(Estados Unidos) Jóvenes judíos jasídicos desafían la historia de las tensiones raciales con protestas en apoyo de los vecinos negros

Un domingo reciente, unas 200 jóvenes jasídicas con faldas largas y pelucas y hombres con sombreros negros de ala ancha y barbas sueltas estacionaron sus cochecitos de bebé a lo largo de los bulevares arbolados de Crown Heights en Brooklyn.

Recogieron sus megáfonos y levantaron sus carteles caseros, algunos en hebreo y en yiddish.

“Lo opuesto al amor no es el odio. Es la indiferencia”, decía un cartel, citando al superviviente del Holocausto y premio Nobel de la Paz Elie Wiesel. Las jóvenes familias coreaban “¡Las vidas de los negros importan!” y “Judíos por la justicia” mientras marchaban por el diverso vecindario, que una vez fue hogar de disturbios que estallaron por las tensiones entre los negros y los residentes jasídicos.

Pero en este día, había mucha gratitud y curiosidad. Algunos vecinos afroamericanos y caribeños hicieron dobles tomas al pasar por la improbable escena de solidaridad. Otros tocaron sus corazones y gritaron “¡Gracias!”

“Fue una forma de ayudar a nuestra comunidad judía a empezar a aprender y a escuchar las voces negras de nuestra comunidad”, dijo Maayan Zik, una mujer negra que se convirtió al judaísmo jasídico hace más de una década.

La manifestación del 7 de junio fue organizada por Zik y otros jóvenes judíos jasídicos que querían aliarse con sus vecinos negros. Fue un movimiento pionero para una nueva generación de la comunidad jasídica, jóvenes que proclamaron públicamente que la ley judía les exige que se levanten contra la injusticia y el racismo, incluso sin el respaldo de los líderes de su comunidad.

Al organizar la manifestación, dieron la bienvenida a ex miembros abiertamente homosexuales que habían sido rechazados por la comunidad, y pidieron a los rabinos que hablaran de cómo la lucha contra la injusticia y el racismo es el núcleo de los valores judíos jasídicos. Pero sus planes resultaron ser divisorios, desatando discusiones tensas y emocionales dentro de la comunidad.

“Pensamos que haría una profunda declaración como judíos religiosos”, dijo la organizadora Miriam Levy-Haim, 32 años. Dijo que se sintió alentada por el gran número de personas que vieron la marcha en vivo, pero no le sorprendió que muchos rabinos se negaran a participar.

Algunos de los líderes religiosos dijeron que era demasiado política. Otros temían que el movimiento Black Lives Matter fuera antisemita y sostenían que “las vidas de los judíos importan” también debería ser un eslogan, dada la reciente serie de ataques a sinagogas y personas judías en la ciudad de Nueva York.

En los medios de comunicación social, los organizadores recibieron mensajes críticos. Algunos intentaron socavar públicamente su credibilidad, señalando que la marcha no fue aprobada por los rabinos. Otros acusaron a los organizadores de no ser judíos observadores y de rebelarse contra la comunidad ortodoxa.

Para algunos judíos jasídicos, los cánticos de “Sin justicia no hay paz” durante la manifestación suscitaron recuerdos traumáticos de las manifestaciones y la violencia que envolvieron al barrio cuando los residentes negros y judíos se enfrentaron durante los disturbios de 1991.

Los judíos jasídicos de Chabad-Lubavitch han estado arraigados en Crown Heights desde la Segunda Guerra Mundial. Ahora es el hogar de la sede mundial del movimiento de Lubavitch y de las escuelas judías establecidas desde hace mucho tiempo, el vecindario singularmente diverso incluye a los Lubavitch que viven junto a los residentes caribeños y afroamericanos, a menudo en los mismos edificios de apartamentos.

Antes de los disturbios de 1991, las comunidades estaban en gran medida separadas y eran misteriosas entre sí, con tensiones alimentadas por malentendidos culturales. Los judíos jasídicos asisten a escuelas religiosas privadas, mientras que los negros americanos van en su mayoría a escuelas públicas. Los lubavitchers siguen estrictas restricciones dietéticas kosher, lo que significa que no pueden patrocinar los festivales de comida de los inmigrantes caribeños orientados a la comunidad. Y debido a las normas que restringen a los hombres jasídicos a tocar a las mujeres fuera de sus familias inmediatas, su falta de contacto visual y su falta de voluntad para dar la mano pueden interpretarse como una falta de respeto.

Las emociones se habían vuelto particularmente tensas antes de los disturbios en medio de acusaciones de que los propietarios judíos tardaban en hacer reparaciones para los inquilinos negros y de la percepción de que la policía y los funcionarios del gobierno daban un trato preferencial a la comunidad jasídica.

Esos sentimientos estallaron después de que Gavin Cato, el hijo de 7 años de un inmigrante guyanés, fuera golpeado accidentalmente y muerto por un coche en la caravana del rabino de Lubavitch. Su prima, Angela Cato, de 7 años, resultó gravemente herida: Se rompió la pierna derecha, perdió la mitad de la oreja y se cortó la lengua.

El accidente puso fin a días de disturbios en Crown Heights. Las tiendas judías fueron saqueadas. Se lanzaron botellas y piedras. Los incendios se extendieron.

Los cantos antisemitas resonaban en las calles, donde vivían los refugiados de la violencia rusa y los sobrevivientes del Holocausto. Un estudiante rabínico australiano, golpeado por una turba y apuñalado, murió más tarde.

Incluso hoy, los ancianos Lubavitchers llaman a esos días violentos un “pogrom”, una palabra rusa que significa limpieza étnica. Los residentes negros lo llamaban “rebelión” o “levantamiento”.

