(Gambia) Fracasa la nueva Constitución favorable a la Sharia en Gambia. Los cristianos siguen preocupados.

Gambia casi tenía una nueva constitución.

En cambio, la nación fluvial anglófona de África occidental, conocida por su coexistencia musulmana y cristiana, volverá a la constitución de 1997 instituida por el ex dictador Yahya Jammeh y enmendada por él más de 50 veces para afianzar su poder.

Un año antes de ser depuesto en 2016 por las protestas populares, Jammeh declaró que Gambia era un Estado islámico.

El nuevo proyecto de constitución habría impuesto límites de mandato al presidente, garantizado la libertad religiosa y prohibido cualquier declaración futura de una religión de Estado.

Los musulmanes comprenden más de 9 de cada 10 gambianos, con un total de 2 millones. Lamin Sanneh, el teólogo gambiano de origen musulmán que murió el año pasado, elogió la participación de su nación en una tradición de “Islam pacifista”.

Sin embargo, muchos de los cristianos de la nación, que constituyen sólo alrededor del 5% de la población, todavía se sienten como si hubieran esquivado una bala.

“Se han hecho cambios positivos verdaderamente importantes en este [proyecto] de constitución”, dijo Begay Jabang, miembro del equipo de campaña del Consejo Cristiano de Gambia (CCG), nombrando la separación de poderes y el fortalecimiento de la legislatura. “Esto habría sido un paso significativo, dada la historia de nuestra nación.

“Pero al mismo tiempo”, dijo, “se introdujeron disposiciones en el poder judicial que habrían cambiado el rostro de nuestra nación, llevándola por el camino de un Estado islámico como lo hizo Jammeh anteriormente”.

La declaración oficial del CCG describió los cambios en detalle, y fue contundente en su evaluación.

“El silencio ensordecedor de [los líderes políticos] ante las preocupaciones que hemos planteado repetidamente”, declaró, “se ha leído como un mensaje de que ‘los derechos cristianos no importan [sic]'”.

El actual jefe de estado Adama Barrow fue elegido como presidente interino por consenso entre las coaliciones que depusieron a Jammeh, y se comprometió a servir no más de tres años.

En 2017, la Asamblea Nacional creó la Comisión de Revisión Constitucional (CRC) de 11 miembros, y durante los tres años siguientes realizó 106 reuniones en todo el país.

El gobierno también llevó a cabo un amplio proceso de justicia de transición, en el que musulmanes y cristianos por igual dieron testimonio de los abusos de los derechos humanos.

Los cristianos lamentaron específicamente el giro islámico bajo la administración de Jammeh.

Su cementerio en la capital de Banjul fue amenazado con ser cerrado. El velo se hizo obligatorio, incluso en las escuelas cristianas. Se escribieron inscripciones en árabe en las instituciones públicas. Se construyeron mezquitas dentro de los edificios gubernamentales. Y algunas figuras oficiales, incluyendo al ex presidente, despreciaban públicamente la religión cristiana.

Pero a pesar de su promesa, Barrow renegó y se declaró candidato a la presidencia en las próximas elecciones. Y los legisladores de su partido y las coaliciones aliadas votaron en contra del nuevo proyecto constitucional, asegurándose de que no alcanzara el umbral requerido del 75 por ciento. El borrador no sólo ponía límites a la duración de la presidencia, sino que contaba retroactivamente los cuatro años que Barrow llevaba en el cargo.

Programado para un referéndum en 2021, la nueva constitución probablemente habría sido aprobada. Según el AfroBarómetro, el 87% de los gambianos estaban de acuerdo con los límites del mandato, y el 86% estaban a favor de la aprobación legislativa de los nombramientos del gabinete.

Pero lo que preocupaba a muchos cristianos eran las modificaciones religiosas que podrían haber ido en contra del apoyo político generalizado.

Cuando se les pidió que eligieran si preferían que su nación se rigiera principalmente por la ley religiosa o civil, el 60 por ciento de los gambianos señalaron un “fuerte” apoyo a la ley civil, y el 70 por ciento en general.

Pero en el proyecto de constitución, los históricos tribunales musulmanes de derecho de familia pasaron a llamarse “tribunales de la sharia” y se les dio jurisdicción sobre los cristianos en matrimonios y familias interreligiosas. También se establecieron a nivel de la Corte Suprema, paralelamente al sistema de derecho consuetudinario.

Los cristianos también observaron que la constitución no “consolidaba” una sección relacionada con las leyes de Gambia que incluye el common law, el derecho consuetudinario y la sharia. Actualmente, la sharia se limita al derecho de familia, pero podría enmendarse en el futuro para incluir el derecho bancario y el derecho penal.

En total, contaron la palabra sharia 44 veces en el proyecto.

En cambio, la palabra secular fue eliminada por completo.

