(Estados Unidos) La ciudad de California prohíbe a la iglesia reunirse en su propia propiedad, dice que no encaja en el centro de la ciudad

Una iglesia evangélica de California se ve obligada a vender su propiedad debido a una ordenanza municipal que prohíbe que las casas de culto ocupen el primer piso de los edificios del centro de la ciudad.

Un tribunal federal de la zona de la bahía de San Francisco se puso recientemente del lado de la ciudad de Salinas, dictaminando que las iglesias generan un interés limitado, no atraen a los turistas y, por lo tanto, desvían los objetivos de dinamismo de la ciudad, dijo el Instituto de Justicia del Pacífico, que presentó una demanda en nombre de New Harvest Christian Fellowship.

“Hemos apelado este caso ante el Noveno Circuito, y somos optimistas de que se llegará a un resultado diferente tras la revisión de un tribunal superior”, añadió el PJI, señalando que aunque se prohíbe a la iglesia reunirse, la ciudad está permitiendo que funcionen los teatros y los lugares de entretenimiento en vivo, así como los negocios no relacionados con el entretenimiento.

La juez federal Susan Van Keulen dijo el 29 de mayo que la ciudad de Salinas no violó la Ley Federal de Uso de Tierras Religiosas y Personas Institucionalizadas, que protege a las casas de culto de la discriminación en las leyes de zonificación, porque la norma de Salinas tiene como objetivo “estimular la actividad comercial dentro del centro de la ciudad, que había estado en un estado de decadencia, y establecer una calle principal activa y vibrante para los peatones”.

“Este sigue siendo uno de los ejemplos más sorprendentes del trato desigual de una iglesia en el contexto del uso de la tierra que hemos visto en los últimos 20 años”, comentó el presidente del PJI, Brad Dacus.

“Salinas considera a las iglesias como menos merecedoras de un trato igualitario bajo la ley que el teatro para niños en vivo, dos cines y el centro de eventos que comparten el corredor del centro de la ciudad con New Harvest Fellowship”, dijo el consejero principal de PJI Kevin Snider, el abogado principal del caso. Argumentó que la política de zonificación busca promover una escena callejera animada y amistosa con los peatones, eliminando las asambleas religiosas a nivel de calle”.

“Desde la decisión del tribunal inferior, irónicamente el centro de Salinas ha experimentado una animada escena peatonal en forma de protestas. Ese tipo de asambleas puede no ser la diversión que los funcionarios de la ciudad esperaban, para reemplazar a las iglesias”, agregó Snider.

PJI también señaló que mientras la ciudad insiste en que sólo debe tener entidades divertidas, turísticas y generadoras de impuestos en el centro de la ciudad, ha permitido que los asilos de ancianos y las oficinas de correos operen en el área. Sin embargo, la corte se deshizo de “esta discrepancia”, dijo PJI.

New Harvest Christian Fellowship, que ha alquilado un espacio a lo largo de la calle principal de Salinas durante más de 25 años, compró el edificio a principios de 2018 porque su congregación superó el espacio que había alquilado anteriormente.

En 2010, PJI ganó un caso similar, en nombre de la Iglesia Faith Fellowship, y se pidió a la ciudad de San Leandro un pago de 2,3 millones de dólares, según el Monterey County Weekly.

Fuente: Christian Post