(Estados Unidos) Una nueva iniciativa insta a todos los cristianos a votar en Noviembre; la pandemia podría afectar a la participación

En 2016, el año en que el presidente Donald Trump fue elegido por primera vez, los cristianos evangélicos blancos hablaron poderosamente a su favor con sus votos y están en camino de cumplir nuevamente en noviembre según los datos de las encuestas. Sin embargo, una parte significativa de los cristianos practicantes no votó ese año, y una nueva iniciativa bipartidista llamada Nuestra Iglesia Vota espera activarlos a todos por Jesús en 2020.

“Estamos tratando de llegar a todas las iglesias. Estamos tratando de llamar a cada iglesia en Estados Unidos que sigue a Cristo, que cree que la Biblia es verdadera. Estamos pidiendo a todas y cada una de las iglesias que involucren a su congregación y que realicen al menos una campaña de registro de votantes antes de las elecciones para animar y equipar a los asistentes, los miembros de su iglesia, para que sean parte de este proceso”, dijo Jason Yates, CEO de My Faith Votes, a The Christian Post en una entrevista el miércoles.

Nuestra Iglesia Vota (“Our Church Votes”), que es una iniciativa de My Faith Votes, un movimiento no partidista que anima a los cristianos de Estados Unidos a votar en cada elección, dice que en 2016, más de 25 millones de cristianos eligieron no votar. Al centrarse en su fe en 2020, Yates quiere que todos estos cristianos inactivos, junto con los activos, ejerzan su derecho al voto teniendo en cuenta los principios de Jesús.

El número de cristianos inactivos, según Yates, se obtuvo a través de una investigación interna e incluye a los seguidores de Cristo que practican una religión independiente u organizada.

“Reconocemos que los cristianos, Dios nos da pasiones y persecuciones que pueden llevar a la gente a un camino u otro, pero lo que estamos llamando a la gente a hacer es a votar no a la derecha/izquierda, al burro, al elefante, sino al Cordero y a pensar en lo que son los principios de Jesús”, dijo Yates.

La iniciativa “Nuestra Iglesia Vota” es un recurso que fue creado específicamente para los pastores y otros líderes de la iglesia para ayudarles a comprometerse con sus congregaciones sobre el proceso político y reflexionar sobre cómo pueden hacer que su fe influya en él de una manera no partidista.

“Las elecciones están ocurriendo. Está en la mente de todos. Se enteran de ello y por lo tanto, ¿cómo podemos ayudar a los líderes de la iglesia a comprometer a sus congregaciones y animarlas a hacerlo de una manera que apunte a Jesús y nada más”, dijo el director general de My Faith Votes.

Algunos cristianos, explicó Yates, se han desvinculado de la política porque se les ha hecho creer que la religión y la política no deben mezclarse o que debe haber una “separación de la iglesia y el estado”. Esos mantras, dijo, no deben ser usados como una directiva para no votar.

“Mucha gente es incapaz de conectar su fe con la política. No saben cómo se conectan y creen en el mantra, francamente, que oímos en nuestra sociedad – que básicamente la religión y la política no se mezclan. Que hay una separación entre la iglesia y el estado”, dijo.

Si bien la iniciativa ha recibido una respuesta positiva de las iglesias, en algunas de sus reuniones se ha expresado la idea de que las iglesias no deberían participar en el proceso político, señaló Yates.

“Me reuní con un pastor la semana pasada y se sorprendió cuando le compartí que la cláusula de “separación de la iglesia y el estado” no pertenece a ninguno de nuestros documentos. No está en nuestra Constitución, no está en la Declaración de Independencia, no está en la Declaración de Derechos, y se sorprendió. Pensó que era porque se oye eso todo el tiempo. Y yo dije ‘no, eso no existe’.

“Esa fue una carta escrita a la Iglesia de Danbury por Thomas Jefferson y en realidad expresaba la necesidad de que la Iglesia influyera en la política, pero que se separara en espíritu de la política para mantener su cristianismo.”

Yates destacó la Enmienda Johnson como otra razón por la que algunos cristianos se han alejado del proceso político. La Enmienda Johnson, que ha estado en vigor desde 1954, es vista por sus partidarios como una forma de separar la iglesia y el estado en la vida moderna estadounidense. Obliga a los líderes religiosos a renunciar a su estatus de exención de impuestos 501(c)3 si deciden dar sermones apoyando a candidatos específicos antes de las elecciones. También prohíbe a las iglesias, sinagogas, mezquitas y otras instituciones sin fines de lucro recaudar dinero para los candidatos políticos.

“Creo que la Enmienda Johnson de finales del siglo XX también influyó en esa creencia porque dice que las iglesias como organizaciones sin fines de lucro, 501(c)3 no pueden hablar, [lo que] mucha gente escuchó, es que no pueden hablar en la política. Por supuesto que no pueden apoyar a los candidatos, no pueden dar dinero a los candidatos, etc., y no pueden oponerse a los candidatos. Creo que con la Enmienda Johnson y esta creencia en torno a esta cláusula de ‘separación de la iglesia y el estado’ hay mucha gente que simplemente se cree eso y cree que necesitamos estar separados, no deberíamos ser parte de la política”, dijo.

