(Japón) Las comunidades religiosas de Japón reaccionan ante COVID-19

Japón es una sociedad notablemente no religiosa en algunos sentidos, pero la cultura distintiva japonesa tiene muchas capas religiosas (y capas subyacentes), en particular la herencia de la práctica sintoísta y budista. En un examen de los practicantes religiosos japoneses se buscó información sobre la forma en que estaban abordando el inicio de COVID-19: cómo la adaptación al llamamiento a la autocontención afectaba a las actividades de los creyentes y a las políticas institucionales; qué tipos de respuestas rituales estaban ideando las personas y las instituciones; cómo los profesionales religiosos manejaban los monumentos conmemorativos, los funerales y otros servicios para los feligreses; y cómo el clero hacía frente a una repentina pérdida de ingresos cuando se cancelaban los servicios en persona. Los hallazgos son fascinantes, con características propias del Japón, “donde las religiones son depositarias de memorias”. Las reacciones reflejan la larga historia de Japón de “combinar el ritual con el compromiso social pragmático ante desastres de todo tipo”. La encuesta encontró tanto fatalismo como esperanza: la segunda expresaba a veces en términos proféticos que la perseverancia a través de COVID-19 conduciría a un futuro más brillante; la primera en el realismo sobre cómo la pandemia exacerbará las dificultades que afligen a sus grupos, y al Japón en su conjunto.

En general, las reacciones ponen de relieve la diversidad de las comunidades religiosas del Japón y las grandes diferencias (y divisiones) entre ellas. Una característica vinculada al Japón moderno es que el acceso generalizado a Internet permite a los profesionales posibilidades sin precedentes de innovar más allá de las divisiones físicas; se informa de muchas innovaciones durante la crisis de COVID. Abundan los ejemplos de divulgación en línea a nivel de base. “La lectura del sutra vinculada al rosario en línea”, basada en Facebook (Onrain Juzu Tsunagi Dokkyō), conecta al sacerdote de la Prefectura de Gifu Jōdo Shinshū Gotō Marta con los fieles, independientemente de sus afiliaciones sectarias. Comenzó el grupo después de que se vio obligado a cancelar los servicios de higan (equinoccio de primavera) de este año y las visitas a domicilio a sus feligreses”. Otras religiones en Japón están ideando soluciones en línea, y la Diócesis Católica de Tokio, por ejemplo, suspendió la asistencia en persona en marzo y comenzó a transmitir en vivo su misa dominical.

Una división observada separa a las “nuevas religiones” del Japón (la mayoría establecidas en los últimos cien años aproximadamente), que se movieron más rápidamente para responder a la pandemia y a la orientación en materia de salud pública, y las entidades más tradicionales (budistas y sintoístas), que tardaron más tiempo en cambiar las prácticas. La Soka Gakkai, ejemplo de una nueva tradición religiosa, cerró su cuartel general en Tokio el 17 de febrero y cerró en todo el país el 19 de abril, con comunicación entre los miembros sólo por teléfono y mensajería. El hecho de que los medios de comunicación se centraran en algunas nuevas religiones parece haber contribuido a los cierres tempranos, para evitar acusaciones de propagación del virus (relacionado con el ejemplo de Corea). “El estigma que acompaña a COVID-19 refuerza el hecho de que… la división entre las religiones nuevas y las tradicionales tiene consecuencias en el mundo real”, escribe Levi McLaughlin. Entre mediados de febrero y principios de marzo, numerosos grupos etiquetados como “Nueva Religión”, entre ellos Risshō Kōseikai, Shinnyo-en, Seichō no Ie, y Sekai Kyūseikyō, como la Soka Gakkai, fueron algunas de las primeras organizaciones japonesas de cualquier tipo en cerrar sus sedes y cancelar los eventos en persona.

Kōfuku no Kagaku (Ciencia Feliz en inglés) atrajo especial atención, después de un artículo del New York Times que se centró en características “extravagantes”. “Por una cuota, la religión ofrece ‘vacunas espirituales’ para luchar contra COVID-19, puestas a disposición por su líder espiritual Ōkawa Ryūhō.” Este servicio llamó la atención cuando los adherentes de Happy Science repartieron folletos en las calles de Manhattan. La religión publica reigen, o “palabras de los espíritus”, “que Ōkawa canaliza desde los extraterrestres y el mundo de los espíritus”, junto con mensajes de las deidades protectoras que se ciernen sobre figuras famosas, vivas y muertas, como Donald Trump, Xi Jinping y John Lennon.

