(Internacional) En todo el mundo, las órdenes religiosas se preparan para las secuelas de COVID-19

Con las restricciones que comienzan a levantarse en muchas partes del mundo afectadas por el coronavirus COVID-19, en muchos de estos lugares las órdenes religiosas estarán en la primera línea del proceso de recuperación, desde la educación hasta la asistencia sanitaria y la ayuda a los pobres.

Durante un seminario web del 30 de abril con el Padre General de los Jesuitas Arturo Sosa, jefe de la Compañía de Jesús, observó que “La pandemia de COVID-19 ha acelerado la transformación de la vida humana que exigen los tiempos cambiantes en que vivimos. Pero todavía no sabemos cuán profundo tendrá que ser este cambio”.

La pandemia, dijo Sosa, “ha resaltado la importancia de la atención en muchas dimensiones de nuestras vidas. Ha sacado a la luz tanta negligencia acumulada durante décadas en la forma en que los seres humanos se han relacionado entre sí, con la naturaleza y con Dios”.

“Podemos aprender de ello cómo el cuidado de uno mismo y el cuidado de los demás están íntimamente relacionados”.

Las órdenes religiosas de todo el mundo han estado durante mucho tiempo en primera línea de este cuidado, siendo los miembros más visibles los muchos sacerdotes y hermanas que durante el brote se arremangaron y llevaron este cuidado a niveles heroicos a través de su servicio como médicos, enfermeras, cuidadores de los enfermos y distribuidores de los sacramentos.

Muchos otros han tenido que poner fin a sus ministerios o encontrar nuevas formas creativas de ejercerlos en medio de estrechos encierros públicos. Cada caso es diferente, pero mirando hacia el futuro, las prioridades son en gran medida las mismas: continuar la labor de evangelización ya sea a través del servicio a los pobres, la educación y el trabajo social, de la manera que sea posible dadas las diferentes políticas establecidas para el manejo del coronavirus.

Para los jesuitas, sus esfuerzos en el futuro, según Sosa, dependerán de encontrar un equilibrio entre dos aspectos diferentes de este cuidado: La cura apostólica y la cura personalis, o cuidado apostólico y cuidado personal.

“Para ocuparse de la misión, la Compañía de Jesús necesita ocuparse de las personas que la hacen posible y que forman su cuerpo apostólico”, dijo Sosa durante el seminario web, y pidió una mayor colaboración dentro de la orden.

Este cuidado, dijo, requerirá un proceso de “apertura y conversión” con el objetivo de “liberarnos del clericalismo, el paternalismo, el individualismo y el autoritarismo, que se encuentran en tantos contextos actuales”.

Destacó específicamente el cuidado de los pobres y el cuidado del medio ambiente, diciendo que “el cuidado de la vida de los descartados adquiere un profundo significado en este momento”. Su número se ha multiplicado exponencialmente como consecuencia de las injustas estructuras de nuestro mundo”.

“Nuestras estructuras globales parecen incapaces de poner a los seres humanos y el bien común en el centro de las decisiones políticas locales, nacionales o globales”, dijo, añadiendo que en la era post-COVID-19 una prioridad para los centros sociales jesuitas deberían ser los sin techo y la necesidad de ayudar a la sociedad a centrarse más en el bien común y menos en los intereses individuales.

En términos de toma de decisiones, si la gente no se pone de acuerdo en cómo manejar problemas importantes como el coronavirus, Sosa dijo “no se puede simplemente emitir un decreto y no se puede simplemente empujar a la gente” a hacer algo.

“Hay que convencer a la gente, hay que asumir toda la responsabilidad, la gente tiene que convertirse en ciudadanos”, dijo, y añadió que, en su opinión, con respecto a medidas como el distanciamiento social, cree que la gente ha comprendido que al quedarse en casa, no sólo se están cuidando a sí mismos, sino a los demás.

Sosa también subrayó la importancia de acompañar a los jóvenes, que incluso antes del coronavirus luchaban contra el desempleo y la falta de oportunidades, insistiendo en que ha habido “una gran llamada de atención sobre la necesidad y también la posibilidad de responder como una sola humanidad sin distinción de cultura, edad o religión”.

Aunque no son una orden religiosa, la Prelatura Personal del Opus Dei -que hace hincapié en la santidad en la vida cotidiana, incluida la santificación a través del trabajo profesional- también subraya la importancia de intensificar la vida espiritual de sus miembros, en gran parte en el seno de la familia.

Dado que la gran mayoría de los miembros están casados y tienen hijos, es probable que experimenten la fase “post-confinamiento” como cualquier otra persona, dijo Manuel Sánchez, portavoz del Opus Dei, en comentarios a Crux.

La mayoría de los miembros, dijo, seguirán los planes establecidos para el regreso gradual a la vida normal, incluyendo el acceso a los sacramentos, tal como lo establece el gobierno en los países donde viven.

