(Estados Unidos) Los Metodistas Unidos se habrían reunido esta semana para considerar una separación. ¿Qué están haciendo en su lugar?

Si el año 2020 Hubiera ido según lo previsto, los Metodistas Unidos de todo el mundo estarían concluyendo una reunión de dos semanas en Minneapolis, donde se esperaba que discutieran una medida para dividir la denominación.

Pero, tal como está, la pandemia del coronavirus ha obligado a la gente a entrar en sus casas, a cerrar negocios y a cancelar eventos hasta bien entrado el verano.

La Conferencia General Cuadrienal Metodista Unida ha sido pospuesta hasta el próximo año, posiblemente hasta finales de agosto y principios de septiembre de 2021.

Muchos líderes Metodistas Unidos ven la demora como una bendición, permitiendo más tiempo y cabezas más frías para considerar una ruptura. Pero algunos también han expresado su preocupación por el continuo daño a muchos en la denominación ansiosos de seguir adelante después de décadas de debate sobre el papel de los cristianos LGBTQ en la iglesia.

“Algunas personas me han dicho: ‘Esto nos da tiempo para tomarnos un respiro y ver si hay nuevas posibilidades’, y también hay algunas personas para las que el retraso es una continua injusticia, y eso es perjudicial”, dijo el reverendo Kenneth Carter, obispo residente de la Conferencia de Florida de la Iglesia Metodista Unida y ex presidente del Consejo de Obispos de la denominación.

“Decir que la pandemia se ha convertido en la agenda no es suprimir la necesidad de justicia e inclusión”.

Se esperaba que los delegados de la Conferencia General aceptaran una propuesta para dividir la denominación, llamada “Un protocolo de reconciliación y gracia a través de la separación”. La propuesta, negociada por 16 obispos metodistas unidos y líderes de grupos de defensa de todas las divisiones teológicas, comprometería 25 millones de dólares para crear una nueva denominación metodista “tradicionalista” conservadora.

Los llamamientos para dividir una de las mayores denominaciones de los Estados Unidos han crecido desde que la sesión especial de la Conferencia General de la Metodista Unida del año pasado aprobó el llamado Plan Tradicional fortaleciendo sus prohibiciones de ordenación y matrimonio de los Metodistas Unidos LGBTQ.

El protocolo no fue lo único en la agenda de la reunión mundial, donde los delegados también se ocupan de asuntos importantes como el establecimiento del presupuesto de la denominación para los próximos cuatro años.

Un equipo de líderes Metodistas Unidos ha estado discutiendo las implicaciones del aplazamiento sin precedentes, incluyendo cómo las personas continúan sirviendo en diferentes juntas y agencias y cómo se presupuestan las cosas, dijo Carter. El grupo que negoció el protocolo propuesto, que incluye al obispo, se reunió una vez en marzo después de que se anunciara el aplazamiento para comprobar también entre sí, dijo.

“Creo que de la misma manera que el trabajo va a cambiar profundamente, creo que la forma en que nos reunimos también lo hará”, dijo.

El obispo dijo que espera que eso incluya la capacidad de llevar a cabo algunos asuntos confesionales virtualmente, aunque, admitió, eso requeriría algunos cambios en su política.

Pero, dijo Carter, “el retraso de la Conferencia General no ocurrió en el vacío”.

La decisión vino con mucha consideración de cómo cuidar de las congregaciones y de los más vulnerables al coronavirus – cómo cuidar de “la ansiedad, el trauma, el sufrimiento, la pena” del momento.

Y los Metodistas Unidos de todas las partes entienden que el aplazamiento no es sólo dar una patada en la lata cuando se trata de tomar decisiones sobre la inclusión de miembros LGBTQ en la denominación, algo que ha surgido en todas las Conferencias Generales desde la década de 1970, según Jan Lawrence, director ejecutivo de la Red de Ministerios de Reconciliación de los LGBTQ.

“Creo que la reacción a un retraso en la Conferencia General por cualquier otra razón que se me ocurra habría sido muy negativa”, dijo Lawrence.

“Todos entienden esto, y nadie quiere poner a nadie en riesgo por tener que reunirse antes de que sea seguro, y nadie quiere que una parte de la iglesia no pueda estar presente porque no pueden obtener visas o no pueden viajar. Así que creo que eso ha hecho que la reacción sea diferente”.

El 5 de mayo, el día en que la Conferencia General habría comenzado, los Ministerios de la Reconciliación celebraron un servicio de culto virtual.

“Como movimiento, nos tomamos un respiro”, dijo Lawrence, que fue parte de las negociaciones del protocolo.

Eso no quiere decir que no les preocupe la pausa, dijo. Hay preguntas sobre cómo la denominación sorteará las reglas que cumple cada cuatro años y cómo establecerá su presupuesto antes de que pueda ser aprobado por los delegados.

Y aunque dijo que Ministerios de Reconciliación entiende “absolutamente” por qué la reunión necesitaba ser pospuesta, “el daño es inmenso” para los Metodistas Unidos LGBTQ. El Plan Tradicional entró en vigor en enero y continuará a menos que sea derogado según el protocolo propuesto, aunque los negociadores han pedido una moratoria en su aplicación.

