(Estados Unidos) Los servicios religiosos virtuales no son una opción para la comunidad Amish

La Primera Enmienda protege la libertad religiosa en la Carta de Derechos de la Constitución de los Estados Unidos.

Y mientras que los gobernadores de Nueva Jersey, Nueva York y California prohibieron a los ciudadanos reunirse para el servicio religioso, la administración del Gobernador Tom Wolf en la orden de quedarse en casa de Pennsylvania nunca lo hizo.

En cambio, la orden de quedarse en casa aconseja que los ciudadanos deben abstenerse de asistir a los servicios dominicales, pero no llegó a decir que no deben hacerlo.

Esto asegura que la comunidad Amish insular está dentro de la ley bajo la actual administración de Wolf, la orden de quedarse en casa sin precedentes que se puso en marcha en marzo después de que el presidente Donald Trump declarara una emergencia nacional hace casi nueve semanas.

La mayoría de las iglesias de Pennsylvania están celebrando servicios virtuales a raíz de la crisis de COVID-19. Incluso en Viernes Santo y Domingo de Pascua.

Sin embargo, los Amish continúan reuniéndose los domingos para adorar juntos en armonía y como comunidad.

El condado de Lancaster es el hogar de la mayor comunidad amish del mundo y limita con el borde occidental del condado de Chester, donde también viven muchos amish. Las familias de esta cultura insular viven a través de una gran cantidad de municipios en el Condado de Chester desde New London a Parkesburg y desde Londonderry a Honey Brook.

“La policía de Parkesburg no ha tenido que citar a nadie, ni a ningún negocio, ni en el distrito de Parkesburg ni en el municipio de Highland, por violar las directivas, hasta la fecha”, dijo el jefe de policía Brian Sheller. “En general, los residentes y negocios, en ambos municipios, han cumplido respetuosamente con las directivas del gobernador.”

“La Constitución de los Estados Unidos conlleva una presunción a favor de la libertad religiosa, y los gobiernos deben asumir la carga de superar esa presunción, especialmente durante una crisis”, dijo Nathan Berkeley, director de comunicaciones y coordinador de investigación del Instituto para la Libertad Religiosa en Washington, D.C. “Subyacente a este principio constitucional vital hay un principio moral que es siempre y en todas partes vinculante porque la libertad religiosa es un derecho humano fundamental”.

Dijo que las reuniones religiosas para la Pascua, Semana Santa y Pascua de Resurrección y Ramadán han sido interrumpidas por las órdenes de permanencia en casa de COVID-19 similares a la que Wolf puso en marcha el 1 de abril. Estas medidas han impuesto una carga inmensa a las comunidades religiosas y al precioso derecho a la libertad religiosa.

“Aunque creo que esta crisis de salud pública ha justificado la reducción de la libertad religiosa de los estadounidenses hasta este punto, algunas políticas estatales y locales en todo el país han sido profundamente preocupantes, a veces con la discriminación contra las congregaciones religiosas y otras veces trazando líneas erróneas entre los servicios esenciales y no esenciales”, dijo Berkeley. “Debemos permanecer vigilantes y exigir que los gobiernos se hagan responsables de lo que hay en estas políticas, cómo se administran y por cuánto tiempo”. Y a medida que las condiciones de salud pública que subyacen a estas medidas extraordinarias disminuyen, los gobiernos deben rescindirlas”.

Dijo: “Las comunidades Amish presentan un conjunto único de preguntas con respecto a las órdenes de permanencia en el hogar de COVID-19 y otras restricciones que pueden afectar a las reuniones religiosas. Hay por lo menos dos aspectos de cualquier cuestión de libertad religiosa cuando se trata de requisitos legales que pueden limitar el derecho al libre ejercicio que todos los estadounidenses disfrutan.

“En primer lugar, se considera la naturaleza de la demanda de libertad religiosa y si es sincera. Segundo, hay una investigación sobre la naturaleza y el alcance del propósito del gobierno en juego. Presumiblemente, nadie cuestionaría la idea de que las reuniones de oración y adoración Amish son genuinos ejercicios de su fe,” dijo Berkeley.