Durante los encierros por coronavirus, dijo Sánchez, el Opus Dei lideró “una animada actividad espiritual” de formación cristiana electrónica a través de lecturas espirituales, historias, podcasts y otros recursos disponibles en el sitio web de la prelatura, que se anima a los miembros a utilizar todavía como encierros que terminan provisionalmente.

En una reciente carta a los socios, el Prelado del Opus Dei, Monseñor Fernando Ocariz, destacó la importancia de aprovechar al máximo el mes de mayo, típicamente dedicado a la Virgen María, aunque las familias estén todavía atascadas en sus casas.

“En muchos países el inicio de mayo nos encuentra todavía dentro de nuestras casas, con una capacidad de movimiento muy reducida, pero esto nos ayudará a vivir más las costumbres de la piedad mariana en la familia”, dijo Ocariz en la carta, apuntando específicamente a las oraciones marianas tradicionales como el rosario.

Aunque actualmente es imposible visitar los santuarios y capillas, “siempre será posible visitar estos lugares con los medios digitales que la tecnología pone a nuestra disposición, invitando también a familiares, amigos y conocidos”, dijo.

En un artículo publicado el 1 de mayo en el periódico italiano Avvenire, el diario oficial de los obispos italianos, Ocariz subrayó la importancia de centrarse en el servicio, diciendo que el contexto del trabajo familiar y profesional de uno es una oportunidad para ayudar a los demás a comprender “cuánto se preocupa Dios por cada uno de nosotros”.

“En los próximos meses o años será importante recordar lo que hemos vivido, como ha dicho el Papa Francisco, y recordar que nos damos cuenta de que todos estamos en el mismo barco, todos frágiles y desorientados; pero, al mismo tiempo, importante y necesario, todos llamados a remar juntos”, dijo.

El padre capuchino Joseph Mary Elder, director de vocaciones y comunicaciones de la Provincia de San Conrado, dijo a Crux que dado el ministerio práctico de tantos frailes de la orden, el coronavirus ha “cambiado la forma en que interactuamos con la gente”.

Los sacerdotes ya no pueden ver o reunirse con sus congregaciones, e incluso servir a los pobres y a los desamparados se ha vuelto más difícil. En Denver, donde vive Elder, los desamparados han sido trasladados de las calles a diferentes complejos, lo que significa que los frailes se coordinan con la oficina del alcalde para llevar comida y suministros básicos a los necesitados.

“Últimamente hemos utilizado mucho nuestro ministerio de camiones de comida”, dijo, señalando que en tiempos normales, el camión sólo se usaría periódicamente, pero durante la pandemia, se ha vuelto esencial llevar las comidas a las oficinas que las distribuyen a las personas sin hogar y a las familias en viviendas de bajos ingresos.

Como muchos otros pedidos, los ministerios juveniles y las misas para los capuchinos se han digitalizado, con entre 500 y 600 personas sintonizando la misa dominical en vivo sólo en la casa comunitaria de Elder. Algunos frailes, sin embargo, se han quedado en el terreno y trabajan en refugios diurnos y nocturnos para proporcionar ropa y otras necesidades a las personas sin hogar o necesitadas que pasan por allí.

“Queremos mantener ese ministerio de presencia. Estamos aquí, incluso si no podemos estar ahí delante de la gente, estamos aquí, trabajamos con vosotros, rezamos por vosotros, colaboramos con vosotros. Todavía queremos sacar el Evangelio,” dijo Elder.

“Dependiendo de lo que suceda, queremos volver a lo que solemos hacer lo antes posible”, porque, “por muy buenos que sean estos recursos en línea, no es lo mismo”, dijo, y añadió que el coronavirus “nos dará a todos un aprecio mucho mayor por las cosas que quizá dábamos por sentado”.

En cuanto a las prioridades para el futuro, a medida que el coronavirus se expande en algunas áreas y se levantan los cierres en otras, Elder dijo que lo que hagan dependerá de cómo se desarrolle la situación, pero los esfuerzos en la evangelización, la administración de los sacramentos, el fomento de nuevas vocaciones y el servicio a los necesitados están en lo más alto de la lista.

Elder dijo que, “con el aumento del desempleo y el derrumbe del mercado de valores”, cree que habrá más demanda en términos de su trabajo con los pobres una vez que la crisis haya terminado.

“Ciertamente parece que mucha más gente va a estar más necesitada”, dijo, y añadió, “Esa es nuestra misión principal, es estar con esa gente que está en necesidad, y llevarles no sólo el Evangelio, sino el alivio del sufrimiento humano, así como proveer comida, ropa, lo que sea que podamos proveer”.

Para los dominicanos de la Provincia de San José en los Estados Unidos, la vuelta a la vida normal será diferente según el estado en que se encuentren, y sus prioridades dependerán de las tareas específicas que se les encomienden.

