(Estados Unidos) La pandemia podría resultar en la pérdida de fe en la próxima generación, dicen los investigadores de Barna

La pandemia de coronavirus podría acelerar la pérdida de la fe de la próxima generación, a menos que las iglesias encuentren maneras de discipular mejor a los jóvenes feligreses y mantenerlos conectados, dicen los investigadores del Grupo Barna.

David Kinnaman, presidente de la empresa de encuestas evangélicas cristianas con sede en California, y Mark Matlock, director de Insights, citaron una investigación anterior que destacaba cómo la mayoría de los jóvenes que crecieron en la iglesia se alejarán de su fe o de la iglesia cuando se conviertan en jóvenes adultos, durante una reciente discusión sobre el impacto de la pandemia en los cristianos de 18 a 29 años.

Y ambos creen que la pandemia empeorará aún más esta crisis de fe a menos que se tomen medidas para contener su impacto.

“Creo que lo hará. En realidad creo que vamos a ver un número cada vez mayor de personas que han perdido la conexión con su comunidad de fe, con sus ritmos y prácticas habituales. Vamos a ver un número cada vez mayor en los próximos años y el impacto a largo plazo es aún más consecuencias de esto”, dijo Kinnaman.

“Sabemos que el 22% de los jóvenes de hoy en día son lo que llamamos ‘pródigos’. Perdieron su fe por completo. Ese número creció el doble del 11% de hace 10 años. Así que es difícil saber cómo será dentro de 10 años, pero creemos que va a acelerar el problema”, explicó el presidente del Grupo Barna.

Cuando se le preguntó sobre lo que estaba viendo y escuchando de las iglesias que están tratando de responder al problema, Matlock destacó la investigación que muestra que entre los adultos de 18 a 29 años que fueron criados como cristianos, sólo el 10% de ellos son considerados discípulos ideales o “resistentes”. Alrededor del 22% ya no son cristianos y el 30% son clasificados como “nómadas” porque todavía creen en Dios pero no están conectados a una iglesia. Otro 38% son considerados “habituales de la iglesia” pero tienen lazos sueltos con Dios.

“Es importante darse cuenta de que el 22% es que ya no vienen a la iglesia. Han dicho que ya no me identifico como cristiano, lo cual es bastante serio”, dijo Matlock.

“Hay otro grupo que llamamos nómadas que aún se identifican como cristianos, no están conectados con la iglesia. Pero hay otro grupo que no está tan conectado con Dios, pero que viene a la iglesia con bastante frecuencia y que es lo que llamamos los feligreses habituales. Y luego está el resistente, tipo de lo que llamamos el discípulo ideal”, continuó.

Matlock sugirió que como las iglesias todavía tienen relaciones con sus feligreses habituales, podrían encontrar formas de capitalizar esas relaciones y aprender a hacerlos mejores discípulos.

“Cuando pensamos en los feligreses habituales, una de las cosas que sabemos que los hace diferentes de los resilientes es que tienen relaciones significativas en la iglesia. Eso ha surgido de la investigación que hicimos para Fe para los Exiliados. Examinamos cinco tipos de temas que contribuyen a un discipulado resistente”, dijo. “La pandemia ha acelerado la urgencia, creo, de disciplinar a los feligreses habituales. Vienen a nuestras iglesias con bastante frecuencia, pero no están realmente basados en su fe, práctica o creencia. Y esa es una oportunidad que tenemos”.

Ambos investigadores creen que este grupo tenía “la mano en la puerta” antes de la pandemia y el impacto duradero del virus podría hacer que “giraran la perilla y la atravesaran”.

“Significa que tenemos que hacer conexiones personales con esta generación. Tenemos que llamar a cada joven con el que tengamos contacto. Tenemos que hacer una conexión con ellos. ¿Preguntándoles cómo están? Averiguar cómo les ha ido con su fe. ¿Cómo podemos ser la iglesia para ustedes? Sabemos que los resilientes tienen esas relaciones, los habituales no. Y es algo difícil de hacer en la pandemia para tratar de construir esas cosas, pero eso es lo más urgente en este momento”, añadió Matlock.

Fuente: Christian Post