(Estados Unidos) Líderes religiosos de todo el país se preparan para las históricas celebraciones del Juneteenth

Este Junio, el Pastor Eddie Anderson estará entre muchos activistas de justicia social, educadores y líderes de fe de todo el país reflexionando sobre el papel de la iglesia negra en el movimiento Black Lives Matter.

Anderson participará en un debate que forma parte de “JusticeCon: Un camino hacia la libertad”, una conferencia virtual organizada por la catedral AME de Nueva York. El Rev. Al Sharpton, Sens. Kamala Harris y Cory Booker y el líder de la minoría del Senado Charles Schumer están entre los participantes.

Anderson luego planea unirse a los organizadores de Black Lives Matter-Los Angeles a lo largo de los bulevares Obama y Martin Luther King Jr. para la “Juneteenth Black Freedom March” en South Central LA.

Y el domingo, tiene preparado un sermón que resaltará cómo es la libertad mientras conmemora el Juneteenth.

“Este año es diferente por el momento”, dijo Anderson, pastor de la Iglesia Cristiana McCarty Memorial de Los Ángeles. “Este es más bien un tercer momento de reconstrucción en nuestro país en el que realmente nos estamos inclinando.”

El “Juneteenth” – una contracción de “June” y “nineteenth” – honra el día en 1865 cuando los negros esclavizados en la Bahía de Galveston, Texas, fueron notificados por las tropas de la Unión de que eran libres por decreto ejecutivo. Esto fue dos años después de que la Proclamación de Emancipación se hiciera efectiva en 1863.

Las celebraciones públicas en honor a este día se remontan a 1872 en Houston, en un lugar que se llamaba Parque de la Emancipación, dijo el historiador de la Universidad de Arizona, Tyina Steptoe, en una pregunta y respuesta del 17 de junio sobre el día festivo.

Steptoe descubrió que en la época de la Primera Guerra Mundial, los hoteles locales servían cenas para llevar a las familias blancas que tenían sirvientas negras “porque el entendimiento era que los afroamericanos tenían el día libre”.

“El hecho de que el Juneteenth fuera un día festivo para los negros era algo que los tejanos blancos ciertamente reconocían, y que entendían que iba a afectar a la economía local en torno a la mano de obra negra”, dijo Steptoe.

A lo largo del tiempo, el día ha sido marcado por comidas al aire libre, bailes y música en celebración de la libertad y el empoderamiento de los negros. Este año, algunas compañías están dando a sus empleados un día libre pagado para honrar la fiesta.

Tras el asesinato de George Floyd por la policía el 25 de mayo en Minneapolis, el clero y los líderes religiosos de todo el país se han unido a las marchas y protestas que piden el fin de la brutalidad policial y piden que se desfinancien los departamentos de policía locales.

Ahora, muchos centros de culto esperan continuar el impulso con la observancia del Juneteenth, mediante manifestaciones de Black Lives Matter, talleres antirracistas y celebraciones virtuales.

Para algunas congregaciones, como la Iglesia Congregacional Unida de Cristo de Rock Spring en Arlington, Virginia, será la primera vez que conmemoren esta festividad.

El viernes, la congregación de Rock Spring se reunirá en el campus de la iglesia para una “demostración y testimonio del Juneteenth”.

Los participantes se pondrán en fila en las aceras alrededor del campus de la iglesia y exhibirán carteles que declaren la solidaridad con el movimiento Black Lives Matter. Con la actual pandemia de COVID-19, planean usar máscaras y estar a 6 pies de distancia.

La manifestación se está llevando a cabo en coordinación con las iglesias de la UCC a lo largo de la Conferencia del Atlántico Central, que se extiende desde Nueva Jersey hasta Richmond.

La pastora principal de Rock Spring, la reverenda Kathryn Nystrand Dwyer, dijo que es importante que la congregación, en su mayoría blanca, tome una posición.

“Esto es algo por lo que nuestra congregación se siente muy apasionada, y también ansiosa por aprender más”, dijo Dwyer.

