(Líbano) Líderes cristianos afirman que el Líbano podría enfrentarse a la hambruna y a la ruina económica

Las autoridades cristianas del Líbano han acusado a los líderes políticos de sumir a la nación en la ruina económica y en una posible hambruna mientras el pequeño país mediterráneo se enfrenta a su peor crisis desde la guerra civil de 1975-1990.

Los libaneses han visto como su moneda nacional ha perdido el 80% de su valor frente al dólar estadounidense, una moneda mayoritaria también utilizada en el país, desde que estallaron las protestas nacionales en octubre.

Los manifestantes se han quejado de décadas de corrupción y mala gestión por parte de la élite política. Ahora, condenan las pésimas condiciones de vida y los incesantes cortes de electricidad que afectan al Líbano, antes conocido como la “Suiza del Oriente Medio”. Exigen una reforma política a largo plazo.

El principal clérigo católico del país, el cardenal Bechara Rai, patriarca maronita, arremetió contra el manejo de la crisis económica por parte de los políticos. Durante un sermón del 5 de julio, el patriarca instó al Presidente Michel Aoun a tomar medidas rápidas.

“Parece que los políticos quieren ocultar su responsabilidad en el vaciado del tesoro y no promulgar ninguna reforma”, dijo.

Las conversaciones del gobierno con el Fondo Monetario Internacional se suspendieron el 3 de julio después de una disputa entre políticos díscolos y el banco central sobre la magnitud de las pérdidas en el sistema financiero y el comienzo de las reformas para abordar las causas fundamentales de la crisis económica del Líbano. El FMI ha exigido reformas en el sistema para un préstamo inicial de rescate de 10.000 millones de dólares, que mantendría a flote la maltrecha economía. En marzo, el Líbano por primera vez dejó de pagar su deuda externa.

“Los funcionarios políticos … no tienen el coraje ni la libertad de reunirse y encontrar maneras de salir del sufrimiento”, dijo Rai. Advirtió que esto estaba privando al país de la ayuda que necesita de posibles donantes extranjeros, entre ellos Francia y Estados Unidos, que dicen que el Líbano debe arreglar el despilfarro y la corrupción del Estado antes de que se libere la ayuda.

El gobierno del Primer Ministro Hassan Diab, respaldado por Aoun y la milicia chiíta Hezbolá, que cuenta con el apoyo de Irán, ha evitado embarcarse en reformas serias, probablemente porque socavaría su base de apoyo. Hezbollah ha visto crecer su influencia en el ámbito político del Líbano desde que obtuvo la mayoría parlamentaria en 2018. Washington lo clasifica como un grupo terrorista. Los críticos afirman que el sistema de patrocinio político del Líbano que funciona de manera sectaria ha reforzado la corrupción generalizada.

Joseph Bahout, un académico libanés del programa de Oriente Medio de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, dijo al Servicio de Noticias Católico que el Líbano está en una “situación muy peligrosa” mientras las conversaciones del FMI se estancan.

“La clase política clásica, incluyendo la oposición como (el ex primer ministro Saad) Hariri, no están muy contentos con todo el proceso porque saben que este tipo de reforma, la forma en que es percibida y operada por el FMI, golpeará también sus propios intereses en el país”, dijo. “Hay una especie de hipocresía… nadie quiere ir al FMI excepto quizás ciertos tecnócratas”.

El número de libaneses se ha reducido ahora a mendigar en las calles, recoger basura para comer o hacer trueque de ropa, muebles y otros objetos por alimentos a medida que los precios se disparan, los negocios cierran, el desempleo aumenta en un 30 por ciento y los salarios y los ahorros se desvanecen.

Un vídeo que circulaba en los medios sociales del Líbano mostraba a alguien tendido en una acera en la ciudad oriental de Baalbek sosteniendo un cartel: “Soy un educador, estoy educado, estoy rogando por vivir”.

Mientras que en la capital, Beirut, el desempleo ha obligado a los números a la caridad y los bancos de alimentos. Aún así, otros más desesperados se han suicidado. Un hombre se disparó en una concurrida calle de Beirut, dejando una nota que hacía referencia a una famosa canción sobre la pobreza escrita durante la guerra civil de 1975-1990.

El arzobispo ortodoxo griego Elias Audi también criticó a la élite política por la creciente desesperación.

“Oh respetados líderes, me dirijo a cualquier conciencia que quede en ustedes”, dijo en un sermón de fin de semana. “¿Duermen cómodamente por la noche mientras los que están a su cargo pasan hambre y mueren de sed y de suicidio?”

Los analistas advierten que si el gobierno se queda sin dólares que ha estado gastando para subvencionar el pan, las medicinas y el combustible – y sin ayuda extranjera para ayudar – el Líbano podría enfrentarse a un hambre masiva.

Raoul Nehme, ministro de economía y comercio del Líbano, dijo el 8 de julio que, en un intento por aliviar los precios, hay planes en marcha para que el gobierno subvencione completamente “300 productos básicos, incluyendo carne y derivados, productos de aceite, vegetales, semillas, nueces, leche, té, café, aves de corral, etc.” con un tipo de cambio de 3.900 libras libanesas, en lugar de los 9.000 dólares actuales en el mercado negro.

El salario mínimo es de 675.000 libras libanesas al mes – con un valor de 450 dólares al tipo oficial – pero unos 70 dólares en el mercado negro que se utiliza cada vez más para fijar el precio de los bienes de consumo, incluyendo ropa, productos de limpieza y artículos de aseo.

Mientras tanto, el gobierno ha nombrado una nueva junta directiva para controlar la autoridad eléctrica estatal, Electricite du Liban, que durante mucho tiempo se ha visto envuelta en acusaciones de corrupción y fraude. La regulación del sector eléctrico ha sido una de las principales demandas del FMI a la empresa, que ha sufrido pérdidas de hasta 2.000 millones de dólares al año, consideradas como el mayor drenaje de las finanzas del Estado. El Líbano se enfrenta a cortes de energía de más de 16 horas al día.

Pero la mayoría de los economistas advierten que los tipos de cambio del dólar seguirán subiendo de forma desordenada si no se restablece la confianza en la economía del Líbano y en la moneda nacional.

Fuente: Crux