Eso podría ser dentro de más de un año – el Consejo de Obispos ha sugerido reprogramar la reunión para el 31 de agosto al 10 de septiembre de 2021, en el Centro de Convenciones de Minneapolis.

La Comisión de la Conferencia General aún no ha confirmado las fechas de la reunión de 2021. Un grupo de jóvenes delegados ha distribuido una petición pidiendo que reconsideren la sugerencia de los obispos, ya que esas fechas entran en conflicto con el comienzo del año académico.

El reverendo Keith Boyette – presidente de la Wesleyan Covenant Association, que apoya el protocolo y planea unirse a la nueva denominación metodista tradicionalista si se aprueba – dijo que su circunscripción corre la gama de sentimientos sobre el aplazamiento.

El retraso en la reunión es también “esperanza retrasada y aplazada” para muchos que han estado imaginando las posibilidades al otro lado del protocolo, dijo Boyette, quien fue parte de las negociaciones del protocolo. Si la Conferencia General concluyera el viernes (15 de mayo) como está previsto, dijo, podrían estar entrando en la “fase de implementación” del protocolo.

También les preocupa, dijo, que un conflicto no resuelto pueda impedir que la iglesia sea tan efectiva como podría ser en esta temporada y retrasar muchos ministerios que la denominación se siente llamada a hacer.

“Pero”, dijo Boyette, “la mayoría de las personas se han vuelto muy realistas y ven esto como una temporada en la que los planes que nos hemos comprometido a seguir perfeccionando, que hay tiempo adicional para que las iglesias y los individuos se informen mejor y tomen decisiones informadas”.

Mientras tanto, la Asociación del Pacto Wesleyano continúa preparando el lanzamiento de una denominación tradicionalista y desarrollando un borrador del Libro de Doctrinas y Disciplinas.

También ha creado una serie de vídeos para el clero sobre cómo ejercer el ministerio durante una pandemia y está alentando a sus miembros a que apoyen el Fondo de Respuesta COVID-19 del Comité Metodista Unido de Ayuda.

“Ciertamente no estamos alentando a la gente a ignorar lo que está sucediendo en el presente y a aplazar la respuesta para que puedan centrarse en algo en el futuro”, dijo Boyette.

Para otros, el retraso en la Conferencia General no cambia mucho.

El Rev. Alex da Silva Souto es co-convocador del Caucus de Clérigos Queer de la Metodista Unida, uno de los líderes de UM-Forward y un delegado de la Conferencia General de la Conferencia de Nueva York. También forma parte de una coalición de grupos que se describen a sí mismos como “liberacionistas”, en lugar de “progresistas”, rompiendo con los metodistas unidos progresistas que, según dijo, se han asociado con “centristas” desde la sesión especial.

Algunos han estado discutiendo la posibilidad de formar una tercera denominación. Su título de trabajo es “Iglesia Metodista de la liberación”, inspirada en la teología de la liberación desarrollada por los católicos romanos latinoamericanos en los años 50 y 60, dijo da Silva Souto.

Llamó al aplazamiento una “bola curva”.

Pero, dijo, “No estamos esperando el protocolo para responder a la llamada que sentimos, que es el amor y la liberación en este momento”.

La Rev. Cynthia Fierro Harvey, obispo residente del área de Luisiana y actual presidente del Consejo de Obispos, tiene un rincón en su casa donde a menudo se encuentra encendiendo una vela y rezando un pasaje de 2 Timoteo, parafraseado: “Dame un espíritu, no de miedo, sino de amor y un montón de cosas que ni siquiera sé que necesito hoy”.

Ha pasado por muchas velas en las últimas semanas, dijo.

Antes de que la Comisión de la Conferencia General pospusiera la reunión de 2020, Harvey, junto con Carter, había firmado una carta recomendando que lo hicieran. Pero dijo que todavía se sentía decepcionada cuando sucedió, sabiendo cuánto trabajo se había realizado para desarrollar el protocolo y planificar la Conferencia General. Ella también había sido parte del equipo de negociación.

También hubo decepción para “algunos de nosotros que pensamos que finalmente nos estamos poniendo del otro lado de este desacuerdo de hace 50 años y tal vez podamos avanzar -literalmente avanzar- y de una manera que tenga cierta integridad y también de una manera que honre donde está la gente, sabiendo que no estamos de acuerdo y que tal vez nunca estemos de acuerdo en ciertas cosas”, dijo.

Pero esa decepción rápidamente se centró en la pandemia del coronavirus, en ayudar a la gente, en “aplanar la curva” y en todo el vocabulario que se ha convertido en parte de la vida en 2020, según el obispo.

“Ahí es donde estamos ahora mismo, mientras averiguamos cómo avanzar responsablemente y qué hacemos con lo que estamos aprendiendo en el proceso”, dijo.

Después de años de acritud dentro de la denominación, dijo Harvey, tal vez la crisis ha unido a los metodistas unidos, aunque sea por un momento.

“Francamente, mi oración es que hayamos aprendido lo importante que es la conexión, lo importante que somos el uno para el otro”, dijo.

Fuente: Religion News