(Internacional) El “Barco Siervo” de la iglesia lleva ayuda a miles de isleños afectados por el ciclón Amphan

Un barco de beneficencia operado por una red de más de 12.000 iglesias en Asia ha proporcionado apoyo humanitario a miles de personas afectadas por el Super Ciclón Amphan, una tormenta de categoría 5 que obligó a millones de personas en el este de la India y Bangladesh a evacuar sus hogares el mes pasado.

Tras la tormenta que duró del 16 al 21 de mayo, miles de familias están sufriendo la pérdida de sus hogares y necesitan alimentos y ayuda humanitaria.

La Iglesia de los Creyentes del Este, una denominación cristiana que dice tener casi 4 millones de miembros en 16 países plantados por la organización misionera Gospel for Asia, con sede en los Estados Unidos, ha venido en ayuda de muchos que viven en el grupo de islas de Sundarbans en el Golfo de Bengala. La región ya estaba luchando contra una crisis de salud y hambre en medio de la pandemia de coronavirus antes de que Amphan tocara tierra.

“Recuerden que en América, tuvimos este inolvidable huracán en Lousiana, Katrina. Por supuesto, [otro] en Houston, Texas, [Harvey]. Cuando se toma un país como Bangladesh, Assam y la costa este de la India, hay que recordar que son decenas de miles de casas de barro. La gente vive con lo más esencial”, dijo el obispo presidente y fundador de la Iglesia Oriental de los Creyentes, K.P. Yohannan, al The Christian Post.

La Iglesia de los Creyentes del Este ha llegado a los isleños de la costa este de la India y Bangladesh a través del uso de su “Barco de servicio”.

“La devastación fue tan grande. Junto con la crisis del virus COVID-19, por la gracia de Dios y su misericordia, tenemos 54 congregaciones en 54 islas”, dijo Yohannan. “Nuestro barco transporta gente para ayudar a los que sufren con alimentos y materiales y todas estas cosas. Aunque [la tormenta] ocurrió hace tres semanas, cada día la necesidad aumenta porque millones de personas están desplazadas”.

El ciclón Amphan tocó tierra en Bengala Occidental el 20 de mayo, trayendo vientos con fuerza de huracán y fuertes lluvias que causaron grandes daños en toda la región. Según el Instituto Internacional de Gestión de los Recursos Hídricos, Amphan fue el ciclón tropical más fuerte que ha golpeado el delta del Ganges desde el Sidr en 2007. Se dice que es la primera supertormenta ciclónica que se produce en el Golfo de Bengala desde 1999.

Yohannan, que también fundó Gospel for Asia, dijo que ha escuchado historias de familias que han perdido todo su ganado, sus casas y sus medios de vida como consecuencia del huracán.

“Una de las cosas más tristes y peores son estas islas, la principal forma en que [la gente] se gana la vida y obtiene alimentos es básicamente [a través de] los estanques que tienen al lado de sus chozas donde crían peces en agua limpia. Cuando ocurrió este ciclón, toda el agua de mar inundó todos los estanques y mató a todos los peces”, añadió.

“En América, cuando este tipo de cosas sucede, todo el país converge para ayudar con las carreteras y los helicópteros y todo. No es nada de eso allí. Estas personas han sido dejadas por su cuenta.”

Yohannan dijo que Gospel Asia ha estado sirviendo en las islas por más de 15 años, y espera que los esfuerzos de recuperación en la región continúen por “meses y meses”.

“La pobreza es quizás el 90% del problema ahora mismo”, dijo Yohannan. “Perdieron sus trabajos. Es algo muy triste. Estoy recibiendo informes a diario. Doy gracias a Dios por la gente que reza y hace todo lo que puede para ayudar.”

Desde el ciclón, Yohannan dijo que el barco ha estado en más de 80 islas en los Sundarbans.

