(Estados Unidos) En un papel emergente, los capellanes están proporcionando cuidado espiritual a los activistas de los movimientos de toda la nación

La reverenda Kimberly Jackson recuerda la decepción y la devastación que estalló tras la ejecución de Troy Davis hace casi 10 años en Jackson, Georgia.

Años de campaña y protestas terminaron con activistas llorando y abrazándose fuera de la prisión después de que Davis fuera ejecutado por inyección letal. Davis, un hombre negro que mantuvo su inocencia, estuvo en el corredor de la muerte durante dos décadas después de haber sido condenado por el asesinato de un agente de policía de Savannah.

Los eslóganes “No en mi nombre” y “Yo soy Troy Davis” se han estampado en camisetas y carteles de protesta en Georgia.

Durante ese tiempo, Jackson, que acababa de ser ordenado sacerdote episcopal, se encontró sirviendo como compañero espiritual de los partidarios de Davis y de los implicados en el movimiento contra la pena de muerte.

Hizo actividades tradicionales del clero como dirigir una vigilia de oración o un rezo. Capellán de Morehouse, Spelman y Clark Atlanta, también guiaba a los estudiantes que querían involucrarse en la causa.

Después de la ejecución, los activistas se acercaron a Jackson con preguntas urgentes, preguntándole “¿Dónde encuentro la esperanza?” o “¿Por qué Dios no está haciendo algo aquí?”

“Esta es gente que no fue a mi iglesia. Muchos de ellos no van a la iglesia en absoluto, pero necesitaban una persona que entendieran que estaba de alguna manera conectada a algo mucho más grande”, dijo Jackson, vicario de Church of the Common Ground.

Jackson encarnó un papel vocacional emergente que ahora se refiere a un capellán del movimiento, cuyo propósito es proporcionar cuidado espiritual y emocional a los activistas y organizadores antes, durante y después de las manifestaciones.

Los capellanes – que realizan tareas ministeriales aparte de una casa de culto – han sido durante mucho tiempo rostros familiares en aeropuertos, hospitales, colegios, bases militares y prisiones. Hacen el ministerio en medio de la vida cotidiana. No es raro verlos en los refugios para indigentes o en las estaciones de metro de Nueva York.

Como menos personas se identifican con una religión específica o asisten a servicios religiosos, los americanos pueden ser más propensos a conocer a un capellán que a un clérigo local en una congregación.

En los últimos años, los capellanes del movimiento se han hecho más visibles en las protestas por los derechos de los inmigrantes, en las manifestaciones contra los grupos nacionalistas blancos y en las manifestaciones de apoyo al movimiento Black Lives Matter.

La capellanía del movimiento, como la describió Micky ScottBey Jones, está en el “linaje de algo que ha estado sucediendo durante mucho tiempo”.

“Simplemente no teníamos un nombre para ello”, dijo ScottBey Jones, el director de iniciativas de curación y resistencia de Faith Matters Network, un grupo con sede en Nashville, Tennessee, que equipa a los líderes religiosos y a los organizadores de la comunidad con recursos de bienestar.

ScottBey Jones tiene grandes aspiraciones para los capellanes del movimiento. Ella prevé que los estudiantes de las escuelas de divinidad sean ordenados en el papel. También le gustaría ver que se concedan becas para financiar equipos de capellanes de movimientos.

Hasta ahora, más de 300 personas han pasado por el entrenamiento de capellanes de movimientos y talleres organizados por Faith Matters Network. El entrenamiento involucra a personas que son ateas, indígenas, judías, budistas, cristianas y musulmanas.

Los capellanes del movimiento, dijo ScottBey Jones, difieren de los capellanes de protesta que surgieron durante el movimiento Ocupa Wall Street que se enfrentó a la desigualdad económica.

Se presentan a las protestas, sí, pero también se incrustan en los movimientos asistiendo a las reuniones donde los organizadores planean los mítines. Están al lado de los activistas después de una manifestación para ayudarles a desahogarse o a informar.

ScottBey Jones dijo que este papel es fundamental para abordar el “síndrome del martirio del activista” que puede conducir a la fatiga por compasión, problemas de salud, agotamiento e incluso suicidio.

Señaló a la activista de Ohio Black Lives Matter, Marshawn McCarrel, que murió por suicidio en 2016. Su muerte arrojó luz sobre las luchas contra la depresión a las que se enfrentan muchos activistas del movimiento nacional de protesta.

“Tratamos con el estrés y el trauma que la gente pasa cuando se enfrenta a fuerzas opresivas”, dijo ScottBey Jones.

El 29 de julio, Faith Matters Network, en asociación con Odyssey Impact y Chaplaincy Innovation Lab, será el anfitrión de Movement Chaplaincy: Satisfacer las necesidades espirituales en nuestra lucha por la justicia. La conversación en línea tocará el tema de cómo los líderes de la fe están usando sus habilidades pastorales en un tiempo de cambio social.