“Quiero que Gambia viva en paz, que es una paz religiosa”, dijo Omar Jah, el pro-vicecanciller gambiano de la Universidad Islámica de Tecnología de Dakka (Bangladesh). “[La paz] era natural, y la desarrollamos en ausencia de la palabra secular.”

Jah, que previamente sirvió 14 años en la Universidad de Gambia, fue miembro de Concerned Citizens, un grupo que abogó por mantener el término secular fuera del proyecto de constitución. Fue una de las enmiendas ilegales de Jammeh -antes de su turno de Estado islámico- y para ellos representaba un programa secular extranjero destinado a transformar la naturaleza religiosa tradicional de Gambia.

Los cristianos estaban de acuerdo en que era una inserción ilegal. Pero el mandato inicial de la CDN era “salvaguardar y promover la continuidad de la existencia de Gambia como un Estado laico”.

Tras las protestas iniciales y la intervención de Thomas Schirrmacher, secretario general de la Alianza Evangélica Mundial para la libertad religiosa interreligiosa, el CCG decidió centrarse en el contenido de “secular”, en lugar del propio término.

Gambia se encuentra en medio de dos agendas globales, la secular y la islámica, dijo el teólogo alemán. En cuanto al primero, su ministro de Asuntos Exteriores presionó a los políticos para que vincularan la ayuda alemana a Gambia con su apoyo al matrimonio entre personas del mismo sexo, antes de ceder.

La visita de Schirrmacher fue providencial. Llegó a Gambia en el último vuelo para salir de Alemania antes de que las restricciones de COVID-19 cerraran los aeropuertos.

“Les convencimos de que no ganarán si insisten en la secularidad y la no sharia”, dijo el líder de la AEM, cuyas conexiones con Gambia se remontan a la infancia, cuando sus padres supervisaban las actividades misioneras.

“Si dejan esto, pueden ganar a los musulmanes moderados”.

Convencido, el CCG se asoció con destacadas figuras musulmanas de Gambia, proporcionando una declaración conjunta a la comisión de revisión en marzo. Sugirieron una redacción alternativa para el concepto de “secular” y una aclaración de la versión de la “sharia”.

Esto condujo a la creación conjunta de su plataforma interreligiosa “Sunu Reew”, que significa “Nuestro país” en wolof, el idioma nacional.

Hasta el último minuto, solicitaron a la CDN, Barrow, funcionarios del gobierno y la Asamblea Nacional que se ocuparan de sus preocupaciones. Los musulmanes también querían conservar la libertad de acceder a los tribunales civiles para el estado civil, si así lo deseaban.

Se dio cierta consideración, pero se mantuvo la ampliación del lenguaje de la sharia.

“¿Hacia dónde nos dirigimos como país, cuando una religión en particular se está afianzando en la constitución, dividiéndonos en lugar de unirnos?” dijo Lawrence Gómez, el secretario regional asociado de Gambia para la Beca Internacional de Estudiantes Evangélicos.

“Pero Dios, a su manera, detuvo el proceso para permitirnos, como nación, reflexionar sobre este documento nacional, desde nuestra conciencia y no desde nuestro miedo”.

Y ahora, después de tres años y 2,2 millones de dólares, Gambia vuelve a la casilla de salida.

Decepcionado religiosamente, Jah se alegra de que al menos el término secular esté ahora fuera de la mesa.

Decepcionado políticamente, Gómez se alegra de que al menos los temas musulmanes-cristianos se estén discutiendo ahora.

Jabang está decepcionado por la forma en que el proceso constitucional dividió lo que una vez fue un pueblo más unido. Pero incluso en el fracaso, ha llevado finalmente a cristianos y musulmanes a la mesa de diálogo para tener conversaciones maduras sobre religión, política y la futura dirección de la nación. Cada uno había permanecido en su mundo separado durante demasiado tiempo, dijo.

Los políticos están divididos sobre qué hacer a continuación. Las sugerencias incluyen una enmienda parcial de la constitución de Jammeh, otro esfuerzo de reescritura y la reactivación de este proyecto ante el parlamento.

El CCG ha recomendado que el gobierno forme un equipo de “profesionales competentes, objetivos e imparciales” para resolver los pasajes controvertidos.

Por su parte, la Unión Europea instó a Gambia a que formara un “nuevo contrato social” con una “nueva constitución como núcleo” antes de las elecciones presidenciales de 2021. Calificando la votación de “revés”, el bloque instó a completar las reformas necesarias para afianzar la democracia, los derechos humanos y el estado de derecho.

La UE no mencionó la sharia, pero sí hizo hincapié en el “consenso nacional”.

Así que con su nación en el limbo político en medio de la presión interna e internacional, los cristianos de Gambia siguen preocupados.

“Todos deberíamos hacer una pausa, pensar profundamente y volver a la mesa de diálogo”, dijo Jabang, “para encontrar una solución beneficiosa para nuestro pueblo”.

Fuente: Christianity Today