(Internacional) Los Testigos de Jehová mueven las convenciones mundiales en línea en medio de la pandemia COVID-19

Los Testigos de Jehová han cancelado sus convenciones anuales de tres días en persona a gran escala en todo el mundo.

Es la primera vez desde 1897 que los Testigos no celebrarán sus convenciones en persona. En su lugar, se reunirán en línea.

El 11 de julio, los Testigos de Jehová lanzarán su primera convención en línea, titulada “¡Alégrate siempre!” El evento, cuyas partes serán pregrabadas, se publicará en segmentos durante seis fines de semana en julio y agosto.

La convención será gratuita y estará disponible en más de 360 idiomas en jw.org.

Es el último paso en los cambios realizados por los Testigos en respuesta a la pandemia de coronavirus.

Los Testigos de Jehová ya han cancelado cerca de 800 convenciones en 700 ciudades sólo en los Estados Unidos este año.

Celebraron 5.752 convenciones en 2019, incluyendo una reunión de 40.000 Testigos en Phoenix que contribuyó con un estimado de 60 millones de dólares a la economía local, según la Arizona Republic.

En total, las convenciones de 2019 atrajeron a más de 14,1 millones de asistentes de todo el mundo, incluidos millones que no son miembros de los Testigos, según un correo electrónico del portavoz de los Testigos de Jehová, Jarrod Lopes. En todo el mundo hay 8,6 millones de Testigos de Jehová.

“La decisión de celebrar nuestras convenciones en línea no fue tomada a la ligera. Millones de personas se benefician de estas reuniones públicas, que siempre son gratuitas, en todo el mundo cada año”, dijo Lopes. “Pero en interés de la salud y la seguridad pública, estaba claro que cancelar nuestras reuniones era el camino correcto, incluso en lugares donde se hubiera permitido. Nuestro Creador valora mucho la vida, y creemos que este arreglo honra ese alto nivel”.

La convención de este año “¡Alégrate siempre!” se centrará en la unidad internacional y la alegría en medio de la desesperación, según los Testigos. Incluirá presentaciones en una variedad de formatos, incluyendo entrevistas, videos y un drama bíblico de larga duración sobre el profeta Nehemías.

La conferencia se celebrará en medio de la preocupación de que los testigos de Jehová están siendo perseguidos por su religión en Rusia.

Los líderes de la iglesia esperaban que Dennis Christensen, un Testigo de Jehová danés arrestado en Rusia en 2017 por ejercer pacíficamente su religión, fuera liberado después de que un tribunal ruso cambiara la sentencia restante de Christensen a una multa de 400.000 rublos (5.700 dólares).

En su lugar, el Estado apeló la decisión del tribunal.

Un día después, Christensen fue puesto en confinamiento punitivo, según Amnistía Internacional.

Amnistía informó el 2 de julio que Christensen había sido trasladado a “confinamiento punitivo” en una colonia penal en Lgov, Rusia. Según Amnistía, los oficiales rusos alegaron que Christensen entró en el comedor de la colonia penal en el momento equivocado y no llevaba la chaqueta del prisionero.

“Dennis Christensen y todos los testigos de Jehová perseguidos por ejercer su derecho a la libertad de religión son prisioneros de conciencia y deben ser liberados inmediata e incondicionalmente. Rusia debe cumplir sus obligaciones internacionales en materia de derechos humanos y dejar de perseguir a las personas simplemente por practicar su religión”, ha declarado la investigadora de Amnistía Internacional sobre Rusia, Natalia Prilutskaya, en un artículo publicado en el sitio web de Amnistía.

Lopes criticó la última medida adoptada por las autoridades rusas.

“Dennis ha solicitado cuatro veces la libertad anticipada”, dijo Lopes. “La administración de la prisión ha persistido en sabotear las solicitudes de libertad condicional de Dennis acusándolo falsamente de mala conducta. Este último movimiento de la oficina del fiscal y las autoridades de la prisión es nada menos que despiadado”.

Christensen es uno de los más de 170 Testigos de Jehová encarcelados o puestos en prisión preventiva en Rusia por practicar su fe desde 2017.

Fuente: Religion News