(Estados Unidos) Encuesta: La mayoría de los estadounidenses no se sienten cómodos volviendo a los servicios religiosos

Un nuevo estudio que examina la respuesta de los americanos a COVID-19 muestra que, con la excepción de los evangélicos blancos, la mayoría de los americanos no se sienten cómodos volviendo a los servicios religiosos en persona.

Los resultados de la encuesta sugieren que a pesar de la presión política para reabrir las casas de culto – del presidente Donald Trump así como de los principales cristianos conservadores y defensores de la libertad religiosa – los americanos no están del todo preparados para tomar asiento en un santuario.

La encuesta del American Enterprise Institute mostró que el 64% de los americanos dijeron que se sentían “algo incómodos” o “muy incómodos” asistiendo al culto en persona.

Incluso entre los que informaron que sus congregaciones ofrecieron un culto en persona la semana pasada, el 56% de los encuestados dijeron que eligieron no ir.

“Estamos viendo entre los laicos una cantidad significativa de incomodidad al volver a las prácticas religiosas formales en persona”, dijo Daniel Cox, un investigador de AEI que dirigió el estudio. “La gente está equivocada e insegura sobre si se sienten cómodos asistiendo”.

El estudio, realizado a finales de mayo y principios de junio entre 3.504 estadounidenses, se produce en medio de continuas campañas de reapertura con carga política. El mes pasado, el presidente exigió que los estados permitieran que los lugares de culto se reabrieran “inmediatamente” y dijo que anularía a los gobernadores de los estados que se negaran.

El martes (23 de junio), Trump tenía previsto dirigirse a un grupo de jóvenes republicanos en una megaiglesia de Phoenix, aunque la alcaldesa demócrata de Phoenix dejó claro que no cree que el discurso pueda celebrarse con seguridad en su ciudad.

El discurso del presidente en la megaiglesia sigue al mitin de Tulsa del sábado por la noche, que tuvo una participación mucho menor de la esperada.

Al mismo tiempo, crecen las historias de brotes en las iglesias. La semana pasada, una iglesia pentecostal en el noreste de Oregón fue vinculada al mayor brote de coronavirus del estado hasta la fecha, unos 230 casos. La iglesia celebró servicios en desafío a la orden de quedarse en casa de Oregón.

El estudio de AEI encontró marcadas disparidades raciales y partidistas en la respuesta de los americanos a la crisis, con los demócratas más preocupados por contratar a COVID-19 que a los republicanos. Mientras que el 72% de los demócratas dijeron que les preocupa que un miembro de la familia se infecte, sólo el 43% de los republicanos dijeron lo mismo.

Esas diferencias políticas impulsan las opiniones religiosas. El único grupo religioso que se sentía cómodo con la reapertura de la iglesia eran los evangélicos blancos, fuertes partidarios del Partido Republicano y Trump.

El 61% de los evangélicos blancos encuestados dijeron que estaban “muy cómodos” (34%) o “algo cómodos” (27%) con los servicios de culto en persona en su iglesia. (Entre ellos, los hombres se sentían mucho más cómodos que las mujeres – con el 71% de los hombres evangélicos blancos diciendo que se sentirían al menos algo cómodos asistiendo a los servicios de adoración en persona en comparación con el 51% de las mujeres evangélicas blancas).

En comparación, el 36% de los protestantes blancos de línea principal, el 32% de los protestantes negros y el 39% de los católicos blancos dijeron lo mismo. (Entre las principales religiones no cristianas, el 26% dijo que se sentirían cómodos volviendo a los servicios de culto en persona).

En general, la mayoría de los encuestados estaban adoptando un enfoque más cauteloso.

El 54% de los estadounidenses dijo que la vida en los Estados Unidos no volverá a la normalidad hasta el 2021. Expresaron dudas no sólo con los servicios de culto, sino que dijeron que se sentirían igual de incómodos asistiendo a eventos deportivos, comiendo en un restaurante o yendo al cine.

Sólo el 45% dijo que se sentirían cómodos yendo a su centro de votación para votar.

En el sur, donde los casos de coronavirus han surgido en las últimas semanas, esa ambivalencia sobre la reapertura es palpable.

“Los que vuelven son iglesias más pequeñas donde el tamaño de la reunión es fácil de controlar”, dijo Chris Turner, director de comunicaciones de la Junta de Misiones Bautistas de Tennessee, que tiene unas 3.200 iglesias afiliadas, la denominación más grande del estado.

Las iglesias medianas que han reabierto están proveyendo servicios adicionales y pidiendo a los miembros que reserven asientos para horarios específicos, dijo Turner. Las iglesias bautistas más grandes del estado han permanecido en gran parte sólo en línea.

Pero Turner dijo que incluso entre las iglesias que han comenzado a reabrir, la asistencia ha sido irregular.

En Louisiana, donde el Gobernador John Bel Edwards ha pausado la reapertura de la Fase 3 del estado hasta el 24 de julio después de un pico en los casos de coronavirus, muchas iglesias han hecho la transición a un modelo híbrido, en persona y en línea.

“Sólo se puede hacer un poco para aliviar el miedo”, dijo John Kyle, director de comunicaciones de los Bautistas de Luisiana.

La convención bautista de Luisiana está animando a los pastores a que apoyen a los miembros que dudan en volver a la adoración en persona, dijo Kyle: “Si no te sientes cómodo volviendo, lo entendemos”.

Las iglesias bautistas son autónomas; cada una puede tomar su propia decisión sobre si reabrir o no.

Pero la realidad es que muchos feligreses se quedan en casa.

Turner, el portavoz de la Convención Bautista de Tennessee, reconoció que él mismo entra en esa categoría.

“En mi corazón, estoy contigo”, dijo Turner sobre los servicios religiosos en persona. “He sido profesor durante mucho tiempo en la escuela dominical. Pero al mismo tiempo, voy a dejar que resuelvas los problemas antes de que regrese”.

Fuente: Religion News