El padre dominico James Mary Sullivan, párroco de la parroquia de San Pío V en Providence, Rhode Island, dijo a Crux que se centrará específicamente en la seguridad de su congregación cuando empiecen a celebrar de nuevo misas públicas, implementando el distanciamiento social y tomando las precauciones sanitarias adecuadas.

A pesar de las singulares circunstancias, “volver a reunirse por la Eucaristía será el mayor remedio para lo que nos espera en las próximas semanas y meses”, dijo, señalando que sanearán la parroquia “de una manera que no hemos hecho antes”, incluyendo limpiar los bancos y las manillas de las puertas después de las misas.

“Pero sólo adorando al Señor como el Cuerpo de Cristo reunido y unido nos será más fácil sostener la puerta para cada uno y limpiar el banco antes y después de usarlo,” dijo.

El padre Jacob Bertrand Janczyk, director de vocaciones de la provincia de San José, dijo a Crux que “Nuestra prioridad es siempre el servicio a la Iglesia”, y que incluso durante una pandemia, los hombres siguen apareciendo para unirse a la orden y entregar sus vidas a Dios.

Señalando el lema dominicano, “predicar para la salvación de las almas”, Janczyk insistió en que “la misión de la Orden continúa”, y que él personalmente está tratando de encontrar maneras de ayudar a los jóvenes que desean entrar a pasar por el proceso de la manera más segura y saludable posible.

Parte del proceso de discernimiento para los posibles nuevos novicios es conocer a Santo Domingo y a la Orden a través de la lectura de los textos esenciales, lo que todavía es posible, dijo Janczyk, pero la otra mitad, conocer la comunidad pasando tiempo con los miembros los fines de semana y durante las visitas, está actualmente fuera de la mesa.

La provincia tuvo que cancelar un fin de semana vocacional previsto para abril, y actualmente llevan un mes de retraso en la finalización del proceso de solicitud. Por el momento, se espera que los fines de semana vocacionales de otoño sigan adelante como de costumbre, sin embargo, “éstos también pueden verse afectados” dependiendo de la trayectoria que tome el virus.

“Durante 800 años, los frailes dominicos han vivido una vida de contemplación y estudio por el bien de la predicación del Evangelio. Las partes fundamentales de nuestra vida no cambian, y esto es algo que tratamos de impresionar a los hombres cuando miran a la Orden”, dijo. “Creemos que nuestra fidelidad a la vida es atractiva en sí misma, quizás especialmente durante este tiempo.”

El padre dominico Joseph-Anthony Kress, capellán de la parroquia de la Universidad Santo Tomás de Aquino en Charlottesville, Virginia, le dijo a Crux que la vida cambió dramáticamente para los estudiantes cuando el coronavirus atacó.

“Tuvimos un gran cambio tectónico en nuestro ministerio. Todos nuestros estudiantes se fueron durante las vacaciones de primavera y nunca volvieron”, dijo, llamando al proceso de reevaluación de lo que hay que hacer, “una gran conmoción”.

Casi de la noche a la mañana, pasaron del ministerio en persona a los estudios bíblicos en línea, noches de reflexión, sesiones de grupo y sesiones de chequeo uno a uno usando Zoom y Facetime.

En general, Kress dijo que los estudiantes “están mucho más comprometidos” que antes, y algunos que no pudieron asistir a los estudios bíblicos en persona debido a los horarios de clase ahora pueden participar en los debates virtuales.

“Nuestros líderes estudiantiles han hecho un trabajo fenomenal para entender el peso del cambio del ministerio presencial al virtual y las demandas que les impone. Han hecho un trabajo fenomenal de equilibrar su carga de cursos mientras que siguen creando oportunidades para que nuestros estudiantes se comprometan”, dijo.

Con gran parte del futuro inmediato aún incierto, Kress dijo que el plan por ahora es continuar con el mismo alcance en línea que han estado haciendo durante los cierres, y hacer una lluvia de ideas sobre cómo atraer a nuevos estudiantes cuando llegue el semestre de otoño, con diferentes planes dependiendo de si el semestre será virtual, en persona o una mezcla de ambos.

“Es un momento difícil, es una lucha, pero creo que nuestra Iglesia será capaz de vivir en la resurrección de una manera nueva y hermosa una vez que regresemos”, dijo, añadiendo que en su experiencia, “Hay una nueva vida, y va a haber un nuevo aliento del Espíritu Santo en todo lo que hacemos”.

Kress dijo que cree que el coronavirus ha ayudado a la Iglesia a crecer de una manera que de otra manera no hubiera sido posible.

“No creo que hayamos perdido nada. Creo que vamos a ganar el cien por cien”, dijo. “Sólo tenemos que estar atentos a dónde nos lleva el Espíritu, y levantar nuestras velas y permitir que el aliento y el viento del Espíritu Santo nos lleve a nuevas orillas… Creo que vamos a ganar muchísimo mientras sigamos confiando en él y siguiéndole”.

Fuente: Crux