(Malasia) La Costa de Malasia para los refugiados que huyen de la persecución religiosa es poco acogedora

Varias líneas aéreas ofrecen vuelos directos de Myanmar a Malasia, pero muchos musulmanes rohingya como Sharifah Shakira sólo pueden hacer el viaje utilizando traficantes de personas. A la edad de cinco años, la madre de Shakira la hizo sacar de contrabando de Myanmar para protegerla de la actual campaña genocida de los militares contra los musulmanes rohingya. En el maletero de un coche, caminando a través de las selvas, y en el fondo de un barco, Shakira hizo el viaje de su vida a las costas de Malasia.

Desafortunadamente, aunque hizo un viaje seguro, recibió una bienvenida nada calurosa. La xenofobia y la discriminación son angustiosamente comunes para los refugiados que huyen a Malasia para escapar de la persecución religiosa.

Según la Agencia de Refugiados de las Naciones Unidas, Shakira es una de las aproximadamente 101.280 refugiadas y solicitantes de asilo musulmanes rohingya que hay en Malasia.

Malasia no es signataria de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 ni del Protocolo de 1967 sobre el Estatuto de los Refugiados. Sin embargo, el gobierno ha garantizado desde hace tiempo la seguridad de miles de refugiados y solicitantes de asilo, especialmente los que huyen de la violencia religiosa y étnica. Eso, sin embargo, está cambiando ahora.

Las actitudes públicas se han vuelto en contra de los migrantes. Las empresas han despedido o se han negado a contratar a Rohingya. Las autoridades de Malasia recientemente detuvieron a 2.000 migrantes, de los cuales alrededor de 800 eran de Myanmar. Bajo el pretexto de prevenir nuevos brotes de COVID-19, las autoridades malasias han rechazado barcos llenos de refugiados Rohingya. Los sobrevivientes de los barcos que logran llegar a tierra cuentan el horror en el mar, donde docenas mueren y son arrojados a una tumba acuática. La negativa de las autoridades malasias a admitir los barcos se remonta a 2015, cuando cientos murieron en el mar en lo que las Naciones Unidas denominaron “ataúdes flotantes”. Cientos más podrían morir ahora.

Lamentablemente, los rohingya no están solos; 6.650 refugiados musulmanes ahmadíes del Pakistán también se enfrentan a una mayor hostilidad en Malasia. La constitución pakistaní declara que la fe ahmadí es “no musulmana” y los ahmadíes corren el riesgo de ser procesados por blasfemia. Sin embargo, el gobierno malayo considera a estos ahmadíes como “migrantes ilegales”, no como refugiados. Si Malasia los deporta de vuelta a Pakistán, se enfrentan a amenazas muy reales a su seguridad física por el mero hecho de su religión.

Incluso si se les permite quedarse, los ahmadis se enfrentan a la misma discriminación estatal y social en Malasia que los ahmadis nacidos en el país. La constitución de Malasia consagra el Islam suní como la religión oficial del Estado. Las autoridades regularmente colocan una odiosa calumnia ahmadí, Qadiani, fuera de los centros de fe ahmadí, y los sermones de los viernes emitidos por el estado a menudo denuncian la fe ahmadía. Sin embargo, las condiciones de vida de los musulmanes ahmadíes en Malasia siguen siendo más seguras que en Pakistán, donde la persecución va más allá de tales calumnias odiosas y de la denuncia.

Durante una cumbre mundial de líderes musulmanes celebrada en Kuala Lumpur en diciembre pasado, el entonces Primer Ministro Mahathir Mohamad lamentó la difícil situación de millones de refugiados musulmanes. Sin embargo, ni su administración ni el actual gobierno del Primer Ministro Muhyiddin Yassin han hecho un esfuerzo concertado para acoger a los refugiados, predominantemente musulmanes Rohingya y Ahmadi, que huyen de la persecución. La 36ª Cumbre de la ASEAN, celebrada prácticamente el 26 de junio, tampoco mencionó la actual crisis de los refugiados rohingya, incluso cuando Malasia siguió rechazando barcos. Aunque instamos a los líderes de Malasia a tomar medidas, los Estados Unidos también tienen un importante papel que desempeñar.

En nuestro Informe Anual 2020, la Comisión de Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional (USCIRF) recomendó que el gobierno de Estados Unidos amplíe los programas de capacitación y entrenamiento en libertad religiosa para los funcionarios del gobierno de Malasia, especialmente las autoridades de seguridad. Sería particularmente útil que la USAID y el Departamento de Estado de Estados Unidos proporcionen apoyo humanitario y fondos para ayudar a cubrir el manejo y procesamiento de los casos de refugiados en Malasia.

Además, los Estados Unidos deberían hacer de la defensa de los derechos de los refugiados y los solicitantes de asilo en el extranjero una parte fundamental de su diplomacia de la libertad religiosa. Instamos encarecidamente al Gobierno a que extienda su admirable compromiso de promover la libertad de religión a su política mundial de reasentamiento de refugiados reasentando una vez más a 95.000 de los refugiados más vulnerables en los Estados Unidos cada año, cifra que anteriormente era típica. Los refugiados son algunas de las víctimas más vulnerables de las violaciones de la libertad de religión y debemos trabajar para asegurarnos de que estén seguros y libres de persecución.

Fuente: The Diplomat