(Internacional) Las monjas fueron elogiadas por su trabajo en la lucha contra el tráfico de personas durante el COVID-19

Los representantes de los Estados Unidos y el Reino Unido han elogiado la labor de las hermanas religiosas para ayudar a las víctimas de la trata durante COVID-19, argumentando que su trabajo es crucial mientras el mundo se prepara para las secuelas de la pandemia.

En su intervención durante un simposio en línea sobre la trata de personas el 14 de octubre, el embajador de los Estados Unidos ante la Santa Sede, Callista Gingrich, calificó la trata de personas como “una mancha en toda la humanidad” que sólo ha empeorado durante la pandemia del coronavirus COVID-19.

“Hombres, mujeres y niños tienen cada vez más probabilidades de convertirse en víctimas de trabajos forzados y de la esclavitud”, dijo, e insistió en la necesidad de proteger a las víctimas, enjuiciar a los traficantes y crear conciencia para terminar con la trata de personas.

De manera similar, John Cotton Richmond, embajador de Estados Unidos en misión especial para vigilar y combatir la trata de personas, argumentó que la trata es un tema “que requiere claridad”, especialmente durante la pandemia.

“Los traficantes no luchan por definir el éxito o por conseguirlo”, dijo, insistiendo en que en la respuesta de la comunidad internacional, “tenemos que ser igualmente claros… en cómo vamos a detenerlos”.

Destacó la importancia de tener un enfoque “centrado en la víctima” y elogió la labor de organizaciones religiosas como Talitha Kum y el Grupo de Santa Marta, entre otras, insistiendo en que “tienen un importante papel que desempeñar”.

Lo que hace que la trata sea errónea no es el hecho de que la ley lo diga o que la opinión popular esté en contra de ella, dice Richmond, señalando que en el pasado la trata de esclavos estaba protegida por la ley y defendida en la esfera pública.

Está mal”, dice, “porque las personas importan, los individuos importan y no importan más porque tienen un estatus especial”, los documentos de inmigración correctos o “poder político”.

“Todos tenemos derechos inalienables”, dijo, y añadió que aquellos que trabajan con grupos religiosos para apoyar a los supervivientes de la trata en refugios o a través de programas de curación e integración “honran estos derechos y la dignidad de la persona”.

” Usted muestra que cada vida tiene valor, cada vida importa… y no condiciona sus servicios a su capacidad de producir”, dijo.

Kevin Hyland, ex comisionado independiente contra la esclavitud y asesor principal de la organización antitráfico Saint Martha Group, dijo que a lo largo de sus muchos años de trabajo en el campo, el trabajo de las hermanas religiosas ha sido “crucial”.

“Pudimos ayudar a personas que nunca hubiéramos visto” y perseguir a círculos de traficantes más grandes que antes de la participación de las hermanas, dijo, insistiendo en que la labor de las religiosas ha sido fundamental para ofrecer apoyo a las víctimas y protección de datos.

“Tenemos que cuidar a los vulnerables mientras nuestro mundo emerge de COVID-19”, dijo, añadiendo, “por muy malo que sea nuestro predicamento, ha proporcionado una oportunidad para reflexionar” y emerger como líderes con una clara brújula moral en “reparar un modelo que está roto”.

El simposio del miércoles, titulado “Combatir la trata de personas”: Acción en tiempos de crisis”, fue organizado conjuntamente por la Embajada de EE.UU. ante la Santa Sede y la Unión Internacional de Superioras Generales (UISG).

Además de Gingrich, Richmond y Hyland, participaron el cardenal Michael Czerny, subsecretario de la sección de migrantes y refugiados del Departamento de Desarrollo Humano Integral del Vaticano; la hermana Patricia Murray, secretaria ejecutiva de la UISG; la hermana Gabriella Bottani, coordinadora internacional de la Red Talitha Kum; y la princesa Okokon, superviviente de la trata y mediadora cultural de Piam ONLUS Asti, una organización de lucha contra la trata que ella y su marido fundaron juntos.

En sus observaciones, Bottani señaló que solo en 2019 su organización estaba formada por 56 grupos activos con 2.600 hermanas y colaboradores que prestaban asistencia a unos 24.700 supervivientes de la trata.

