(Estados Unidos) Un ex-musulmán radical ahora cristiano pide el fin del antisemitismo en su nueva película “¿Nunca más?”

El antisemitismo está en alza en todo el mundo y para combatir el creciente prejuicio y la persecución, Cristianos Unidos por Israel lanza un documental titulado ” ¿Nunca más?” que presenta el poderoso testimonio de un ex musulmán radical que ahora viaja por el mundo pidiendo el fin del odio contra los judíos.

CUFI, la mayor organización pro-israelí en los EE.UU., presenta ” ¿Nunca más?” en cines de todo el país el 13 y 15 de octubre. La película presenta comentarios del sobreviviente del Holocausto Irving Roth y del ex islamista radical Kasim Hafeez. Los dos han formado una amistad improbable después de que Hafeez denunciara sus antiguas ideologías extremistas musulmanas radicalizadas.

Aunque una vez creyó que era una “víctima” a manos del pueblo judío y de Occidente, Hafeez ha dedicado ahora su voz a educar a las generaciones más jóvenes sobre la historia y los horrores del antisemitismo moderno.

“En Pakistán, me encontré con grupos terroristas realmente violentos, y es interesante porque esa narrativa de la víctima te hace sentir impotente y estos grupos terroristas, mientras hacen cosas aborrecibles, los miras y dices, ‘Bueno, al menos no son víctimas'”, dijo Hafeez a The Christian Post.

Ahora ciudadano americano y cristiano renacido, Hafeez muestra su muestra de solidaridad en “Nunca más…” mientras él y el superviviente del holocausto Roth cuentan sus historias. En la película, incluso muestran sus tatuajes a juego. El tatuaje se lo hicieron a Roth cuando estaba prisionero en un campo de concentración alemán y Hafeez lo copió como una forma de no olvidar nunca lo que el odio le hizo a toda una raza de personas.

Antes de filmar para ” ¿Nunca más?” Hafeez admitió que nunca se había enfrentado realmente a quién era cuando se radicalizó y cree que los demás deben hacer un inventario muy cuidadoso de sus propios pensamientos e intolerancias contra los demás.

El Centro de Investigación Pew publicó una encuesta en enero de 2020 que encontró que el 45% de los estadounidenses encuestados no sabían que 6 millones de judíos fueron asesinados durante el Holocausto. De acuerdo con ” ¿Nunca más?” y el fundador y presidente del CUFI, el pastor John Hagee, es importante que la gente esté al tanto de lo que está pasando porque “el antisemitismo violento está aumentando” en toda América. La organización está animando a la gente a no quedarse “de brazos cruzados”.

La siguiente es una transcripción editada de la entrevista de The Christian Post con Hafeez, quien detalla su proceso de ser un antisemita radicalizado a convertirse en un defensor de Israel en el escenario mundial.

Christian Post: ¿Puede compartir con nosotros su testimonio?

Hafeez: Crecí en el Reino Unido, mi familia llegó al Reino Unido desde Pakistán como emigrantes económicos. Mi familia hasta el día de hoy son musulmanes sunitas muy observantes. Crecí en una comunidad musulmana predominantemente paquistaní en Inglaterra. La comunidad en la que crecí no era radical o extrema por cómo vemos el crecimiento del extremismo musulmán en muchas comunidades, pero siempre hubo esta fuerte vena de antisemitismo y sentimiento antioccidental. Así que crecí en torno a un montón de antisemitismo, era algo casual. Cualquiera que lo mire objetivamente puede estar de acuerdo en que la intolerancia, el racismo, el antisemitismo, todo eso es aborrecible y repugnante. Pero cuando creces alrededor de este antisemitismo casual durante la mayor parte de tu infancia, ya no se convierte en algo malo; es la norma.

Uno de los temas en Europa, del que siento que no se habla ni se reconoce realmente, es que ahora vivo en los Estados Unidos, viví en Canadá durante tres años antes, pero en el Reino Unido, nací allí, pasé la mayor parte de mi vida allí, y todavía existe esta actitud que prevalece mucho en Europa de que para ser europeo, la raza es importante, tienes que ser blanco. Traigo eso a colación porque [estuvo presente] incluso la última vez que estuve en el Reino Unido hace unos pocos años. Creo que eso explica por qué tantos jóvenes europeos se unen a ISIS, porque hay un sentimiento de pertenencia e identidad que muchos musulmanes de diferentes orígenes étnicos en el Reino Unido simplemente no tienen.

