(Estados Unidos) Juez federal bloquea límites de Kansas en reuniones religiosas

TOPEKA, Kan. – Un juez federal bloqueó el sábado a Kansas de limitar la asistencia a los servicios o actividades de adoración religiosa en persona a 10 personas o menos para verificar la propagación del coronavirus, lo que indica que cree que es probable que la política viole la libertad religiosa. y derechos de libertad de expresión.

El fallo del juez federal de distrito John Broomes en Wichita impide la ejecución de una orden emitida por la gobernadora Laura Kelly si los pastores y las congregaciones observan distanciamiento social. La decisión del juez permanecerá vigente hasta el 2 de mayo; él tiene una audiencia programada para el jueves en una demanda presentada contra Kelly por dos iglesias y sus pastores.

Kelly continuó defendiendo su orden en una declaración: “No se trata de religión. Se trata de una crisis de salud pública”.

La acción de Broomes se produce en medio de fuertes críticas a la orden del gobernador demócrata de la Legislatura controlada por los republicanos y la creciente presión de los legisladores republicanos para levantar al menos parte de una orden de permanencia en el hogar para todos los 2.9 millones de residentes de Kansas que entró en vigencia el 30 de marzo y es listo para continuar hasta el 3 de mayo.

“Las iglesias y las actividades religiosas parecen haber sido destacadas entre las funciones esenciales para un tratamiento más estricto”, escribió Broomes en su orden.

Las muertes relacionadas con COVID-19 aumentaron el sábado en dos, a 86, y los casos confirmados de coronavirus aumentaron en 85 a 1.790. La oficina de Kelly dijo que seis muertes y 80 casos están vinculados a reuniones religiosas.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados que desaparecen en tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves y la muerte.

La demanda sobre las reuniones de la iglesia fue presentada el jueves por First Baptist Church en Dodge City y el pastor Stephen Ormond y Calvary Baptist Church en Junction City y el pastor Aaron Harris. La demanda dice que ambas iglesias celebraron servicios de Pascua en interiores con 20 o más miembros de la congregación presentes.

La orden de las escobas no permite que las iglesias tengan servicios sin ninguna restricción. En cambio, les ordenó cumplir con las recomendaciones para el distanciamiento social de que las personas se mantengan a 6 pies de distancia y continuar siguiendo otras prácticas que la demanda dijo que habían impuesto, como no usar placas de recolección.
“La seguridad pública es importante, pero también lo es seguir la Constitución”, dijo Tyson Langhofer, abogado principal de la Alianza para la Defensa de la Libertad, fundada por cristianos y conservadores, que estuvo involucrada en el caso. “Podemos priorizar la salud de la seguridad de nosotros mismos y de nuestros vecinos sin dañar las iglesias y las personas de fe”.

La orden de Kelly limitó los servicios o actividades religiosas en persona a 10 miembros de la congregación, pero no limitó el número de pastores, miembros del coro y otras personas que podían participar en el servicio, siempre que practicaran el distanciamiento social. El fiscal general de Kansas, Derek Schmidt, republicano, advirtió que sería inconstitucional citar o multar a las iglesias y pastores por violar la orden de Kelly.

“Finalmente, la gente se vio obligada a detenerla”, dijo en un comunicado la presidenta del Senado de Kansas, Susan Wagle, republicana de Wichita.

Muchas iglesias de Kansas han trasladado servicios en línea, pero los pastores e iglesias que demandan a Kelly dijeron que creen que Dios los llama a participar en la oración “corporativa”.

Argumentaron que Kelly podría haber impuesto medidas menos restrictivas en las iglesias para ayudar a frenar la propagación del coronavirus. También dijeron que la orden de quedarse en casa de Kelly tenía excepciones para numerosos negocios “esenciales”, por lo que sus políticas apuntaban injustamente y mostraban “hostilidad” hacia las iglesias.

Broomes señaló las excepciones para algunas empresas, calificando el tratamiento diferente de las iglesias como “arbitrario”.

Pero Kelly dijo: “Todavía hay un largo camino por recorrer en este caso”.

“Y seguiremos siendo proactivos y errando en el lado de la precaución donde la salud y la seguridad de Kansans están en juego”, dijo Kelly.

Los principales líderes legislativos republicanos se movieron la semana pasada para revocar la orden de Kelly sobre las reuniones de la iglesia, solo para ver al gobernador demócrata frustrar sus esfuerzos impugnando su acción ante la Corte Suprema de Kansas. La corte más alta del estado permitió que su orden se mantuviera por razones técnicas, sin decidir si violaba las libertades garantizadas por las constituciones de los EE. UU. O Kansas.

El presidente de la Cámara de Representantes de Kansas, Ron Ryckman Jr., un republicano del área de Kansas City, envió un mensaje de texto que la gente necesita quedarse en casa, pero “el estado no puede ni debe establecer un doble estándar”.

Fuente: Politico