y les proporcione el apoyo que necesitan.

Árias, cuya congregación sigue tambaleándose por las múltiples muertes, dijo que la pandemia fue particularmente difícil para los feligreses que lloran a sus familiares debido a las continuas restricciones en los funerales.

“Todas las familias quieren celebrar el funeral y es imposible para ellos”, dijo. “… También es difícil en este momento con las funerarias.”

La primera muerte por coronavirus en la comunidad se produjo el 20 de marzo cuando la secretaria de la parroquia de Árias perdió a su padre y a su hermano por el virus. Otros miembros de la familia pronto contrajeron el virus también.

Después de más de un mes, sin embargo, Árias sólo se centra en mantener a sus feligreses inspirados y alimentados.

“Todo el tiempo estamos en contacto con nuestra gente. Llamamos, preguntamos cómo estás. Si tienen corona [o] no tienen corona. Nosotros realmente, eso es importante para nosotros. La gente, por supuesto, quiere cerrar los ojos [no quieren ver las noticias]. La gente está muy asustada. Están realmente muy asustados”, dijo. “Es un momento muy confuso. Es un momento muy difícil para nosotros”.

Cuando se le preguntó cómo sigue sirviendo a pesar de los desafíos que enfrenta cada día, dijo que saca fuerzas de Cristo.

“Rezo porque es mi fe. Otras veces rezo con [otras] personas. Cristo es mi fuerza, Cristo es mi apoyo, Cristo es mi razón por la que sigo trabajando con la gente”, dijo.

Mirando hacia el futuro, Vergara dijo que mientras muchas iglesias en todo el país han estado clamando por la reapertura, pasará un tiempo antes de que su congregación vuelva a celebrar servicios en persona.

“Creo que pasará mucho tiempo antes de que nuestra congregación pueda reunirse en persona en nuestra parroquia. Queremos escuchar lo que nuestros funcionarios del gobierno, nuestros funcionarios de salud nos están diciendo. Tenemos nuestras directrices que recibimos de nuestro sínodo, nuestro obispo y nuestra iglesia nacional que queremos seguir también y ser muy cuidadosos”, dijo.

“Como luteranos, una de las cosas que nos gusta hacer es cantar y reunirnos. Cantar en el mismo espacio puede no ser posible por un tiempo porque eso promueve la difusión y pone a la gente en riesgo. Así que este es el tipo de cosas en las que, como comunidad, estamos empezando a pensar”, dijo.

“Al principio era hacer una transición rápida y decir ¿cómo hacemos la iglesia ahora? Y luego creo que ahora que hemos estado en esta forma por un tiempo, está luchando contra el deseo de volver rápidamente a lo que era y averiguar cómo podremos, de manera segura y responsable, volver a unirnos como iglesia”, añadió.

Y mientras muchas congregaciones se tambalean por la devastación de la pandemia, Egensteiner cree que el impacto total de la pérdida sufrida por las iglesias no se apreciará plenamente hasta que se reúnan de nuevo en persona.

“Mi sospecha, no sólo para nuestras congregaciones latinas, sino para todas nuestras congregaciones, es que aunque veas nombres y conozcas a gente, y eso ciertamente me pasó a mí, el impacto de esto no se aprecia hasta que vuelves a reunirte y empiezas a mirar los espacios vacíos en las bancas o vas a hablar con un amigo a la hora del café y estás devastado porque, oh sí, no están allí”, dijo. “Ahí es cuando realmente va a tener un impacto emocional y espiritual muy profundo”.

Tanto Árias como Vergara también instaron a los hermanos cristianos a tener cuidado de no precipitarse a reabrir sus iglesias demasiado pronto.

“Cuidar la vida, proteger la vida, respetar la vida porque la vida es un regalo de Dios”, dijo Árias. “Esta es una misión muy importante para nosotros, especialmente en este mes. A veces me enfado, pero me decepciona mucho que algunas iglesias se esfuercen por abrirlo todo antes de tiempo. Tenemos que ser cuidadosos”.

Ambos ministros acordaron que debido a que su iglesia es central y comparte el espacio con dos galerías de arte en el centro de la ciudad, tendrán que ser estratégicos con la reapertura.

“Lo que es importante para los cristianos y para la mayoría de la gente de fe, y específicamente para los luteranos, es la idea de cuidar de nuestros vecinos. Dios me ama y yo comparto el amor de Dios con los demás. Y creo que eso es lo que estamos llamados a hacer en este momento y debemos tomar decisiones en el cuidado, en el servicio y en la responsabilidad no sólo de… nuestros miembros sino de nuestras comunidades en las que estamos haciendo ministerio”, dijo Vergara. “Tenemos que tomar esa responsabilidad y ese cuidado como un mandato no sólo del gobierno y los funcionarios de salud sino de nuestro Dios y tomarlo muy en serio”.

Fuente: Christian Post