(Estados Unidos) Encuesta muestra una división partidaria sobre la libertad religiosa en la era del virus

Mientras los centros de culto de la nación sopesan cómo y cuándo reanudar las reuniones en persona, mientras que las órdenes de permanencia del coronavirus en casa se suavizan en algunas zonas, una nueva encuesta apunta a una división partidista sobre si la restricción de esos servicios viola la libertad religiosa.

Las preguntas sobre si los estados y localidades podrían restringir las reuniones religiosas para proteger la salud pública durante la pandemia y al mismo tiempo permitir otras actividades seculares se han arremolinado durante semanas y han dado lugar a más de una docena de impugnaciones legales que afectan a la libertad de culto.

La administración del presidente Donald Trump se ha puesto del lado de dos iglesias que se oponen a los límites relacionados con la pandemia en sus áreas en cuanto a los servicios en persona y en autocares, una postura que atrae a su base conservadora, según la nueva encuesta de la Escuela de Divinidad de la Universidad de Chicago y el Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC.

La encuesta encontró que los republicanos son más propensos que los demócratas a decir que prohibir los servicios en persona durante el brote de coronavirus viola la libertad religiosa, 49% a 21%.

La mayoría de los demócratas, 58%, dicen que creen que los servicios religiosos en persona no deben ser permitidos en absoluto durante la pandemia, comparado con el 34% de los republicanos que dicen lo mismo. Entre los republicanos, la mayoría del resto – 48% – piensan que deberían ser permitidos con restricciones, mientras que el 15% piensa que deberían ser permitidos sin restricciones. Sólo el 5% de los Demócratas están a favor de la adoración en persona sin restricciones, y el 38% piensa que debería permitirse con restricciones.

Atrapados entre los polos del debate están americanos como Stanley Maslowski, 83, un sacerdote católico retirado de St. Paul, Minnesota, y un independiente que votó por Trump en 2016 pero que está indeciso este año. Maslowski estaba de acuerdo con una impugnación judicial de las iglesias de Kentucky que eximió con éxito a los servicios religiosos en persona de la prohibición de reunión temporal dictada por el gobernador demócrata de ese estado.

“Por un lado, creo que restringe la libertad religiosa”, dijo Maslowski sobre la prohibición de Kentucky. “Por otro lado, no estoy seguro de que parte de esa restricción esté justificada debido a la gravedad del virus contagioso. Es una situación totalmente nueva”.

La circunstancia sin precedentes de un virus altamente contagioso cuya propagación se remontaba, en algunas regiones, a las reuniones religiosas, hizo que la mayoría de los líderes de las distintas confesiones religiosas suspendieran el culto en persona durante las primeras semanas de la pandemia. Pero no pasó mucho tiempo antes de que las restricciones del culto provocaran escaramuzas legales desde Kansas hasta California, con varios casos de alto perfil defendidos por organizaciones legales conservadoras sin fines de lucro que se han aliado con la pasada elevación de la libertad religiosa de la administración Trump.

Una de esas organizaciones conservadoras sin fines de lucro, el First Liberty Institute, encabezó una carta el martes pidiendo a los legisladores federales que extiendan las protecciones de responsabilidad de las demandas por negligencia relacionadas con el coronavirus a las organizaciones religiosas en su próxima legislación de alivio del coronavirus.

Proteger a las casas de culto de la posible responsabilidad legal “aseguraría a los ministerios que cerraron voluntariamente que pueden reabrir para volver a servir a sus comunidades”, afirma la carta dirigida por First Liberty.

Entre los cientos de líderes de fe que firmaron la carta se encontraban varios cristianos evangélicos conservadores que apoyan a Trump, incluyendo al presidente del Consejo de Investigación Familiar, Tony Perkins, y el rabino Pesach Lerner, presidente de la Coalición por los Valores Judíos.

John Inazu, un profesor de derecho de la Universidad de Washington en St. Louis que estudia la Primera Enmienda, dijo que la advertencia de la carta sobre el peligro legal para las organizaciones religiosas que reabran sus puertas en medio del virus parecía inflada. Pero predijo un mayor vaivén legal sobre si los límites de la reunión facilitada tratan las reuniones religiosas de forma neutral.

“Yo pensaría que el mayor riesgo de litigio no proviene de los ciudadanos privados que demandan a las iglesias, sino de las iglesias que demandan a los municipios, cuyas políticas de reapertura pueden perjudicar a las iglesias en relación con las empresas y otras instituciones sociales”, dijo Inazu por correo electrónico. “Algunas de esas demandas tendrán mérito y otras no”.

Daniel Bennett, profesor asociado de ciencias políticas de la Universidad John Brown, señaló el alto apoyo a Trump entre los evangélicos blancos – que según la encuesta también son más propensos que otros a decir que se debería permitir la adoración en persona durante el virus – como un posible impulsor del sentimiento demócrata en la dirección opuesta.

La encuesta de AP-NORC de 1.002 adultos se realizó entre el 30 de abril y el 4 de mayo utilizando una muestra extraída del Panel AmeriSpeak de NORC, basado en la probabilidad, que está diseñado para ser representativo de la población de los Estados Unidos. El margen de error de la muestra para todos los encuestados es de más o menos 4,2 puntos porcentuales.

Fuente: ABC News