(Estados Unidos) Organizaciones cristianas elogian nuevo reglamento para desfinanciar a las universidades que violan los derechos de los grupos religiosos

La InterVarsity Christian Fellowship y otros grupos de estudiantes de fe están alabando una regla final del Departamento de Educación emitida el miércoles que dice que protegerá el derecho de las organizaciones estudiantiles de elegir líderes que compartan sus creencias religiosas.

El reglamento -Mejorando la libre investigación, transparencia y responsabilidad en los colegios y universidades- viene en respuesta a una orden ejecutiva emitida en marzo de 2019 firmada por el presidente Donald Trump que prometió retener las becas federales de investigación de los colegios y universidades que son hostiles a los derechos de los estudiantes de la Primera Enmienda.

Según el departamento, la nueva norma “garantiza la igualdad de trato y los derechos constitucionales de las organizaciones estudiantiles religiosas en las instituciones públicas y proporciona claridad a las instituciones religiosas” en relación con la ley de discriminación del Título IX.

“La Regla Final prohíbe la discriminación contra las organizaciones religiosas de estudiantes por sus creencias, prácticas, políticas, discurso, normas de afiliación o normas de liderazgo, que se basan en creencias religiosas sinceras”, explica un resumen de dos páginas de la regla.

“Una organización religiosa estudiantil tendría los mismos derechos que otras organizaciones estudiantiles de la institución pública para recibir reconocimiento oficial, utilizar las instalaciones de la institución y recibir fondos para las cuotas estudiantiles”.

La regla final llega cuando a algunos grupos de campus religiosos de todo el país se les ha negado el reconocimiento por parte de las universidades por tener políticas que requieren que los líderes de las organizaciones se adhieran a sus declaraciones de fe, lo que ha llevado a varias batallas legales.

En 2018, la Universidad de Iowa dio de baja a docenas de grupos de estudiantes que la escuela consideraba que tenían políticas de liderazgo discriminatorias. Las demandas fueron presentadas por InterVarsity Graduate Christian Fellowship y Business Leaders in Christ, un grupo que fue dado de baja porque su declaración de fe prohibía a los líderes entablar relaciones con personas del mismo sexo.

Un juez federal falló en contra de la política de la escuela el año pasado, argumentando que la política no es “neutral desde el punto de vista” si se aplica selectivamente para restringir los requisitos de liderazgo y membresía de algunos grupos de estudiantes pero no de otros.

“Esta regulación era, desafortunadamente, necesaria porque algunas universidades sólo daban reconocimiento oficial a ciertos grupos religiosos, mientras que rechazaban a otros”, dijo Greg Jao, director de relaciones externas de InterVarsity Fellowship, en una declaración.

“¿Qué hizo que los grupos de estudiantes a los que se les negó el reconocimiento fueran diferentes? Esperaban que sus líderes estudiantiles estuvieran de acuerdo con sus creencias religiosas. Los grupos reconocidos no lo hicieron. Las universidades deben acoger a todos los grupos religiosos por igual, para fomentar la tolerancia, el pluralismo y la diversidad religiosa”.

La nueva regla establece que las universidades públicas “deben cumplir con la Primera Enmienda como requisito para recibir las becas del Departamento”.

“En consecuencia, el Departamento se basará en una sentencia definitiva, sin falta, de un tribunal estatal o federal para determinar si una institución pública o privada ha violado estas condiciones materiales de la subvención”, explica el resumen de la norma. “Una institución pública o privada debe informar al Departamento de cualquier fallo definitivo, no por defecto, en un plazo máximo de 45 días naturales después de que se dicte dicho fallo”.

“El Departamento puede aplicar los recursos existentes por el incumplimiento de una institución de estas condiciones materiales”, continúa el resumen. “Los remedios existentes incluyen la imposición de condiciones especiales, la retención temporal de los pagos en efectivo hasta que se corrija la deficiencia, la suspensión o terminación de una sentencia federal y la posible inhabilitación”.

La regla final del Departamento de Educación fue creada después de que el departamento revisara más de 17.000 comentarios públicos. La propuesta reguladora se introdujo en enero.

“Esta administración está comprometida a proteger los derechos de la Primera Enmienda de los estudiantes, profesores e instituciones religiosas”, dijo DeVos en una declaración.

“Los estudiantes no deben ser forzados a elegir entre su fe y su educación, y una institución controlada por una organización religiosa no debe tener que sacrificar sus creencias religiosas para participar en las becas y programas del Departamento”.

Ismail Royer, director del Equipo de Acción para el Islam y la Libertad Religiosa del Instituto para la Libertad Religiosa, también elogió el fallo.

“Esta nueva regulación es una política importante para las organizaciones estudiantiles musulmanas porque les permite seleccionar sus propios líderes y definir su propia misión según los principios de su fe”, dijo Royer en un comunicado. “Este derecho debe reservarse a todas las organizaciones religiosas estudiantiles, y no debe ser usurpado por los funcionarios de la universidad en base a sus propias normas cambiantes e impredecibles”.

Jimmy McGee, presidente del Impact Movement, un ministerio universitario cristiano centrado en los estudiantes de las universidades históricamente negras, dijo en una declaración que las tradiciones religiosas “apoyan y sostienen de manera única a los estudiantes de color en el campus” y que sus “creencias no son intercambiables ni negociables”.

“Las universidades que quieren apoyar a los estudiantes de color necesitan apoyar sus tradiciones religiosas”, añadió McGee.

El rabino Abba Cohen, vicepresidente de asuntos gubernamentales y director en Washington de Agudath Israel of America, destacó la importancia de los grupos religiosos en los campus universitarios. En una declaración compartida con The Christian Post, dijo, “Los grupos religiosos deben ser alentados en el campus. Simplemente desafía la lógica, y socava su propia eficacia, cuando los grupos religiosos se ven obligados a renunciar a las políticas de liderazgo que mejor aseguran la adhesión a su misión, creencias y prácticas religiosas”.

Fuente: Christian Post