Y el próximo octubre, Faith Matters Network ofrecerá una formación en línea de 12 semanas para que los capellanes del movimiento aprendan prácticas de desescalada y mediación. Cubrirá las formas de responder al estrés, al agotamiento y al trauma.

Hasta ahora, el clero, los líderes laicos y los practicantes espirituales han sido algunos de los que han desempeñado este papel de capellanía. No todos son ordenados o llevan sus collares. Muchos son mujeres e incluyen LGBTQ y personas que se identifican fuera de un binario de género.

Para ScottBey Jones, estas demografías tienen sentido porque representan comunidades e identidades en la primera línea de las disparidades y la discriminación.

Los capellanes del movimiento han sido vistos en las protestas usando chalecos fluorescentes o señales para identificar sus roles. En una reciente manifestación en Filadelfia, un grupo se puso parches blancos en la espalda con las palabras “MVNT CHAPLAIN”.

Y no hay que confundirlos con otros clérigos en las manifestaciones que, según ScottBey Jones, tienden a asumir posiciones de autoridad ya sea poniéndose entre la policía y los manifestantes o incluso siendo arrestados en solidaridad con los activistas.

En cambio, los capellanes de los movimientos pueden ayudar a crear ceremonias y oraciones para las protestas y reuniones. Ofrecen trabajo corporal y remedios herbales. Acompañan a personas de todas las religiones o de ninguna. Utilizan prácticas espirituales, textos sagrados y confort físico como formas de incluir la curación en los espacios de movimiento.

“Esta es una forma de poder ofrecer apoyo, amor y cuidado sin tener que ser esa persona directa y encargada”, dijo ScottBey Jones. “Creo que ambos son necesarios”.

Esto tiene sentido para el Reverendo RJ Robles, un ministro cristiano ordenado con los Discípulos de Cristo.

Para Robles, de 28 años, esta es una de las muchas maneras de presentarse a la gente necesitada.

Después de que George Floyd fuera asesinado por la policía de Minneapolis en mayo, Robles y otros capellanes del movimiento asistieron a una protesta que alcanzó a varios miles de personas en Nashville. Robles llevó botellas de agua para distribuir y también mantuvo un ojo alerta en caso de que algún manifestante se sintiera inseguro y necesitara alguien con quien caminar.

La capellanía del movimiento toma muchas formas.

Robles, que se identifica como un organizador trans no binario, recientemente acompañó a una amiga que tuvo un parto de mortinato y experimentó una arriesgada cirugía.

La familia buscó a Robles, cuya educación, identidad y comprensión cultural reflejaba la suya. El capellán del hospital, dijo Robles, no era alguien con quien la familia estuviera conectada porque esa persona era blanca y cisgénero, un término para las personas cuya identidad de género coincide con el sexo que se les dio al nacer.

“Ser traída y llamada por mi amiga para estar ahí para ella y su familia… Me puse mi sombrero como pastor, como curandero y como organizador para poder moverme en ese espacio para ser su capellán en ese momento”, dijo Robles.

En Filadelfia, la reverenda Margaret Ernst, ministra ordenada de la Iglesia Unida de Cristo, está trabajando en la creación de vínculos con grupos de activistas que pueden necesitar atención de capellanía mientras continúan organizándose en torno a la justicia racial y el movimiento para desfinanciar a la policía.

“Idealmente, creemos que es mejor cuando los capellanes del movimiento tienen relaciones reales a largo plazo con personas que lideran las protestas”, dijo Ernst, de 31 años, pastor asociado de la Iglesia Unida de Chestnut Hill.

Ernst, que también trabaja para Faith Matters Network, dijo que algunos organizadores no saben quiénes son los capellanes o lo que hacen. A menudo describe a su grupo de capellanes como equipos de “curación” o “cuidado” que pueden ayudar a desescalar cualquier conflicto que pueda surgir.

Mientras trabaja en la construcción de esas relaciones, Ernst se ha encontrado cumpliendo diversos roles como capellán del movimiento. En un mitin, Ernst terminó teniendo que bloquear una calle para que la gente pudiera cruzar con seguridad.

La forma en que Ernst lo ve, “No puedo atender las necesidades espirituales de la gente, si no están físicamente seguras”, dijo.

Recientemente, Ernst llamó a una organizadora, que estaba detrás de una gran manifestación en Filadelfia, para presentarse como capellán del movimiento que estaba lista para servir.

“Ella estaba como, ‘Wow,'” dijo Ernst. “Pude escuchar en su voz un sonido de alivio de que ‘hay gente ahí fuera que puede preocuparse por nosotros como organizadores y por lo que somos en nuestra plenitud como humanos.'”

Fuente: Religion News