(Internacional) Las parroquias se enfrentan a nuevos retos ya que los millennials evitan el matrimonio, la vida familiar

Un nuevo estudio muestra que a medida que los millennials se acercan a los 40 años, su vida familiar difiere radicalmente de la de las generaciones pasadas, una realidad que, según los líderes y estudiosos católicos, presenta desafíos particulares para la transmisión de la fe y la construcción de la comunidad católica.

Un análisis publicado el mes pasado por el Centro de Investigación Pew de nuevos datos del gobierno revela que los millennials son más lentos que las generaciones anteriores en la construcción de sus propios hogares, con la mayoría eligiendo retrasar el matrimonio y la maternidad.

Entre los hallazgos del resumen, Pew encontró que sólo tres de cada diez millennials viven con un cónyuge y su propio hijo, lo cual es un descenso dramático con respecto a las generaciones anteriores. Además, más de la mitad de los milenios no están casados y los que lo están, lo hacen mucho más tarde en la vida. El análisis también determinó que las mujeres millennials tienen menos probabilidades de dar a luz, en comparación con las generaciones anteriores, aunque observaron que las que son madres no necesariamente tienen menos hijos.

Según Christian Smith, profesor de Sociología de la Universidad de Notre Dame y director de la Iniciativa de Investigación de Religión Global (GRRI), “los millennials católicos se parecen bastante al resto de los millennials. En realidad no difieren tanto”.

“La religión americana y la familia americana están estrechamente conectadas”, dijo a Crux. “Si la gente no se involucra en la formación de la familia, si la retrasan o nunca tienen familias, es mucho menos probable que se involucren en la Iglesia”.

“Todos estos cambios sociales están conectados con un debilitamiento de la vida parroquial”, añadió, socavándolo en última instancia.

“Las parroquias se basan en el arraigo, el sentido de lugar, la continuidad y la comunidad”, continuó Smith. “Lo que el informe Pew muestra, y creo que es correcto, es que cada vez más y de forma generacional, esas cosas se están erosionando. Hay más transitoriedad, menos compromiso, y eso lleva a menos arraigo”.

Aunque Smith dijo que las parroquias pueden adaptarse a esta nueva realidad, dijo que aún se requiere un “grupo central de personas” que estén dispuestas a mantenerse arraigadas y ofrecer los servicios típicos de una parroquia. “Eso no puede suceder si todos son transitorios”, advirtió.

“Cuando se piensa en lo que hace a una parroquia fuerte, hay una comunidad fuerte, hay una conexión intergeneracional, la gente se conoce desde hace mucho tiempo y tienen una conexión emocional con su parroquia no sólo formal”, dijo Smith. “Creo que todo esto se está erosionando progresivamente”.

En su propia experiencia, Smith dice que cree que la mayoría de los líderes de la Iglesia, así como los que están en las bancas, son conscientes de esta nueva realidad, pero que las fuerzas demográficas y culturales tienen “el impulso de décadas”, impulsadas por los cambios económicos y tecnológicos que hacen de esta una batalla cuesta arriba.

Si bien la nueva programación puede ser una solución, dijo que el factor definitivo será que los padres se involucren intencionalmente en la formación de sus hijos y que “modelen lo que quieren que sus hijos practiquen”.

“Sin eso, ningún otro programa ni nada va a hacer la diferencia. El actor crucial son los padres”, dijo. “Si encuentras niños católicos comprometidos y fuertes, casi seguro que encontrarás que tienen padres que están realmente comprometidos, que hacen de esto una prioridad, y que se transmite a la siguiente generación.”

Jason Kidd, el director de la Oficina de Matrimonio y Vida Familiar de la Arquidiócesis de Portland en Oregon, se hizo eco de las palabras de Smith diciendo que el análisis de Pew de los millennials suena también a los milenios católicos.

“Ese es el caso en general”, le dijo a Crux, señalando que desde su propia experiencia de trabajo en el ministerio juvenil y en la preparación matrimonial, “el matrimonio tiende a ser la guinda del pastel después de que se establece todo lo demás”.

Citando su propia experiencia de vivir en Portland, que se ha convertido en un refugio para los jóvenes en las últimas décadas, bromeó con que “todos estos jóvenes se mudan aquí para jubilarse”, lo que significa que el matrimonio y la vida familiar son factores secundarios.

Cuando se trata de conectar a los jóvenes con una parroquia, dijo que una mejor programación es, por supuesto, siempre deseada, pero en última instancia se trata de relaciones.

“En cierto modo lo hemos complicado demasiado”, observó. “He hecho mucha programación, pero en cierto modo se remonta a Jesús, que se juntaba con un grupo de chicos, acampaba y pescaba, y compartía la vida con ellos.”

Le dijo a Crux que si los jóvenes sienten que esas conexiones auténticas están disponibles en una parroquia, los jóvenes estarán más inclinados a quedarse, invertir, y desde allí, quizás considerar la posibilidad de seguir la visión católica del matrimonio y la vida familiar.

La hermana Patricia Wittberg, una hermana de la caridad y asociada de investigación en el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA), coincidió con Kidd y Smith en que los datos de Pew reflejan los de los católicos, pero advirtió que la mayoría de los datos se limitan a los individuos blancos de clase media o alta.

Dicho esto, a pesar de que el catolicismo está “en el aire que respiras” para la mayoría de los católicos hispanoamericanos que nacieron aquí, se parecen “cada vez más a los milenarios católicos blancos” en lo que se refiere a la fe y las prácticas familiares.

“En teoría”, dijo Wittberg a Crux, “solía ser que la gente se apartaba de la práctica religiosa al final de la adolescencia o en la universidad mientras estaban solteros y luego se casaban a la edad de 24 o 25 años, tenían hijos un año o dos más tarde, y luego comenzaban a volver a la iglesia”.

“Pero si tienes millennials que no se casan hasta los treinta años, tienes unos buenos diez años en los que no se casan, no tienen hijos y hacen todo el ‘asunto del milenio'”, señaló. “Y esto presenta serios desafíos donde todavía estamos tratando de averiguar cómo responder.”

Fuente: Crux