Estas cifras han disminuido en 2020 debido a la pandemia, dijo, pero insistió en que esto no significa que el problema sea menos grave.

COVID-19, dijo Bottani, “ha funcionado como una lente que iluminó y magnificó las injusticias y vulnerabilidades de millones de personas en todo el mundo”. Ha puesto de relieve los procesos estructurales y políticos que funcionan mal y ha desencadenado un efecto profundamente destructivo”.

No sólo se ha disparado el número de desempleados, dejando a muchas personas “con pocos o ningún medio para sobrevivir”, sino que las medidas preventivas como el distanciamiento social están “reservadas a los privilegiados”, que tienen suficiente espacio para esparcirse en sus casas y que tienen acceso a Internet.

Las desigualdades en la atención sanitaria, la seguridad laboral y la estabilidad financiera se han puesto de relieve, dijo, y señaló que esto es especialmente cierto en el caso de las mujeres, que “han sido abrumadoramente afectadas” por el coronavirus, ya que las mujeres son la mano de obra predominante en las calles y en las fábricas manufactureras y textiles.

“La feminización de la pobreza aumenta en tiempos de crisis”, dijo. “Los pobres son más pobres y los ricos más ricos”.

Todas estas consecuencias de COVID-19 han aumentado el número de personas en los grupos demográficos susceptibles de ser objeto de tráfico, dijo Bottani, señalando que a la cabeza de la lista están las mujeres, los niños, las minorías étnicas, los ciudadanos extranjeros y los migrantes apátridas.

El riesgo de explotación también ha aumentado junto con la inaccesibilidad de bienes y servicios esenciales, incluida la explotación sexual en línea y la violencia doméstica, dijo Bottani, señalando que también se ha vuelto más difícil denunciar los problemas a la policía.

Señaló que los trabajadores migrantes también han sentido el peso de los cierres globales, ya que muchos fueron “abandonados después de perder sus empleos, o abandonados en un contexto sin recibir apoyo”. Los cierres de fronteras han exacerbado el problema, dijo, señalando que el número de migrantes internos también ha aumentado.

El trabajo en los albergues para los supervivientes de la trata también se ha visto afectado por las exigencias de distanciamiento social, ya que los voluntarios ya no pueden ir, dijo Bottani, señalando que los gastos de las organizaciones de lucha contra la trata probablemente también aumentarán junto con la necesidad.

En sus observaciones, Okokon dijo que muchos sobrevivientes de la trata están “atrapados en sus casas sin comida ni dinero” como resultado de los cierres por coronavirus. Destacó la labor que ha realizado su organización, que incluye la entrega de alimentos y una unidad de calle creada para prestar asistencia a las víctimas que se quedan sin nada.

Czerny ofreció las palabras de clausura del evento, diciendo que en su opinión, uno de los mayores problemas de la trata de personas es la falta de conciencia.

“La ceguera de nuestras sociedades, instituciones y gobiernos y la invisibilidad de esta realidad es el mayor problema”, dijo, y citando la nueva encíclica del Papa Francisco sobre la fraternidad humana Fratelli Tutti, dijo que el hecho de que las necesidades humanas básicas sigan sin satisfacerse para grandes porciones de la sociedad “debería ser una fuente de vergüenza para la humanidad”.

“Permitimos que nuestros hermanos y hermanas mueran de hambre y sed sin acceso a la atención sanitaria”, dijo, subrayando que todos son responsables de los que son vulnerables.

La trata de personas en sí misma también debería ser una fuente de vergüenza para el mundo, dijo, insistiendo en que la política internacional “debe ir más allá de los discursos planificados y las buenas intenciones, ir más allá de las disputas semánticas o ideológicas”.

En cuanto a las promesas, “las conocemos, las reconocemos, esperamos que pasen a la acción, pero todos estamos envejeciendo lo suficiente como para volvernos un poco escépticos”, dijo Czerny, y añadió “Hay muchas cuestiones sobre las que el mundo se desperdicia discutiendo”.

Destacó el frecuente llamamiento del Papa Francisco al diálogo, diciendo que este enfoque, aunque difícil, es “mucho más estratégico de lo que pensamos”.

Fuente: Crux