Es un desafío cuando nací en Gran Bretaña, mis padres y abuelos son de Pakistán. Voy a Pakistán, soy del mismo color que esa gente pero no soy paquistaní, soy más británico que paquistaní. Así que no tienes ningún sitio al que pertenecer. Creo que hay dentro de cada ser humano este sentido de querer pertenecer, quieres un lugar para pertenecer, y llamarlo tuyo. Mucha gente en mi generación, nos inclinamos por las cosas que sabíamos en las que crecimos y que estaban arraigadas en nosotros, que era la fe. El Islam era una especie de factor unificador y había que pensar en esta mezcla real. Estos grupos extremistas entraron en la comunidad, grupos que se acercaron específicamente a mi generación. Para mí, al crecer en el Reino Unido, nunca había experimentado ese nivel de fanatismo religioso, además de eso, la búsqueda de identidad, me dio un sentido de pertenencia. Todavía sucede hoy en día.

Estos grupos extremistas crean una narración en la que te convierten en una víctima. En mi comunidad, había problemas que, creo, cada comunidad de inmigrantes en un nuevo país ha enfrentado. Estos grupos extremistas los moldean en esta narración de que esto está sucediendo porque eres musulmán. Te vuelves más introvertido y casi como si vieras una mentalidad de nosotros contra ellos, lo cual es increíblemente peligroso [especialmente] cuando el país es un país en el que vives – esta es tu casa.

Me vi envuelto en ellos (grupos extremistas) cuando fui a Pakistán. En el Reino Unido, tienes estos grupos ideológicos pero no abogaban por la violencia, sólo te empujan hacia ella. En Pakistán, me encontré con grupos terroristas violentos reales, y es interesante porque esa narrativa de las víctimas te hace sentir impotente y estos grupos terroristas, mientras que hacen cosas aborrecibles, los miras y dices, “Bueno, al menos no son víctimas”. Y porque piensas que eres la víctima más grande, justificas cosas como, “Bueno, sí, matan a civiles inocentes, pero mira lo que nos está pasando”. Tu brújula moral empieza a inclinarse un poco hacia donde empiezas a justificar cosas que no habrías justificado. Así que volví y empecé a adoptar formas de pensar aún más radicales.

En ese momento, que fue en el 2000, justo antes del 9/11 y directamente después del 9/11, todavía era fácil comprar mucho material extremista en el Reino Unido. Todo apuntaba siempre al mismo juego de culpas, que eran los judíos y América e Israel y que ellos eran responsables de todo el mal, principalmente los judíos porque en esta narrativa, ellos controlan América. Así que incluso fui a la universidad muy radicalizado [con] ideas aún más extremas en la universidad. Llegué a un punto en el que estaba en mi punto más radical donde creía que la única manera de hacer un cambio real era la violencia y en el proceso de tratar de perseguir eso e ir a un campo de entrenamiento terrorista, porque creía que esa era la única manera real, me encontré con este libro de Alan Dershowitz. Lo tomé, puramente por esta arrogancia de “Sé que tengo razón, esto sólo reafirmará cuánta razón tengo”.

Cuando empiezas a abrazar ideas extremas, te rodeas de una cámara de eco. Tengo unos 20 años y nunca he leído nada que cuestione estas cosas que creo y he tomado la decisión de que estoy dispuesto a morir por esta causa, pero nunca he leído una opinión contradictoria. Eso me llevó a estos dos extraños años de tratar de probar que tengo razón porque aquí hay un libro que está escrito y muy bien escrito, pero puedo aceptar que estoy equivocado. Así que sigo investigando y empiezo a ir más al centro de las cosas en lugar de apegarme a mi opinión. Eso fue difícil de reconciliar. Así que decidí que lo que voy a hacer es ir a Israel, no en esta búsqueda de la verdad sino más bien con la esperanza de ver todas las cosas horribles en las que he creído: el apartheid, el racismo y un estado policial violento.