“En cuanto al segundo aspecto, parece razonable afirmar que la preocupación del gobierno por la salud pública de que los Amish se conviertan en vectores del virus para la comunidad en general – especialmente como resultado de sus propias reuniones internas – no es la misma que la de los miembros de otras comunidades religiosas. El modo de vida de los Amish separa en gran medida a sus miembros del resto de la sociedad de una manera que es bastante relevante”.

Berkeley dijo que una lectura detallada de la orden de Wolf de quedarse en casa parece indicar que las reuniones de oración y culto Amish, y cualquier reunión religiosa para el caso, sí se encuentran en conflicto con las recomendaciones de la orden, pero no violan ningún requisito legalmente vinculante. Pero incluso si estas disposiciones fueran obligatorias en lugar de consultivas, parece razonable que los Amish puedan celebrar reuniones religiosas en esta circunstancia.

“No estoy sugiriendo que su reclamo de libertad religiosa sea de alguna manera superior a otros, sino más bien que las preocupaciones de salud pública del gobierno con respecto a las comunidades Amish son diferentes a las de la mayoría de las otras comunidades religiosas”, dijo Berkeley.

“La libertad de religión es, inconscientemente, un principio fundamental de Estados Unidos”, dijo Benjamin Marcus del Instituto del Foro de la Libertad del Centro de Libertad Religiosa en Washington, D.C. “La Primera Enmienda es donde la gente a menudo se dirige para entender lo que significa la libertad de religión en un contexto estadounidense”.

Dijo que la Primera Enmienda protege dos derechos: el establecimiento y las cláusulas de libre ejercicio.

“El gobierno tiene que equilibrar esos dos derechos entre sí, pero también tiene que equilibrar la libertad religiosa con otros derechos”, dijo Marcus.

Dijo que hay un concepto erróneo común de que la libertad religiosa es absoluta. “Ningún derecho es absoluto, siempre están en equilibrio entre sí”. Eso incluye ir a la iglesia o a una mezquita o sinagoga, dijo.

“Los gobiernos dicen que en interés de la seguridad pública van a poner restricciones en la vida diaria”, dijo Marcus, “que de otra manera no aceptaríamos”.

Según el Centro de Investigación Pew, además de Nueva York, Nueva Jersey y California, otros estados que han prohibido las reuniones religiosas son Washington, Montana, Iowa, Minnesota, Illinois, Alaska y Vermont.

El gobernador nunca emitió una orden estatal que exigiera la suspensión de los servicios religiosos dentro del Estado Libre Asociado, dijo el agente Brent Miller, oficial de información pública de la Policía Estatal de Pensilvania.

Dijo que la Policía Estatal de Pennsylvania aún no ha emitido ninguna citación contra individuos por reuniones religiosas.

En contraste, la Policía Estatal de Nueva Jersey arrestó a ciudadanos judíos por rezar juntos debido al decreto del Gobernador Phil Murphy que ordena la suspensión de todas las reuniones religiosas en todo el Estado Jardín para mitigar la novedosa exposición de los habitantes de Nueva Jersey al coronavirus.

Del mismo modo, varios pastores de todo el país, desde Louisiana hasta Florida, desafiaron las órdenes estatales de quedarse en casa para rezar juntos desde que comenzó la crisis. Como castigo, fueron arrestados.

La orden de permanecer en casa de Pennsylvania establece que nada en su política debe ser interpretado para afectar las operaciones de:

“Instituciones religiosas. Sin embargo, se alienta a los líderes religiosos a encontrar alternativas a las reuniones en persona y evitar poner en peligro a sus feligreses. Los individuos no deben reunirse en edificios o casas religiosas para servicios o celebraciones hasta que se levante la orden de quedarse en casa”.

El gobernador de Pensilvania no estaba disponible para comentar este informe en la fecha límite de prensa.

Fuente: Daily Local News