Sin embargo, en este ciclo electoral, Yates quiere que los cristianos piensen que su participación política es como añadir “sal y luz” al proceso.

“Estamos llamados a ser una influencia en nuestra cultura, en nuestra sociedad. A menudo hablo del versículo de Gálatas 6:10 que dice que según tengamos oportunidad, hagamos el bien a todos, especialmente a los de la fe y describo que nuestra oportunidad de votar es una oportunidad de hacer el bien. No es el bien que el mundo necesariamente conoce o cree, pero es un bien de quien servimos”, dijo.

Algunos cristianos, argumentó, también pueden pensar que su voto no marcará la diferencia, pero les instó a considerar su participación como parte de un colectivo que puede hablar alto.

“Muchos de nosotros damos a las organizaciones benéficas. Muchos de nosotros hacemos cosas que nuestro único acto no necesariamente afecta el objetivo general o mueve el objetivo general o la misión hacia adelante, pero nuestra acción colectiva sí lo hace. Así que si queremos resolver la pobreza y damos a un grupo que alimenta a los desamparados, nuestro único regalo no siempre hace avanzar eso, pero nuestro apoyo colectivo sí lo hace”, dijo. “Si estamos reaccionando ante un desastre natural, nuestro único regalo o acto de voluntariado no siempre hace una gran mella en ese esfuerzo, pero nuestros actos colectivos sí lo hacen y es lo mismo con la votación. Entonces, ¿por qué pensamos de manera diferente cuando se trata de votar? No deberíamos.”

La iniciativa surge cuando la nación está luchando contra una nueva pandemia que ha llevado al cierre de la economía y las iglesias. Dos tercios de los estadounidenses creen que el brote de COVID-19 perturbará las elecciones presidenciales, según Pew Research. Muchos estadounidenses, en particular los demócratas, creen que afectará la participación de los votantes.

En particular, un estudio de 2015, ¿la asistencia a la iglesia hace que la gente vote? Usando la derogación de las leyes azules para estimar el efecto de la religiosidad en la participación de los votantes, publicado por Cambridge University Press, encontró que la asistencia a la iglesia puede tener un efecto causal significativo en la participación de los votantes. Demostró que cuando las leyes azules que restringían la actividad minorista de los domingos fueron revocadas en los EE.UU., condujeron a una disminución del 5% en la asistencia a la iglesia que se correlacionó con una caída del 1% en la participación de los votantes.

“Este descenso en la participación es consistente con el gran efecto de la asistencia a la iglesia en la participación reportada en la literatura, y sugiere que la asistencia a la iglesia puede tener un efecto causal significativo en la participación de los votantes”, dijo el estudio.

Como el brote de coronavirus ha obligado a la mayoría de los cristianos a practicar el culto desde sus casas, con las puertas de la iglesia cerradas, la “asistencia” entre los cristianos practicantes ha disminuido, según un reciente informe de Barna.

“Datos recientes muestran que, entre los cristianos practicantes – aquellos que se identifican como cristianos, están muy de acuerdo en que la fe es muy importante en sus vidas y asisten a la iglesia al menos una vez al mes (antes de COVID-19) – más de la mitad (53%) dicen que han transmitido su iglesia regular en línea en las últimas cuatro semanas. Otro 34% admite haber transmitido un servicio de iglesia diferente en línea que no sea el suyo, esencialmente ‘salto de iglesia’ digitalmente”, declaró Barna en su informe de este mes.

“Alrededor de un tercio de los cristianos practicantes (32%) dice que no han hecho ninguna de estas cosas. Aunque algunos de estos asistentes a la iglesia pueden ser parte de la minoría de las congregaciones que todavía se reunían para el culto físico durante estas semanas, podemos, en su mayor parte, interpretar con confianza este grupo como los que han abandonado la iglesia por el momento.”

Yates señaló que el impacto de la pandemia en la difusión de su mensaje es un “gran problema”, pero aún así está contento de poder conectarse con las iglesias en línea.

“Este es un gran problema. En primer lugar, las iglesias han migrado a la conexión digital con personas y grupos mucho más pequeños. Así que la idea, incluso con Our Church Votes, cuando lanzamos eso, lo hicimos con la idea de que una iglesia se está reuniendo y tienes un pastor que tiene una voz y puede hablar y hablar con el grupo, tal vez incluso proporcionar a la gente con formularios para registrarse para votar, ese tipo de cosas. Y ahora tenemos una situación muy diferente, al menos en lo que respecta a la pandemia y a lo que parece”, dijo.

“Una de las cosas que me satisface mucho es que todas las herramientas y recursos que ofrecemos a través de Our Church Votes se proporcionan de tal manera que una iglesia puede participar absolutamente en un medio digital – ya sea a través de los medios sociales, ya sea a través de su sitio web, ya sea a través del correo electrónico – y proporcionar a la gente formas de participar, no sólo para registrarse para votar, sino también para inscribirse para recibir recordatorios de votación para cada elección en el futuro y hacerlo todo digitalmente, hacerlo todo en línea sin papel, sin manipular las cosas, sin mucho en la forma de incluso recursos humanos para hacerlo”.

Fuente: Christian Post