En 2007, sin conocer a nadie en Israel, sin hablar nada de hebreo, fui a Israel y ese fue el punto de inflexión. Estar allí, experimentarlo de primera mano, ver la realidad, lo cambió todo. Hubo un punto en el que ya no pude esconderme de la verdad y cuando volví al Reino Unido, creí que tenía una responsabilidad. No creí que estaba haciendo algo controvertido. Para mí, era sólo, esto es lo que solía creer y decía, esto es lo que he visto. Sólo les digo a los amigos y a la familia: “Oigan, chicos, esto es la realidad”.

CP: ¿Cómo fue la respuesta?

Hafeez: La respuesta fue mucho más hostil de lo que pensaba, lo cual fue parte de la razón por la que terminé mudándome primero a Canadá y luego me casé con una mujer que creció en Florida y se negó a vivir en un lugar donde nevaba ocho meses al año.

CP: ¿Cómo ocurrió su conversión, pasando de musulmán radical a cristiano?

Hafeez: Me convertí en cristiano hace unos años.

Cuando volví de Israel en 2007, por primera vez tiré todo por la ventana. Empecé a leer muchos libros ateos y pensé: “Esto no tiene sentido para mí”. Traté de reconciliar mis creencias personales con el Islam y no pude. Eso no es una crítica a los musulmanes; simplemente no pude. Para mí, los dos no podían encajar. Así que tomé este tipo de enfoque de “veremos qué pasa”.

Entonces empecé a trabajar para Cristianos Unidos por Israel. Cuando no era cristiano y vivía en Canadá, me contrataron. Me dije literalmente, “OK, esto no va a ser como si te fueras a convertir en cristiano. ¡No va a suceder!” No había ningún interés. Miré en una plétora de otras religiones y el cristianismo no estaba en el radar; nunca iba a suceder.

Alrededor de seis o siete meses y después de hacer un evento en Arizona, empecé a leer la Biblia en mi habitación de hotel porque por alguna razón no empaqué ningún libro. Hay varias cosas que suceden después de eso, incluso mi vuelo de regreso a Canadá después de ese evento, terminé atascado en el aeropuerto de Minnesota y la cafetería estaba llena. Este tipo dice, “¿Te importa si me siento aquí [a tu lado]?” Resulta que era un misionero y luego terminamos hablando durante dos horas. Pasaron varias cosas. Pensé: “No, usted está trabajando con los cristianos, habla en las iglesias, esto es sólo influencias externas.” Pero llegué a un punto en el que pensé: “Esto es realmente real y tengo que aceptarlo”. Y me convertí en cristiano y ahora estoy en la escuela de la Biblia.

CP: ¿Qué te hizo querer ser parte de la película “Nunca más”?

Hafeez: No quería estar involucrado en esto. Me lo dijeron y me dije: “Esto es realmente genial. No quiero hacerlo”. No fue porque no pensara que fuera una buena idea, pero me gusta estar fuera del foco de atención. Antes de convertirme en cristiano, hubo momentos en los que me tomé seis o siete meses para no hablar en público porque sentía que se me había subido a la cabeza y eso no me gustaba en absoluto porque empiezas a olvidar por qué empezaste a hacer esto.

Así que lo pensé y hablé con mi esposa y al final llegué a la conclusión de que el punto principal de esta [película] es hablar de este difícil tema y compartir la historia de Irving. Si puedo actuar como un vehículo para aplicar eso en el día de hoy y si la intención es realmente hacer lo correcto y glorificar a Dios, entonces es lo correcto. Ese es el tipo de conclusión a la que llegamos.

Cuando empezamos a filmar, mientras yo estaba como “hagamos esto”, no esperaba que tuviera el impacto en mí que tuvo desde una perspectiva personal. Han pasado 13 años… desde que me mudé aquí por primera vez. He crecido en muchos sentidos, he aprendido cosas nuevas, pero nunca me he enfrentado realmente a quién era en el nivel de detalle e incluso volviendo a visitar lugares como lo hice en la película. Fue un verdadero desafío, pero al mismo tiempo, fue una verdadera bendición volver y confrontar quién era yo y fue difícil.

CP: ¿Qué puede enseñar su amistad con Irving Roth a la gente en un clima como el actual, donde el racismo y el odio saturan las noticias y los medios sociales?

