(Etiopía) Al menos 500 cristianos etíopes han sido asesinados en despiadados ataques de puerta en puerta desde junio

Un dirigente cristiano etíope pidió que se realizara una investigación internacional sobre la matanza de cientos de cristianos, incluidas mujeres embarazadas, niños y familias enteras, en los continuos ataques de los extremistas musulmanes oromo en las partes del estado regional de Oromia, que se extiende al sur, sudeste y este de Addis Abeba, desde finales de junio. Según los informes, más de 500 personas fueron asesinadas.

Los asesinatos coordinados, dirigidos contra cristianos de una amplia gama de etnias, incluidos los cristianos oromo, comenzaron poco después del presunto asesinato de un popular cantante oromo, Hachallu Hundessa, que fue muerto a tiros el 29 de junio, mientras conducía por las afueras de la capital.

Los atacantes pertenecen a la etnia oromo, que tradicionalmente ha sido musulmana, y son miembros de Qeerroo (que significa “solteros”), un movimiento juvenil masculino oromo.

En los ataques puerta a puerta a los hogares cristianos, los extremistas qeerroo llegaron en coches y, armados con pistolas, machetes, espadas y lanzas, buscaron y mataron a los cristianos. Los niños fueron obligados a presenciar el brutal asesinato de sus padres con machetes.

Los contactos regionales del Fondo Bernabé confirmaron los ataques en numerosas ciudades, entre ellas Arsi Negele, Ziway, Shashemane, Gedeb Asasa, Kofele, Dodola, Adaba, Robe, Goba, Bale Agarfa, Chiro, Harar, Dire Dawa, Adama, Dera, Asela y Kembolcha, que llegaron hasta el extremo sudoriental y oriental del país.

Algunos de los militantes de Qeerroo tenían listas de cristianos y fueron ayudados por las autoridades locales, a menudo dirigidas por musulmanes en la región de Oromia, para encontrar individuos, en particular los que participaban activamente en el apoyo a la Iglesia.

Los cristianos de etnia oromo también fueron blanco de ataques. Un cristiano oromo fue decapitado por negarse a negar su fe arrancando el hilo que llevaba al cuello (que muchos cristianos etíopes llevaban como signo de su bautismo). Su viuda le dijo a Bernabé: “Los atacantes dijeron que sólo él que se postra con nosotros ante Alá para rezar es considerado un oromo”.

Testigos locales dijeron que la policía se quedó mirando mientras se desarrollaban los asesinatos. Sin embargo, los contactos informaron de que, en Bale Agarfa, algunos cristianos se salvaron gracias a la intervención de valientes musulmanes locales que arriesgaron sus propias vidas para protegerlos.

Los locales comerciales y las casas de los cristianos fueron quemados, vandalizados o destruidos por los extremistas. Se causaron daños por valor de miles de millones de dólares a propiedades, incluidos negocios propiedad de un atleta cristiano de renombre internacional, Haile Gebreselassie, en las ciudades de Ziway y Shashamahe.

La gravedad de las atrocidades sorprendió a los testigos locales que relataron escenas horripilantes. En Dera, un testigo describió cómo los asesinos profanaban cadáveres “bailando y cantando, llevando las partes del cuerpo cortadas o descuartizadas de aquellos a los que mataban”. Otro testigo informó de cómo los cuerpos cortados de una pareja de ancianos cristianos, que fueron golpeados hasta la muerte en su casa, fueron arrastrados por las calles de Gedeb Asasa.

Miles de supervivientes traumatizados han huido para salvar sus vidas, incluidos niños huérfanos, y muchos están siendo acogidos en iglesias y centros comunitarios. Un contacto regional le dijo a Barnabas: “Muchos todavía viven con miedo. Los líderes cristianos de todas las denominaciones visitaron las zonas. Vi las noticias en las que los sacerdotes y pastores lloraban físicamente entre lágrimas mientras escuchaban los horrores de las familias de las víctimas”.

El gobierno etíope suspendió la Internet en la región durante varias semanas en un intento de reducir la incitación a la violencia a través de los canales de los medios sociales. Las fuerzas de seguridad del Gobierno han tardado en intervenir para detener la atrocidad, que se está comparando con el aumento de los asesinatos que condujeron al genocidio de Rwanda. Sin embargo, desde entonces se han efectuado miles de detenciones, según informes regionales, incluidos funcionarios locales implicados en los ataques.

Al 27 de agosto, los contactos de Bernabé dicen que el “genocidio selectivo” de cristianos por parte de los extremistas continúa en el sur, el sudeste y el este de Addis Abeba. Los cristianos etíopes en contacto con Bernabé instan a los lectores y partidarios preocupados a que se pongan en contacto con su embajada etíope, para pedir que se adopten medidas inmediatas para poner fin a las atrocidades que continúan en el estado regional de Oromia en este momento.

El magnate de los medios de comunicación oromo de alto perfil, Jawar Mohammed, provocó disturbios en Etiopía en octubre de 2019 cuando criticó al gobierno en tweets a sus partidarios. Se produjeron violentas protestas que provocaron 67 muertes. Por la misma época, dos pastores fueron decapitados en Sebeta, en la región de Oromia, al sudeste de Addis Abeba. Un contacto de Bernabé añadió que muchas iglesias fueron quemadas ese año.

Desde septiembre de 2018, los violentos enfrentamientos étnicos han provocado el desplazamiento interno de unos dos millones de etíopes.

Fuente: Barnabas Fund