(Estados Unidos) Una encuesta sugiere que las universidades pueden hacer más para capacitar a los estudiantes para que se comprometan con la diversidad religiosa

Muchos estudiantes universitarios no están adquiriendo las habilidades y conocimientos necesarios para navegar por un país religiosamente diverso, según un nuevo estudio longitudinal basado en encuestas a estudiantes de 122 campus.

Menos de un tercio (32 por ciento) de los estudiantes universitarios dijeron que desarrollaron mejores habilidades para interactuar con personas de diversas creencias mientras estaban en la universidad, y casi tres cuartos de los estudiantes de cuarto año obtuvieron una calificación de C o inferior en una prueba corta y estandarizada que evaluaba su conocimiento de ocho diferentes visiones religiosas del mundo, según encontró la Encuesta Longitudinal de Experiencias y Actitudes de Diversidad Interreligiosa (IDEALS). La encuesta fue dirigida por investigadores de las Universidades del Estado de Carolina del Norte y del Estado de Ohio y del Cuerpo Juvenil Interreligioso, una organización sin fines de lucro.

Los investigadores descubrieron que la participación de los estudiantes en los cursos y actividades formales que crean habilidades interreligiosas es baja y, en algunos casos, disminuyó durante los años de universidad de los estudiantes. Y aunque casi tres cuartas partes de los estudiantes universitarios estuvieron de acuerdo con la afirmación de que dedicaban tiempo en la universidad a aprender sobre personas de una raza o etnia diferente (74 por ciento) o de un país diferente (73 por ciento), porcentajes mucho más bajos dijeron que dedicaban tiempo a aprender sobre personas de diferentes religiones.

“Creo que es necesario que las conversaciones sobre equidad, inclusión y diversidad empiecen a incluir ideas relacionadas con la religión”, dijo Matthew Mayhew, co-investigador principal de la encuesta y profesor William Ray y Marie Adamson Flesher de Administración Educativa en la Estatal de Ohio. “Ha estado en la periferia durante un tiempo, pero ahora creo que debemos tomarlo en serio”.

Señaló que cuando se les preguntó sobre dónde y cómo pasan su tiempo pensando en diferentes temas, los estudiantes dieron una baja prioridad a la religión.

“La religión está al final de una lista que incluye la raza, los estudiantes internacionales, los temas LGBT, lo que sea. La religión siempre está en último lugar”, dijo. “No intento crear una situación en la que la religión compita, sino una en la que nos la tomemos en serio”. Cualquier curso sobre la diversidad debe empezar a incluir la religión como parte del plan de estudios”.

Alyssa Rockenbach, la otra co-investigadora principal del estudio, dijo que la encuesta también reveló un interés entre los estudiantes en comprometerse con la diversidad religiosa y señala el camino hacia oportunidades para un mayor compromiso.

“Alrededor del 70 por ciento de los estudiantes de último año de la universidad valoran el hecho de superar las divisiones religiosas. Dicen que están comprometidos con ello, que tienen un gran respeto por las personas de otras perspectivas y puntos de vista del mundo, por lo que eso es muy prometedor”, dijo Rockenbach, profesor de educación superior y ex profesor graduado distinguido de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. “Pero al mismo tiempo, cuando se mira su comportamiento, vemos que el número de estudiantes es mucho menor en términos de … realmente actuar en sus valores. Por ejemplo, sólo una cuarta parte [26 por ciento] de los estudiantes han tomado un curso de religión que les ayuda a pensar en la diversidad religiosa. Sólo el 9 por ciento ha participado en la formación sobre diversidad religiosa en el campus. Lo que esto me sugiere es que algunos estudiantes están aprovechando esas oportunidades pero no están muy difundidas, y las instituciones podrían hacer un mejor trabajo al proporcionar esas oportunidades y animar a los estudiantes a involucrarse para ayudarles a alinear mejor sus acciones y sus valores”.

En el informe se formulan varias recomendaciones, entre ellas la de hacer obligatorias las experiencias interreligiosas para los estudiantes. El informe afirma que “los estudiantes tienen más probabilidades de desarrollar competencias interreligiosas cuando tienen al menos una experiencia curricular centrada en la diversidad religiosa mientras están en la universidad”. La participación en al menos dos actividades interreligiosas estructuradas fuera del aula también tiene repercusiones, especialmente cuando esas actividades se realizan en el primer año universitario”.