Entre las palabras que los residentes negros cantaban durante ese tiempo: “Sin justicia, no hay paz”.

Escuchar a jóvenes judíos jasídicos cantando las mismas palabras hoy ofendió a algunos residentes mayores que vivieron la violencia de 1991. Y ver a la nueva generación sostener carteles que llamaban a “des-financiar a la policía” parecía ingenuo para los ancianos que hoy ven a la policía como protectores durante los eventos y festivales religiosos.

En una declaración, los funcionarios de Chabad dijeron que no estaban al tanto de la manifestación, antes de agregar, “Todas las vidas son preciosas”.

El líder comunitario Yaacov Behrman dijo que está “disgustado por lo que le pasó a George Floyd”, el hombre negro muerto bajo custodia policial en Minneapolis, pero no apoya las grandes reuniones durante la pandemia del coronavirus. “No se puede pintar a todos los policías con un solo pincel”, añadió.

Behrman, miembro de la junta directiva de la comunidad, ha trabajado durante décadas para reunir a las comunidades negra y judía a través de canales más oficiales, incluyendo la organización de eventos para explicar las tradiciones jasídicas.

“Los rabinos y los reverendos tienen ahora los números de teléfono de los demás”, dijo. “Y nos comunicamos a nivel de base sobre temas cotidianos.”

Pero para los jóvenes judíos jasídicos que lideraron la manifestación, gran parte de la divulgación busca simplemente mantener la paz. Con la marcha, querían demostrar solidaridad.

“Que un agente del sistema judicial pueda asesinar a una persona a sangre fría no es sólo una cuestión humana, sino también americana. Para mí, eso es una cuestión halájica, una cuestión de la ley judía”, dijo el manifestante Ephraim Sherman a la multitud, recibiendo vítores. “Debería llamar a cada judío”.

Geoffrey Davis, un activista de la comunidad negra y fundador de un grupo de no violencia que se lanzó después de los disturbios, se unió a los cantos de los manifestantes por la vida de los negros mientras pasaban por su casa la semana pasada. Llamó a la manifestación “audaz”.

“Este fue un mensaje a los jóvenes afroamericanos, que nunca habían visto este tipo de cosas antes, que algunos judíos jasídicos se preocupan por sus vidas”, dijo. “Ahora, eso es poderoso”.

Los organizadores del evento invitaron a oradores negros a hablar sobre la justicia alimentaria, los derechos civiles y la pobreza. Los participantes hablaron sobre la curación y el inicio de un diálogo más honesto sobre el racismo y cómo se ve en la vida cotidiana.

“Crown Heights, donde me crié, era una comunidad racista e intolerante que trataba y se refería a sus vecinos negros como menos que humanos”, dijo Chaim Levin, un ex judío jasídico abiertamente gay que condujo casi cuatro horas para participar en la marcha. “Los organizadores de esta manifestación son parte de una fuerza que finalmente está cambiando estas actitudes. Creo que este fue un momento en el tiempo en el que un cambio está empezando a suceder.”

Las protestas callejeras y un mayor compromiso cívico van en contra de la cultura a menudo autosegregada de muchas sectas judías jasídicas. Muchos judíos jasídicos se ven a sí mismos como protectores de la fe y temen las influencias externas y la asimilación, que sienten que diluye una religión y una cultura con una larga historia de persecución.

Pero los Jabad-Lubavitchers son vistos como los más mundanos y abiertos dentro del mundo ortodoxo. La secta es conocida por llegar a los judíos seculares, conduciendo tanques de mitzvah por la ciudad y preguntando a los peatones “¿Eres judío?” para fomentar el regreso a la vida religiosa. Tienen Casas de Jabad en todo el mundo, desde Ghana hasta Guatemala, abiertas a los judíos y a otros que quieran comer una comida kosher o celebrar una fiesta.

Zik se sintió atraído por el enfoque edificante de los Jabad-Lubavitchers hacia el judaísmo y la naturaleza unida y solidaria de la comunidad, a pesar de un primer encuentro conflictivo.

Visitó la emblemática sede mundial de Chabad-Lubavitch en Crown Heights después de enterarse de que tenía una bisabuela judía blanca en su familia jamaicana. Pero dos mujeres jasídicas blancas le preguntaron por qué estaba allí y amenazaron con llamar a la policía.

Aún así, Zik regresó, atraído por los rituales y el sentido de comunidad. Los roles de género prescritos y las reglas de modestia le sonaban a ella. Se casó con un Lubavitcher y ahora tiene cuatro hijos.

Después de la elección del Presidente Trump, fundó un grupo de medios sociales con sus jóvenes amigas que llamaron “Después del Grito Feo”. Era un espacio seguro para compartir ideas sobre cómo hablar con los parientes pro-Trump que estaban “en guerra” con ellos en Facebook después de las elecciones de 2016.

Muchas de esas mujeres estuvieron involucradas en la organización del mitin del 7 de junio. Zik, de 35 años, dijo que está orgullosa de su generación por llevar sus puntos de vista a estas calles, a pesar de la turbulenta y trágica historia del barrio.

“Muchas personas me agradecieron después y dijeron que buscaban expresarse y expresar sus creencias, y es un valor judío el ponerse de pie”, dijo en una entrevista reciente. “Yo no diría que lo hemos cambiado todo. Pero independientemente de los comentarios que se hagan sobre nosotros, esta causa es más importante que los sentimientos heridos. Empezamos algo realmente bueno aquí”.

Fuente: Washington Post