“Estas son islas a las que sólo se puede llegar en barco”, dijo. “Solíamos alquilar barcos pero ahora tenemos nuestro propio barco que puede llevar 75 personas. Hay 15 hermanos que viven en el barco y van de isla en isla continuamente ministrando. Van a islas en las que nunca han estado con comida, arroz, frijoles y aceite y las necesidades básicas para ayudar a la gente”.

El equipo de socorro está dirigido por Justin Mor Thomas Episcopa.

Yohannan dijo que el barco está provisto de artículos esenciales que también incluyen trigo, azúcar, té, aceites y medicinas para ayudar a tratar enfermedades comunes. Junto con las raciones secas, el equipo también está repartiendo telas y máscaras.

El esfuerzo está financiado en parte por donantes de Estados Unidos y Europa, así como por donantes locales, dijo Yohannan.

A lo largo de los años, Yohannan dijo que el barco ha ayudado a decenas de miles de personas en 60 islas diferentes. Desde el ciclón, el barco ha proporcionado ayuda a cientos de familias en 80 islas.

“En una semana, ayudaron a 600 familias que lo perdieron todo”, dijo. “Fueron capaces de ayudar a las personas que perdieron su cabaña y no tienen donde quedarse. Básicamente, la gente se ha quedado y todo lo demás ha desaparecido.”

Yohannan dijo que aunque no ha estado personalmente en el barco durante los esfuerzos de ayuda del Amphan, habla regularmente con los trabajadores por teléfono sobre la situación.

“Se les rompe el corazón incluso hablando del sufrimiento de estas personas”, dijo. “Se enteran de que algunas personas se suicidan porque no tienen nada más por lo que vivir: su marido se ha ido, su mujer se ha ido, sus hijos se han ido, todo se ha ido.”

Dado que los cristianos de la India suelen ser acusados falsamente por los radicales hindúes de cometer conversiones forzadas en sus esfuerzos por hacer proselitismo y ayudar a ciertas comunidades, Gospel for Asia fue acusado por un grupo de defensa hindú de hacer proselitismo depredador tras un tsunami de 2004.

Yohannan dijo al PC que ni GFA ni la Iglesia de los Creyentes del Este han exigido nunca a los receptores de la ayuda que se conviertan al cristianismo para recibir ayuda. Sin embargo, subrayó que dar testimonio a los necesitados es un componente del ministerio.

“Ni siquiera creo que sea algo piadoso, ir a cualquier persona y decirle: ‘Te daré dinero o comida o ropa si crees en mi fe o en la fuerza o en cualquier tipo de lavado de cerebro”, dijo Yohannan.

“Porque Dios ama a todas las personas. Proporcionó a su único hijo para que muriera en la cruz para aliviar a la humanidad. Es una oferta que Él hace. Cuando se lo decimos a la gente, es todo lo que se supone que debemos hacer. No podemos decir, ‘Ahora, voy a obligarte a hacer esto y esto’. Pero los enemigos del Evangelio nos acusaron de dar dinero y cosas materiales y de convertir a la gente”.

“Por un lado, la gente es acusada de todas estas cosas. Pero por otro lado, el gobierno ha reconocido que hacemos esto por el amor de Cristo”, continuó. “Queremos que la gente sepa que el Señor Jesús los ama y se preocupa por ellos y por eso hacemos lo que hacemos.”

En 2019, GFA llegó a un acuerdo de 37 millones de dólares sobre las alegaciones de que la organización sin fines de lucro manejó mal millones de donaciones. Sin embargo, la organización ha mantenido que no actuó de manera fraudulenta.

Yohannan y otros, como el popular predicador Francis Chan, han defendido la integridad de la organización. Yohannan menciona la demanda en su libro publicado en abril, Nunca te rindas.

“Habla de los últimos años con el fuego, el dolor y la crisis por la que pasamos con la gente acusándonos y diciendo todo tipo de cosas y no sabemos por qué lo hicieron”, dijo Yohannan.

Fuente: Christian Post