Entre las conclusiones:

Amistades interreligiosas: Si bien la gran mayoría (93 por ciento) de los estudiantes universitarios de cuarto año informan que tienen al menos una amistad con una persona de otra fe, estas amistades rara vez dan lugar a una discusión profunda de las diferencias religiosas: 59 por ciento de los estudiantes de cuarto año informan que nunca han tenido un desacuerdo con un amigo acerca de la religión. Los investigadores sugieren que pueden carecer de la confianza para hacerlo. Sólo el 65 por ciento de los estudiantes universitarios de cuarto año dijeron que se sentían confiados al navegar en conversaciones que involucraban profundos desacuerdos.

“No sabemos definitivamente por qué más estudiantes no están discutiendo las diferencias religiosas con sus compañeros, pero sí sabemos que su indecisión se extiende más allá de los límites de las amistades interreligiosas”, afirma el informe sobre los resultados de la encuesta. “Mientras que una gran mayoría de los estudiantes tienen una consideración positiva por los demás incluso cuando están profundamente en desacuerdo con sus creencias (82 por ciento), un número más pequeño trata activamente de identificar valores comunes con personas que tienen perspectivas religiosas diferentes (78 por ciento) y aún menos (65 por ciento) tratan de construir relaciones con personas cuyas creencias difieren de las suyas”.

El clima del campus: El porcentaje de estudiantes que estuvieron de acuerdo en que su campus es acogedor de la diversidad religiosa varió entre los miembros de los diferentes grupos religiosos. Sólo el 27 por ciento de los estudiantes judíos dijeron que sus campus acogían la diversidad religiosa, en comparación con el 37 por ciento de los budistas, el 38 por ciento de los hindúes, el 54 por ciento de los Santos de los Últimos Días y el 58 por ciento de los musulmanes.

“Mientras tanto, la mitad de los estudiantes cristianos no creían que sus campus fueran receptivos a la diversidad religiosa en general”, afirma el informe. “Quizás sorprendentemente, los estudiantes evangélicos (23 por ciento) y católicos (22 por ciento) se sentían presionados a limitar la expresión de sus creencias religiosas casi tan a menudo como lo hacían sus compañeros judíos y musulmanes. El 26 por ciento de los evangélicos también informó sentirse obligado a separar sus creencias religiosas de su experiencia académica, más que cualquier otro grupo excepto los hindúes (36 por ciento)”.

Los budistas fueron los menos propensos a decir que se sentían seguros expresando sus creencias en el campus (67 por ciento) o en clase (53 por ciento). Menos de la mitad de los hindúes (47 por ciento) y de los estudiantes de otras religiones minoritarias (45 por ciento) dijeron que la facultad y el personal les ofrecían alojamiento religioso.

“Casi una quinta parte de los estudiantes de otras religiones minoritarias más allá del budismo, el hinduismo, el islam y el judaísmo no sentían que hubiera un lugar en el campus donde pudieran expresar su visión del mundo (en comparación con sólo el 6 por ciento de todos los estudiantes que se sentían de la misma manera)”, afirma el informe.

Grupos de identidad política: Además de los puntos de vista religiosos, los estudiantes también fueron encuestados sobre sus actitudes hacia una variedad de grupos de identidad, incluyendo liberales políticos y conservadores. Los autores encontraron, “con algunas excepciones”, que las actitudes positivas hacia los estudiantes políticamente liberales generalmente aumentaron mientras los estudiantes estaban en la universidad, mientras que las actitudes positivas hacia los estudiantes políticamente conservadores aumentaron durante el primer año de la universidad, pero disminuyeron a niveles preuniversitarios a partir de entonces.

La encuesta se administró tres veces durante las carreras universitarias de los estudiantes, en 2015, 2016 y 2019, un plazo que el informe describe como “un período político especialmente volátil en el que asumió el cargo una administración presidencial altamente polarizada”.

“Mucha gente ha demonizado la educación superior, sugiriendo que tiene un efecto liberalizador y adoctrinador”, pero no fue así en el primer año de universidad de los estudiantes, dijo Mayhew. Dijo que es una pregunta abierta por qué los puntos de vista de los estudiantes sobre los conservadores políticos cambiaron para peor después del primer año.

“Los estudiantes estaban en la misma universidad; no cambiaron de escuela. Así que algo debe haber pasado que motivó a los estudiantes a pensar de forma diferente sobre las ideologías conservadoras”, dijo Mayhew.

Fuente: Inside Higher Ed