(Estados Unidos) Por qué los cubrebocas son un tema religioso

Parece que todo el mundo tiene una opinión sobre las cubrebocas: cuándo llevarlas, cómo llevarlas, cuáles son las mejores e incluso si deberíamos llevarlas en absoluto.

Para los que están en este último campo, un argumento popular es que los cubrebocas no son el problema, pero ser obligado por una entidad gubernamental a usar una sí lo es. Es el mandato, no la careta, algunos podrían decir.

Algunos antifascistas han afirmado que ser forzados a usar una cubierta facial viola sus derechos religiosos. En mayo, el representante del estado de Ohio, Nino Vitale, republicano, rechazó públicamente el uso de cubrebocas con el argumento de que cubrirse la cara deshonra a Dios. Algunos líderes religiosos se hacen eco de esta opinión, y las iglesias no respetan los requisitos de que los feligreses usen cubrebocas. Mientras tanto, los pastores conocedores de los medios han puesto en Facebook posts anti-cubrebocas que han sido vistos millones de veces.

Y un estudio reciente reveló que el rechazo de los cubrebocas es mayor en las poblaciones que se asocian con la política conservadora y la idea de que los Estados Unidos es una nación divinamente elegida.

¿Es que los cubrebocas son un asunto religioso, o es que la religión está siendo usada para satisfacer las agendas políticas de la gente? Socialmente hablando, ambas cosas pueden ser verdad.

La función de la religión

Como estudioso del conservadurismo cristiano y su impacto en la cultura, creo que la sociedad a menudo adopta una comprensión demasiado estrecha de cómo funciona la religión.

Usar la religión para apoyar los intereses políticos de uno es generalmente visto como algo negativo que representa el secuestro o la torsión de la religión. Tal punto de vista se repite en las palabras del predicador y activista Rev. William Barber, quien dijo que la alianza de Donald Trump con los cristianos evangélicos era un “mal uso de la religión”.

Sin embargo, desde una perspectiva académica, todas las formas de religión afectan a la sociedad de alguna manera, incluso si ciertos grupos consideran que esos resultados son indeseables o poco éticos. Examinar cómo opera la religión en la sociedad puede ayudarnos a entender por qué la conversación sobre las máscaras se ha vuelto recientemente religiosa.

En su histórico análisis del impacto social de la religión, el erudito Bruce Lincoln sostuvo que no hay ningún ámbito de la vida que no pueda hacerse religioso de alguna manera. Esto no se debe a que haya temas específicos o exclusivos de la religión, sino a lo que sucede con la autoridad de una afirmación cuando se utiliza un lenguaje religioso. En otras palabras, cuando la gente utiliza un lenguaje religioso, su autoridad se percibe a menudo como aumentada.

Por ejemplo, si alguien planea casarse con una pareja que no parece gustarle mucho, su afirmación de que “llevamos mucho tiempo juntos” puede no resultar un argumento convincente para una boda. ¿Pero qué pasa si esa misma persona dice que “Dios ha traído a esta otra persona a mi vida”? Esa razón puede ser más fácilmente aceptada si el público que escucha estas palabras ya está abierto a las ideas religiosas.

Tomar este enfoque de la religión no significa que todas las afirmaciones religiosas sean verdaderas o éticas. Tampoco significa que las personas que usan lenguaje religioso no sean sinceras o incluso se equivoquen. Más bien, la función del lenguaje religioso es amplificar la autoridad de una idea a través de apelaciones a autoridades aparentemente incuestionables, como deidades y “verdades últimas”. Si una declaración hace esto, concluye Lincoln, entonces es religiosa.

La autoridad especial

Estas son consideraciones importantes para el debate sobre los cubrebocas. El uso de lenguaje religioso para justificar una posición anti-cubrebocas es una medida destinada a amplificar las voces de los que hacen esta afirmación. Y los temas de salud pública han sido por mucho tiempo una preocupación de los grupos religiosos americanos.

Por ejemplo, cuando se trata de vacunas infantiles, argumentar la exención por razones filosóficas o morales funcionará sólo en 15 estados. Pero argumentar una objeción religiosa será aceptado en al menos 44 de los 50 estados. La diferencia es que, en los Estados Unidos, las reivindicaciones religiosas suelen tener un tipo de autoridad especial.

Considere también que los estadounidenses generalmente aceptan la circuncisión de niños pequeños por motivos religiosos. Esto es así a pesar de que algunas autoridades y activistas médicos han cuestionado tanto la ética como las repercusiones en la salud de la realización de esta cirugía específica, que por lo demás es electiva y cosmética, en un recién nacido.

Esto no significa, sin embargo, que si la religión está involucrada, entonces todo vale. En fecha tan reciente como 2014, una pareja de curanderos fue condenada a prisión tras la muerte evitable de dos de sus hijos. La pareja alegó que buscar atención médica iba en contra de su religión.

Estos ejemplos proporcionan cierta claridad sobre cuándo la retórica religiosa tiene éxito y cuándo no. Los grupos, las creencias o las prácticas que ya son populares o habituales a menudo parecen obtener un impulso de autoridad cuando se utiliza un lenguaje religioso para describirlos. Si la afirmación es impopular o el grupo no se considera corriente, entonces el lenguaje religioso puede tener poco impacto.

Barómetro de la opinión pública

Los cubrebocas son un tema religioso porque algunas personas las han descrito de esa manera. Pero esto no significa que tales afirmaciones religiosas les hayan otorgado autoridad con éxito. A pesar de la división partidaria existente en el asunto, todavía no hay un sentimiento generalizado entre los americanos de que un mandato de máscara del gobierno es religiosamente problemático.

Esto significa que aquellos que se oponen a las máscaras por razones religiosas pueden no tener mucha influencia en este momento entre el público americano, cuando el número récord de 6 millones de americanos están enfermos con el virus. Simplemente hay demasiado miedo en la actualidad para hacer de eso una línea de razonamiento popular.

Pero si ese número disminuye, creo que es totalmente posible que las razones religiosas contra el enmascaramiento podrían recibir un apoyo renovado, e incluso más amplio, a medida que los intereses de la cultura cambian.

Esto es un buen recordatorio de que si las ideas religiosas se afianzan no es tanto una cuestión de “verdad” o ética. Más bien, el tema en cuestión es a menudo el barómetro de la opinión pública.

(Artículo escrito por Leslie Dorrough Smith; profesora asociada de estudios religiosos y directora del programa de estudios sobre la mujer y el género de la Universidad de Ávila.)

Fuente: Religion News