Hafeez: Es aterrador a veces, como, “¿qué está pasando?” Creo que parte del problema es que hemos empezado a deshumanizar a la gente sin darnos cuenta. Es tan fácil deshumanizar a la gente y dejamos de tratarlos como personas. Has tomado a un ser humano que tiene toda esta complejidad y basándote en una cosa [como la política] estás decidiendo que no puedes hablar con ellos. Es triste, en el año 2020, donde hemos querido llegar mucho más lejos de lo que creemos que es la civilización, y los estás reduciendo a este único aspecto. Ese es el problema, estamos viendo pequeños aspectos y robando a la gente su humanidad. Y eso es lo triste. Si damos un paso atrás y decimos “OK, esta es otra persona, este es otro ser humano” y los tratamos así.

Sí, vas a estar en desacuerdo con las cosas y eso está bien. No todos tenemos que creer lo mismo, no todos tenemos que estar de acuerdo en todo, pero podemos empezar desde el punto de partida de que eres un ser humano y voy a respetarte sólo por eso.

Desde una perspectiva cristiana, si viéramos a la gente como Dios la ve, seríamos mucho más amables. Creo que veríamos las cosas desde una perspectiva diferente. Hemos perdido la capacidad en muchos sentidos porque vemos todo a través de una cierta lente de lo que creemos o lo que pensamos que es correcto y cuando tomamos esa decisión, asumimos que todos los demás están equivocados. Parte del problema es que, durante mucho tiempo, en todo el mundo occidental, hemos tenido este enfoque de “no hablar de religión y política”. Ahora somos incapaces de hablar de religión y política de una manera saludable. Es realmente triste porque estamos reduciendo a personas increíbles a ser villanos encasillados y vemos a las personas como agrupaciones en lugar de individuos únicos.

CP: El pastor John Hagee ha dicho que “el antisemitismo afecta a todas las personas”. ¿Cómo es eso?

Hafeez: El antisemitismo, creo, ha sido llamado el odio más antiguo del mundo. Es un mal, como cualquier tipo de racismo o intolerancia, es un mal. Creo que cuando hay un mal, es responsabilidad de todos lidiar con él.

Además, históricamente, si miras el antisemitismo, si miras el odio hacia los judíos, nunca ha terminado con los judíos. Lo que comienza con los judíos no termina con los judíos. El Medio Oriente es un gran ejemplo de eso. En Irak y Siria, los judíos se han ido.

En última instancia, es moralmente incorrecto y aborrecible. Para mí personalmente, he estado en los EE.UU. y soy increíblemente patriótico. Creo que en este país hay valores que son comunes a todos nosotros. Creo que uno de esos valores importantes es que todos pertenecen a este país. Y cuando alguien siente que su libertad está siendo realmente amenazada, tenemos la responsabilidad como americanos de reunirnos alrededor de ellos y decir: “Los judíos son tan parte de este país como cualquier otro americano”. Cuando se sienten agradables o se sienten como extraños, no es un problema sólo para el pueblo judío, es un problema para cada persona.

CP: Por último, ¿qué quieres que la gente aprenda de “Nunca más” y que se lleve de ella?

Hafeez: Creo que es doble. Si eres nuevo en esta área o eres escéptico, espero que esto te haga mirar más profundamente en el tema y darte cuenta de que no se trata de un tema menor o de que no se trata de unas pocas personas haciendo ruido sin razón.

Si eres consciente, espero que ver “¿Nunca más?” sea sólo un punto de partida para tomar más medidas. Los juegos no los ganan las personas sentadas en las gradas; las cosas cambiarán cuando la gente se suba al campo. Demasiadas veces en mi experiencia, encuentro que hay casi una cláusula de salida cristiana. Cuando hay algo sobre lo que tenemos que actuar, decimos: “Voy a rezar por ello”. Eso es genial. Creo que Dios no nos ha dado un arma más poderosa que la oración, pero también hay que tomar medidas. Si tuvieras que encontrar un trabajo para alimentar a tus hijos, no dirías, “Voy a rezar por ello” y luego te quedarías en casa y verías Netflix. Rezas por ello y luego empiezas a hacer cosas. Eso es lo importante que tenemos que tener, rezar y actuar.

“¿Nunca más?” está programado para ser exhibido en 800 teatros de todo Estados Unidos el 13 y 15 de octubre.

Fuente: The Christian Post