El 24 de junio, la iglesia lanzará un curso de seis semanas sobre el desafío a la supremacía blanca. Será impartido por Beverly E. Mitchell, profesora del Seminario Teológico Wesley.

“Con los recientes acontecimientos estamos buscando todas las formas de apoyar a la gente de color”, añadió.

Este no será el primer año que la Middle Collegiate Church de Nueva York conmemora el 18 de junio.

Sólo lo hará más grande.

“Juneteenth Now”: Get Us Free”, organizado por la organización sin fines de lucro The Middle Project, contará con actores e intérpretes como Jenifer Lewis de “Black-ish”, Nicole Ari Parker de “Remember the Titans”, Tituss Burgess de “Unbreakable Kimmy Schmidt” y el cantante de gospel BeBe Winans.

También participarán las estrellas de teatro L Morgan Lee, Stephen Hanna y Elizabeth Stanley.

Es un evento online al que la gente puede acceder de forma gratuita o donando desde 10 dólares como “constructor de movimientos” hasta 2.020 dólares en “reparaciones”.

La reverenda Jacqueline J. Lewis, la ministra de teología pública y transformación de la iglesia, describió el evento como una fiesta multirracial pero centrada en los negros. La Iglesia Media, dijo Lewis, está formada por personas de fe que son maestros, abogados, padres, trabajadores de restaurantes, doctores, enfermeras y trabajadores de restaurantes.

“Todos dijimos, ‘¿Qué tal si ahora mismo destacamos este poderoso momento que está sucediendo en América haciendo un reavivamiento?'” Lewis dijo.

“Será lo mejor de la cultura negra, rodeado de lo mejor de la apreciación multirracial”, dijo.

Lewis enfatizó que la Iglesia Media siempre ha sido antirracista e interseccional y continúa este trabajo durante el actual movimiento por la Materia de Vidas Negras.

Esta semana, Lewis ofreció una clase magistral en dos partes, “La llamada de este momento”: Un Taller Antirracista”, para explorar cómo “nuestros males sociales provienen de un racismo no examinado”. La Iglesia Media también celebrará una vigilia de oración el viernes y el sábado participará en la Asamblea Virtual de la Campaña de los Pobres y la Marcha en Washington.

Para Lewis, todas estas son formas de decir “desde un lugar de fe, las vidas negras importan”.

Los líderes de la Iglesia Metodista Unida planean honrar al Juneteenth con el lanzamiento de un “Desmantelamiento del Racismo”: Presionando hacia la libertad”.

La obispo Cynthia Moore-Koikoi describió la iniciativa como un “viaje guiado” que incluirá reuniones en el ayuntamiento, actos litúrgicos, estudios bíblicos y otros recursos “que empujen a la gente a tomar medidas”.

Dijo que los componentes de la iniciativa se compartirán continuamente con la denominación después del lanzamiento y en el período de sesiones de la Conferencia General de 2020, que se ha aplazado.

Moore-Koikoi dijo que espera que esta iniciativa se solidifique con la legislación, pero dijo: “Es este trabajo que estamos haciendo ahora el que esperamos que cambie los corazones y las mentes”.

Destacó que “hasta el día de hoy seguimos esclavizados por sistemas de racismo y privilegios de los blancos” y dijo que el Juneteenth es una celebración de los “pasos iniciales que se dan hacia la libertad”.

“Estamos como denominación dando otro paso inicial, y estamos celebrando ese paso inicial”, dijo Moore-Koikoi. “Por eso hemos elegido este día.”

Para Anderson, la comunidad de fe siempre ha sido el lugar donde se afirma la experiencia negra.

Si quisieras dignidad en la comunidad negra, irías a la iglesia negra, dijo.

“No importa si eras un lavacoches, o un barrendero, o un médico… en la iglesia todos teníamos dignidad”, dijo Anderson. “En la iglesia, todos éramos considerados iguales”.

Ahora, Anderson dijo que la libertad necesita extenderse más allá de eso.

“Queremos libertad en todas las partes de nuestras vidas”, dijo.

Fuente: Religion News