(Internacional) Cristianos y otros advierten que Turquía está “militarizando el agua” en el noreste de Siria

Se informa de que partes del norte de Siria donde kurdos, cristianos y yazidis han practicado la libertad religiosa en los últimos años están siendo atacadas de nuevo por los militares turcos y sus aliados islamistas sirios.

El Consejo Democrático Sirio, que supervisa el noreste autónomo de Siria, condenó el corte del suministro de agua de Turquía a la principal ciudad de la zona, Hassakeh, durante casi cuatro semanas consecutivas. Los grupos humanitarios han acusado repetidamente a Turquía de “militarizar el agua” desde que los militares se hicieron cargo de la región en octubre de 2019.

El consejo advirtió que Turquía está arriesgando cientos de miles de vidas en medio de la pandemia de coronavirus y el aumento de las temperaturas.

“Turquía ha cortado el agua que llega a la ciudad de Hassakeh y a los alrededores, donde viven más de un millón de personas. Esto es un crimen contra la humanidad”, dijo Gabriel Shamoun, el vicepresidente del consejo, a Catholic News Service. Cristiano sirio, Shamoun también es funcionario del Partido de la Unión Siríaca.

Un residente, que sólo dio su nombre de pila, George, dijo que los pozos de las afueras de la ciudad necesitaban unos 12 días para llenar el depósito, y sólo entonces se podía distribuir el agua. El hombre dijo que ya había perdido varios parientes por culpa de COVID-19.

Turquía y sus aliados militantes sirios cortaron el suministro vital de agua de la estación de bombeo de Alok el 13 de agosto por octava vez desde que invadieron y se apoderaron de la zona de Ras al-Ain en octubre, dijeron los observadores. Añadieron que la medida está asfixiando a los habitantes de la principal ciudad de la región, Hassakeh, con la esperanza de intentar forzar a sus habitantes a la sumisión.

Esta estación de bombeo proporciona agua potable a unas 800.000 personas y es también la principal fuente de agua para los camiones cisterna que suministran agua potable a decenas de miles de habitantes. Sin embargo, Alok quedó inoperante durante la invasión turca, y el servicio sólo se ha restaurado parcialmente.

La retención de agua es una táctica similar utilizada por los militantes del Estado Islámico en el norte del Iraq, cuando cortan el suministro de agua a Qaraqosh y otras ciudades de la llanura de Nínive antes de su invasión de 2014.

La estación de bombeo de Al-Himme, más cercana a la ciudad, sólo cubre menos de un tercio de las necesidades de la gente, según UNICEF. La agencia de la ONU para la infancia ha advertido en varias ocasiones que si la gente se ve obligada a depender del agua no potable de pozos poco profundos, los niños y otras personas se enfrentan a un mayor riesgo de enfermedades transmitidas por el agua. Los camiones cisterna que transportan agua potable son caros y están fuera del alcance de los medios económicos de muchas personas.

Shamoun instó a los Estados Unidos, las Naciones Unidas y Rusia, el principal patrocinador del gobierno sirio, a que presionaran a Turquía para que bombeara agua a Hassakeh, diciendo que Turquía estaba usando el agua como una “provocación” contra la región autónoma.

Los kurdos y los cristianos sirios de esta zona han sido el principal aliado de América en la lucha contra los militantes del Estado Islámico en Siria y en el fin de su califato territorial. La retirada de las tropas estadounidenses en octubre y la subsiguiente ofensiva turca han suscitado el temor de un resurgimiento del Estado islámico.

El jefe de la Iglesia Ortodoxa Siria con sede en Damasco, el Patriarca Ignacio Afroma II de Antioquía, exigió a la comunidad internacional que pusiera fin a las flagrantes acciones de Turquía.

“El uso del agua como arma, lo que no es la primera vez, es un acto de barbarie y una violación flagrante de los derechos humanos fundamentales. Sin embargo, no ha habido respuesta de la comunidad internacional a esta atrocidad, a pesar del constante llamamiento de los pueblos de la región”, escribió en una carta del 21 de agosto al Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres.

La gente en Afrin, así como en el noreste autónomo, tenía la capacidad de elegir su propia fe y creencias religiosas hasta que los islamistas militantes que trabajaban con el ejército turco invadieron Afrin en enero de 2018.

Desde entonces, los cristianos, yazidis y otras minorías religiosas han sido perseguidos; sus casas, negocios y propiedades han sido tomadas por las tropas, y muchos se han visto obligados a huir. Sin embargo, los que se convirtieron al cristianismo se enfrentan a un peligro especial por parte de los islamistas.

Fuente: Crux