(Irak) Milicias respaldadas por Irán ‘impiden’ la libertad religiosa en Irak: monitor de EE. UU.

ERBIL, Región del Kurdistán – Los grupos de milicias respaldados por Irán están “obstaculizando” el progreso en la promoción de las libertades religiosas en Irak, dijo un monitor del gobierno de Estados Unidos. 

En su informe anual publicado el miércoles, la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF) colocó a Irak en una lista de vigilancia especial para las naciones de interés.  

Irak es un país de mayoría musulmana, con una población predominantemente chiíta en el centro y sur y una población sunita más pequeña en el norte y el oeste. 

También es el hogar de algunas de las comunidades cristianas más antiguas del mundo y varias sectas más pequeñas, entre ellas Yezidis. 

La antigua población judía de Iraq casi ha desaparecido desde la creación de Israel en 1948.

El país ha sido sacudido por el conflicto sectario desde que Estados Unidos removió a Saddam Hussein del poder en 2003. 

La sangrienta guerra sectaria entre sunitas y chiítas sembró las semillas para el conflicto del Estado Islámico (ISIS) en 2014, cuando el grupo yihadista sunita tomó el control de Mosul. , Shingal y las llanuras de Nínive, donde un arco iris de sectas religiosas han coexistido durante milenios.

Los que permanecieron fueron forzados a convertirse al Islam, pagar un impuesto religioso o exterminados. 

Cuando ISIS fue derrotado en Irak en 2017, muchas áreas liberadas cayeron bajo el control de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF), también conocidas en árabe como Hashd al-Shaabi. 

Los PMF se establecieron en 2014 después de una fatwa, de llamado religioso a la acción, de la máxima autoridad religiosa chiíta de Iraq, el ayatolá Ali al-Sistani. 

Sin embargo, varias milicias pro-iraníes, establecidas para luchar contra la ocupación estadounidense y los grupos sunitas durante la guerra civil, se unieron a los PMF, muchos de ellos convirtiéndose en representantes de los intereses políticos y militares de Irán en Irak.

Hoy, se cree que algunas de estas facciones son responsables de los ataques con cohetes contra el personal y la infraestructura de los EE. UU. En Irak, ataques que han aumentado en frecuencia desde que Estados Unidos volvió a imponer sanciones a Irán. 

En el informe del miércoles, USCIRF dijo que los PMF se han convertido en el principal obstáculo para mejorar las libertades religiosas en Irak.

“Más que cualquier otro factor, la falta de seguridad, principalmente debido a la presencia corrosiva de las milicias respaldadas por Irán de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF) —al-Hashd al-Shaabi, también conocidas como Unidades de Movilización Popular (PMU) “Continuó impidiendo el progreso hacia mejores condiciones de libertad religiosa”, señala el informe.

Aunque los PMF se han puesto bajo el paraguas de las Fuerzas de Seguridad Iraquí (ISF), y se han tomado medidas para integrar completamente las unidades en el aparato militar oficial de Iraq, muchos continúan actuando de manera independiente. 

El informe llama especialmente la atención sobre dos brigadas de PMF, la 30ª Brigada Shabak y la 50ª Brigada de Babilonia, que operan en Nínive y en los territorios en disputa del norte de Irak.

“Algunas facciones, como las brigadas 30 (” Shabak “) y 50 (” Babilonia “) respaldadas por Irán, han desempeñado un papel fundamental para hacer que las ciudades clave del área sean cada vez más inhóspitas para los retornados de las minorías, o para limitar su movimiento o de esas áreas “, dice el informe.

Cuatro iraquíes, incluidos dos líderes del PMF, fueron sancionados por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos en julio del año pasado acusados ​​de corrupción y abusos contra los derechos humanos contra “comunidades religiosas perseguidas que luchan por recuperarse de los horrores que les ha infligido ISIS”. 

Incluyeron a Rayan al-Kildani, líder de la 50ª Brigada Babilonia de mayoría cristiana, y Waad Qado, jefe de la 30ª Brigada Shabak.

La USCIRF instó al gobierno de los Estados Unidos a sancionar a más líderes del PMF involucrados en “violaciones graves de la libertad religiosa en Irak” congelando sus activos y prohibiendo su entrada a los Estados Unidos.

Las familias desplazadas en las áreas en disputa de la provincia de Nínive han protestado por la presencia continua de PMF en sus ciudades natales y han pedido el regreso del ejército iraquí o las unidades Peshmerga para mantener la seguridad.

Miles de cristianos iraquíes y yezidíes de Nínive siguen desplazados, muchos de ellos viviendo en campamentos en la región del Kurdistán. 

“Las fuentes en Iraq le dijeron a USCIRF en 2019 que solo un 30-50 por ciento de la población de caldeos, asirios y otros cristianos probablemente han regresado a sus comunidades de origen desde la caída del ISIS a fines de 2017, principalmente desde el refugio en Erbil y otras partes del territorio KRG “, dijo el informe.

Lo mismo ocurre con los yezidíes que sobrevivieron al genocidio de ISIS en Sinjar, conocido por los kurdos como Shingal. 

“Su tierra natal histórica de Sinjar seguía siendo en su mayoría inhóspita para los retornados, ya que los puntos de control de PMF hicieron que el camino entre allí y Duhok fuera casi intransitable a veces”, afirma el informe de USCIRF.

Aunque Shingal fue retomado de ISIS en 2015, la región sigue siendo muy disputada entre las fuerzas rivales. Las familias desplazadas desconfían de regresar en medio de la inseguridad, la presencia de milicias armadas, la falta de infraestructura y los recientes ataques aéreos turcos.

“Para empeorar las cosas, los ataques aéreos turcos han apuntado repetidamente a posiciones del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y sus aliados en Sinjar y sus alrededores desde 2017, incluidos los incidentes más recientes en noviembre de 2019 y enero de 2020”, agrega el informe.

De los 550,000 yezidíes en Irak antes de la guerra de ISIS, al menos un tercio ha emigrado al extranjero y 360,000 siguen desplazados en campamentos en la región del Kurdistán, según las estadísticas de la Oficina de Rescate de Yezidi del KRG. 

El informe de la USCIRF pidió al gobierno de los Estados Unidos que presione a los funcionarios iraquíes para que controlen a los PMF que participan en la violencia sectaria, que impiden el “retorno y la rehabilitación” de las personas desplazadas, y que atacan a los manifestantes iraquíes por intereses iraníes.

Se han hecho varios intentos para integrar completamente a los PMF en el aparato de seguridad formal de Irak, para profesionalizar a las fuerzas armadas, reducir la influencia iraní y reducir la probabilidad de que una guerra de poder entre Irán y Estados Unidos se extienda al territorio iraquí.

El año pasado, bajo presión para frenar la independencia de los grupos armados afiliados a Irán, el primer ministro interino de Iraq, Adil Abdul-Mahdi, emitió un decreto que ordenaba la plena integración de los PMF en la ISF. 

Se encontró con demoras y resistencia.

Fuente: Rudaw