En términos más generales, los pilares del Japón -el budismo de los templos, el sintoísmo basado en los santuarios, la tradición del ascetismo de las montañas Shugendō y otros exponentes religiosos, nuevos y viejos- llevan a cabo rituales para combatir la pandemia. La gran mayoría de los japoneses confían en los conocimientos científicos basados en datos sobre la epidemia de coronavirus para orientar sus acciones y buscar tratamiento, “pero la ayuda de los kami y los budas para liberarse de la peste sigue siendo atractiva”. La expulsión ritual de COVID-19 está muy extendida en todo Japón. Por ejemplo, los sacerdotes sintoístas de Matatabisha realizaron una “asamblea en Gion goryōe”, o “asamblea en Gion para espíritus enfadados”, dirigida específicamente a sofocar los poderes malignos para la rápida eliminación del coronavirus.

Al igual que en otros países, las finanzas son un reto, y el temor a perder ingresos es una motivación para trasladar los servicios en línea. Algunos clérigos dependen de un salario y pueden ofrecer sus servicios budistas de forma gratuita, pero la mayoría de los sacerdotes a tiempo completo necesitan donaciones para mantener a sus familias y mantener sus templos. Las personas jurídicas religiosas (shūkyō hōjin) figuran entre las organizaciones que pueden solicitar asistencia financiera especial incluida en un paquete de estímulo de 108 billones de yenes (997.000 millones de dólares de los EE.UU.), pero no se aplicará a todas, especialmente a los pequeños templos y santuarios.

Los adherentes e instituciones religiosas japonesas tienen una larga tradición de movilización de apoyo en tiempos de crisis, especialmente después de los terremotos, el tsunami de 2011 y el desastre nuclear. La crisis de COVID-19 está planteando cuestiones difíciles para los individuos y grupos religiosos en cuanto a la mejor manera de movilizarse y de aprovechar las experiencias de la crisis del tsunami de 2011. “¿Cómo pueden los voluntarios atender a los necesitados cuando se supone que deben permanecer en cuarentena? ¿Cómo deben responder las religiones cuando la crisis no se produce en una zona afectada sino en cualquier lugar donde se encuentren personas? ¿Cómo deberían las religiones coordinar con una respuesta caótica del gobierno japonés que ha visto el vacilar a nivel nacional y el liderazgo inconsistente de los políticos prefecturales y municipales?”.

Al igual que en otros países, las finanzas son un reto, y el temor a perder ingresos es una motivación para trasladar los servicios en línea. Algunos clérigos dependen de un salario y pueden ofrecer sus servicios budistas de forma gratuita, pero la mayoría de los sacerdotes a tiempo completo necesitan donaciones para mantener a sus familias y mantener sus templos. Las personas jurídicas religiosas (shūkyō hōjin) figuran entre las organizaciones que pueden solicitar asistencia financiera especial incluida en un paquete de estímulo de 108 billones de yenes (997.000 millones de dólares de los EE.UU.), pero no se aplicará a todas, especialmente a los pequeños templos y santuarios.

Los adherentes e instituciones religiosas japonesas tienen una larga tradición de movilización de apoyo en tiempos de crisis, especialmente después de los terremotos, el tsunami de 2011 y el desastre nuclear. La crisis de COVID-19 está planteando cuestiones difíciles para los individuos y grupos religiosos en cuanto a la mejor manera de movilizarse y de aprovechar las experiencias de la crisis del tsunami de 2011. “¿Cómo pueden los voluntarios atender a los necesitados cuando se supone que deben permanecer en cuarentena? ¿Cómo deben responder las religiones cuando la crisis no se produce en una zona afectada sino en cualquier lugar donde se encuentren personas? ¿Cómo deberían las religiones coordinar con una respuesta caótica del gobierno japonés que ha visto el vacilar a nivel nacional y el liderazgo inconsistente de los políticos prefecturales y municipales?”.

Fuente: Berkley Center