(Estados Unidos) Reporte: Las personas que son altamente espirituales tienden a ser más cívicas

Las personas que se identifican como altamente espirituales son más propensas a decir que es importante hacer una diferencia en sus comunidades y contribuir al bien común, según un amplio estudio sobre la espiritualidad americana.

El estudio, “¿Qué significa la espiritualidad para nosotros?”, encontró que el 86% de los estadounidenses se identifican como espirituales en cierta medida. También encontró que mientras más personas definen su espiritualidad a través de la conexión – a un poder superior o a la humanidad en general – es más probable que sean voluntarios, donen y voten.

Financiado por el Instituto Fetzer de Kalamazoo, Michigan, cuya misión es construir una base espiritual para un mundo de amor, el estudio incluyó una encuesta representativa a nivel nacional de 3.609 personas, así como 16 grupos de discusión que se reunieron en 2018 y 2019. Toda la investigación se realizó antes de la pandemia del coronavirus. (Fetzer es un antiguo financiador de proyectos del Servicio de Noticias Religiosas).

“Lo que el estudio de Fetzer ha descubierto es cuánto habla la gente de conexión cuando habla de espiritualidad – conexión entre el mundo interior y exterior y con otros en la comunidad”, dijo Omar M. McRoberts, profesor de sociología en la Universidad de Chicago y asesor del estudio. “La espiritualidad no es un esfuerzo solipsista donde sólo se trata de la experiencia individual o la elevación”.

Sin embargo, sólo el 45% de los encuestados dijo que la espiritualidad influye en sus puntos de vista políticos; el 36% dijo que su espiritualidad influye en sus acciones políticas y el 41% dijo que su espiritualidad los lleva a hacer responsables a los políticos.

En los grupos de discusión, el informe dijo que la gente era ambivalente sobre la relación entre la espiritualidad y el voto y no estaban seguros de que ambos deberían estar conectados. Algunos describieron el voto como una elección pragmática basada en la lógica o en la preferencia individual. Otros dijeron que era un acto más profano que sagrado.

El informe recogió información sobre las afiliaciones políticas de los encuestados pero no proporcionó ese análisis en su informe.

La espiritualidad es un campo de estudio floreciente en el mundo académico, especialmente a medida que disminuye la lealtad a las denominaciones e instituciones religiosas. En los últimos decenios se ha producido un aumento de la categoría “espiritual pero no religiosa”, así como de los que dicen no tener preferencia religiosa, los llamados nones.

Desde las clases de yoga hasta las prácticas de mindfulness, las lealtades espirituales parecen estar transfiriéndose de las viejas instituciones a varias nuevas.

Pero Nancy Ammerman, profesora emérita de sociología de la Universidad de Boston y revisora del estudio, dijo que hay mucha superposición entre las personas que dicen ser religiosas y las que dicen ser espirituales. De hecho, el estudio encontró que el 70% de los encuestados se consideran tanto espirituales como religiosos. Sólo el 16% dijo que sólo eran espirituales; el 3% dijo que “sólo eran religiosos”.

Dado que múltiples estudios han demostrado que la participación en comunidades religiosas es uno de los principales impulsores del compromiso cívico, no está claro si la espiritualidad o la religión estaba moviendo a la gente hacia la acción cívica.

“Terminas teniendo un hallazgo que en efecto te dice dos cosas a la vez”, dijo Ammerman. “Es enmarcar las cosas en términos del efecto de la espiritualidad, pero sentarse detrás de esa espiritualidad es la participación en las comunidades religiosas que fortalece y sostiene la espiritualidad”.

Una de las innovaciones del estudio fue descubrir lo que los americanos consideran que significa la espiritualidad. El término es vago y puede significar muchas cosas diferentes. El estudio hizo que los encuestados dibujaran lo que la espiritualidad significa para ellos además de tratar de ponerlo en palabras.

Algunas ilustraciones comunes capturaron símbolos del mundo natural (árboles, nubes), así como la paz, el amor, un ser divino o una relación con los demás.

Cuando se les pidió que describieran con palabras a las personas espirituales, los encuestados eligieron atributos positivos: feliz y alegre; tranquilo y centrado; compasivo y atento.

“Da a los científicos sociales y a las personas interesadas en esto una enorme cantidad de material con el que trabajar, que no implica simplemente dar a las personas un conjunto de respuestas predeterminadas que tienen que poner en diferentes casillas, sino que permite a las personas hablar por sí mismas sobre lo que la espiritualidad significa para ellas”, dijo Ruth Braunstein, profesora de sociología de la Universidad de Connecticut, que actuó como asesora del estudio.

En consonancia con estudios anteriores, el estudio de Fetzer encontró que la espiritualidad tiene una valencia positiva con el público americano. Era algo por lo que la gente estaba trabajando, algo que podría ayudarles a convertirse en una mejor versión de sí mismos.

“La gente se está volviendo más espiritual a medida que envejece. Hay esta cualidad de aspiración en ello”, dijo Gillian Gonda, directora de programa del Instituto Fetzer. “Cuanto más espiritual es alguien, más aspira a ser espiritual. Parece ser una búsqueda y un viaje interminable que se profundiza para la gente con el tiempo.”

Fuente: Religion News