(Estados Unidos) En el aniversario de Laudato Si, Católicos y Protestantes por igual se centran en el bien común

Católicos y Protestantes celebraron el quinto aniversario de la encíclica medioambiental del Papa Francisco, ‘Laudato si’, con el mensaje de que aunque el coronavirus no está directamente relacionado con el cambio climático, para las personas de fe, la clave para superar ambos desafíos reside en dar prioridad al bien común.

El miércoles, el obispo Gregory Parkes de la Diócesis de San Petersburgo convocó un diálogo en línea entre los líderes católicos y evangélicos de Florida Central sobre las respuestas pro-vida al coronavirus, otros brotes de enfermedades actuales y futuras, y el cambio climático, donde dijo a los asistentes que “no sólo somos individuos en esto, sino que estamos unidos en los efectos”.

Parkes citó la carta pastoral de 2015 del Papa, en la que dice que la mayoría de los habitantes del planeta Tierra son personas de fe y que deben dialogar juntos para proteger la naturaleza. En ese espíritu, dijo, tanto el coronavirus como el cambio climático requieren que la gente de fe esté unida, sea más compasiva y más caritativa.

Sabrina Burton Schultz, directora del Ministerio de Vida, Justicia y Defensa de la diócesis de San Petersburgo se hizo eco de las observaciones de Parkes refiriéndose a una reciente encuesta de Ipsos que encontró que el 60 por ciento de los estadounidenses creen que el cambio climático será una amenaza tan seria como COVID-19.

En particular, señaló que la contaminación del aire agrava las enfermedades respiratorias y también conduce a tasas de mortalidad dramáticamente más altas de Covid-19, señalando que esta es un área en la que los líderes religiosos pueden trabajar juntos a corto y largo plazo.

La Dra. Sandra Gompf, profesora adjunta de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de la Florida en Tampa, citó una serie de estadísticas para evidenciar el aumento de la devastación ecológica, desde el aumento de las temperaturas que cambia el hábitat de los insectos que son vectores de enfermedades humanas hasta el aumento de la alteración de los patrones climáticos que produce más huracanes. Advirtió que estos no son sólo asuntos que otros países están tratando, sino más bien asuntos cercanos a casa que son ignorados a nuestro propio riesgo.

El Reverendo Mitchell Hescox, presidente y CEO de la Red Ambiental Evangélica, recordó a los asistentes que “el cuidado de la creación es una cuestión de vida”.

“Todo lo que ponemos en la creación de Dios que se supone que no debería estar ahí”, dijo Hescox, “vuelve e impacta en la vida humana”.

Casi 200.000 personas mueren cada año por la contaminación atmosférica causada por los combustibles fósiles, dijo, y añadió que el calentamiento de las temperaturas y más smog significa que “las cosas están empeorando y no mejorando y tenemos que actuar ahora para superarlo”.

Aún así, Hescox dijo, “no estamos desesperados o indefensos”, señalando que se ha animado a ver a muchos católicos instalar paneles solares para sus ministerios.

“No sólo es una gran manera de ahorrar dinero”, dijo, “sino que también es una gran manera de limpiar el aire”, también animando a todas las diócesis del país a promover la jardinería comunitaria.

El Dr. Joel Hunter, pastor jubilado de la Iglesia Northland y miembro fundador de la Iniciativa Evangélica sobre el Clima, dijo que el coronavirus actual es un recordatorio aleccionador de los desafíos que se enfrentan hoy en día cuando uno se ve obligado a considerar “lo que sucede cuando tu propio aliento se convierte en una fuente infecciosa de contaminación”.

Tanto la pandemia inmediata como la mayor crisis climática, advirtió, es un “problema demasiado grande para que cualquier grupo religioso lo aborde”.

A pesar de ser un evangélico, Hunter dijo que el Papa Francisco ha sido una voz primordial de solidaridad y cooperación”, añadiendo que “la doctrina social de la Iglesia Católica es absolutamente maravillosa teológicamente”, y ayuda a todas las personas de fe a cooperar en el cumplimiento del mandato original de Dios de cuidar la creación.

De manera similar, el padre George Corrigan, pastor de la Iglesia Católica del Sagrado Corazón en Tampa, dijo a los asistentes que la enseñanza social católica ayuda a lograr un equilibrio entre la persona humana y la comunidad que la rodea.

Corrigan dijo que si miramos atrás a las recientes plagas, ya sea la epidemia de fiebre amarilla en Tampa, la gripe española, o la Covid-19, ninguna de ellas tuvo una vacuna inmediata.

“La única vacuna, o anticuerpo, fue la solidaridad”, dijo, señalando que eso es lo que la gente de fe debería recordar hoy.

Instó a los asistentes a considerar esto – ya sea las multitudes en las playas de Florida durante las vacaciones de primavera, o los manifestantes molestos por llevar una máscara – diciendo, “Lo que hacemos afecta el florecimiento humano en todos los niveles”.

“Al tomar esas decisiones, ¿vemos realmente lo que afecta al bien común?” Corrigan preguntó.

Fuente: Crux